AstroAccess, une organisation dédiée à la promotion de l’inclusion des personnes handicapées dans l’exploration spatiale, a annoncé sa deuxième cohorte d’ambassadeurs handicapés qui voleront sur AA2, le deuxième vol parabolique AstroAccess avec Zero Gravity Corporation. Le vol aura lieu à Houston, Texas, le 14 décembre 2022, le 50e anniversaire du décollage lunaire d’Apollo 17, la dernière fois que des humains étaient sur la Lune.

AstroAccess s’inspire du travail historique du programme Apollo. L’équipe est ravie que le prochain vol ait lieu dans la ville de Houston avec l’opportunité de contribuer à la riche histoire de la ville en matière de vols spatiaux habités en réinventant la conception de vols spatiaux accessibles et en redéfinissant qui peut être un astronaute. Le vol AA2 poursuivra l’importante recherche sur l’accessibilité qui a été menée lors du vol inaugural AstroAccess en octobre 2021, ainsi que les travaux sur deux vols paraboliques supplémentaires menés par le MIT et l’Institut Aurelia, qui ont transporté des ambassadeurs AstroAccess en mai de cette année.

L’équipage de conduite d’AstroAccess AA2 est un mélange de quatre dépliants de retour et de douze nouveaux dépliants. Cette combinaison de dépliants nouveaux et anciens, en plus du travail effectué par l’équipe au sol d’AstroAccess et du mentorat des ambassadeurs AA1, a lancé AstroAccess dans la prochaine phase de sa mission de rendre l’espace plus accessible. Pour la première fois, le vol accueillera des ambassadeurs internationaux de quatre pays et de trois continents (Australie, Brésil, Allemagne et Espagne) dans le cadre de l’expansion mondiale du programme.

La co-fondatrice et directrice exécutive d’AstroAccess, Anna Voelker, a déclaré : “Il s’agit d’une prochaine étape vitale pour faire progresser non seulement l’accès à l’espace, mais aussi la qualité de la science spatiale elle-même, en veillant à ce que 15 % de la population mondiale ne soit pas exclue”. Anna a ajouté : « Nous sommes honorés de travailler avec une équipe phénoménale et passionnée de près de 100 personnes qui font avancer cette mission, et nous invitons toute personne intéressée à contribuer à rejoindre notre équipe en pleine croissance.

La dépliante de retour Mary Cooper, étudiante à la maîtrise en aéronautique et astronautique de Stanford avec une prothèse de jambe inférieure, volera en zéro-g pour sa deuxième fois et prévoit de poursuivre son travail en tant qu’ambassadrice d’AstroAccess. Mary a décrit ses sentiments à propos de l’expérience : “Ce deuxième vol nous permettra de nous appuyer sur les importantes démonstrations que nous avons commencées lors de notre premier vol pour montrer que l’espace peut être rendu accessible avec de simples changements qui améliorent la sécurité de tous.”

Rejoindre Mary et les autres dépliants de retour sur AA2 est un nouveau groupe de nouveaux dépliants. L’un des nouveaux ambassadeurs est Lindsay Yazzolino. En tant que personne aveugle et passionnée de sciences, Lindsay est prête à réaliser son rêve de toujours d’expérimenter la microgravité d’un point de vue purement non visuel. Lindsay note : « Il existe actuellement un grand total de zéro astronaute aveugle. J’ai hâte de développer en collaboration des pratiques de conception indispensables pour mettre en œuvre l’accessibilité non visuelle dans tous les aspects du voyage spatial.

Les recherches en vol menées par les ambassadeurs d’AstroAccess ne seraient pas possibles sans le solide soutien de l’équipe au sol d’AstroAccess. Les équipages au sol et en vol collaborent pour concevoir des expériences qui aideront AstroAccess à démontrer des moyens de rendre les vols spatiaux plus accessibles à l’avenir. Corey McClelland, responsable de la recherche sur les opérations de vol, l’exprime le mieux : « Le travail que nous effectuons chez AstroAccess jette les bases de l’avenir des vols spatiaux habités. Pour démocratiser l’espace, nous élargissons la notion de « ce qu’il faut » et effectuons les recherches nécessaires pour l’inclusion afin de permettre à un large éventail de personnes de voler. »

Les frais de vol d’AstroAccess 2022 ont été généreusement parrainés grâce à un don philanthropique de Dylan Taylor, et l’organisation continue d’être soutenue par un financement continu de la Fondation Whitesides.

Nouvelles circulaires

Lindsay Yazzolino (elle) est une designer non visuelle totalement aveugle avec une formation en recherche en neurosciences cognitives et en accessibilité des transports en commun. Elle est diplômée de l’Université Brown et a passé plusieurs années en tant que chercheuse en neurosciences cognitives à étudier comment la cécité façonne les capacités cognitives telles que la lecture en braille, le langage et la perception tactile et sonore. Lindsay travaille actuellement en tant que concepteur d’expérience utilisateur chez CVS Health et est également spécialiste de la technologie tactile, collaborant avec des scientifiques, des musées et des développeurs de produits pour créer des expériences multisensorielles et pratiques.

Lucas Radaelli (il/elle) est aveugle et est né(e) au Brésil. Il travaille comme ingénieur logiciel senior chez Google à San Francisco, en Californie. Lucas est responsable technique dans une équipe qui développe des solutions d’accessibilité pour les personnes handicapées. Il souhaite faire progresser l’accessibilité aux STEM pour les personnes aveugles afin qu’elles puissent poursuivre des carrières en ingénierie et en mathématiques.

Denna Lambert (elle) est actuellement responsable de la diversité, de l’équité, de l’inclusion et de l’accessibilité pour le portefeuille ESIP (Early Stage Innovations & Partnerships) de la NASA au sein de la direction des missions de technologie spatiale de l’Agence située au siège de la NASA à Washington, DC Denna a obtenu sa maîtrise en Administration publique de l’Université George Washington et son baccalauréat en administration des affaires de l’Université de l’Arkansas-Fayetteville.

Dr Carlos Archilla-Cady (il/elle) travaille actuellement comme anesthésiste pédiatrique à Orlando, en Floride, et est un vétéran de la marine américaine. Carlos est un receveur d’une greffe de cornée bilatérale. Il a mené des expériences de physiologie visuelle examinant les effets de la microgravité sur la santé oculaire et aimerait faire avancer la recherche sur les changements physiologiques visuels subis lors des voyages spatiaux. Après une formation pour cadres aux Harvard et Wharton Schools of Business, il a récemment obtenu un Global Executive Master en administration des affaires à l’IESE Business School.

Victoria García (elle) travaille au Marshall Space Flight Center de la NASA en tant qu’ingénieur système de lanceur. Son travail comprend plusieurs projets qui font progresser la technologie pour l’exploration spatiale humaine. Victoria est née sourde et sert souvent de conférencière invitée pour les étudiants de tous âges. Elle a obtenu son baccalauréat ès sciences en génie mécanique du Rensselaer Polytechnic Institute et sa maîtrise ès sciences en génie mécanique du Georgia Institute of Technology.

Sheila Xu (elle/elle) poursuit actuellement des doubles diplômes MPP et MBA à l’Université de Harvard et à la Wharton School de l’Université de Pennsylvanie. Sheila a obtenu son baccalauréat ès sciences en sciences humaines et en sciences du Massachusetts Institute of Technology. Elle est la première femme pilote asiatique sourde et a effectué un stage au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Sheila est intéressée à développer et à investir dans la technologie spatiale accessible et à plaider en faveur de changements de politique pour ouvrir l’aérospatiale et l’aviation traditionnellement fermées aux personnes handicapées.

Dr K Renée Horton (elle) est une défenseuse malentendante de la diversité et de l’inclusion dans les STEM et la fondatrice de Unapologetically Being, Inc. Elle est originaire de Baton Rouge, en Louisiane et est diplômée de la Louisiana State University avec un baccalauréat ès sciences en génie électrique . Renee est également la première Afro-Américaine à recevoir un doctorat. en science des matériaux avec une concentration en physique de l’Université de l’Alabama. Elle travaille actuellement en tant qu’adjointe à la navigabilité de la NASA sur le projet de démonstrateur de vol de groupe motopropulseur électrique.

José Luis de Augusto (il/elle) est ingénieur aérospatial, pilote professionnel, instructeur de vol et utilisateur de fauteuil roulant. Jose a travaillé chez Airbus en tant qu’ingénieur de certification et ingénieur d’essais en vol. En 2019, il fonde Newwings, une école pilote pour personnes en situation de handicap. Jose figurait parmi les candidats présélectionnés pour le « projet de parastronaute » de l’Agence spatiale européenne.

Michi Benthaus (elle) a obtenu un baccalauréat ès sciences en ingénierie mécatronique et poursuit une maîtrise en ingénierie aérospatiale avec une concentration sur l’espace et l’astrophysique à l’Université technique de Munich. Elle effectue actuellement un stage au Centre aérospatial allemand (DLR). Michi est un passionné de sport qui aime jouer au tennis en fauteuil roulant et au karting.

Dwayne Fernandes (il / lui) est un Australien d’origine indienne et un double amputé. Il travaille en tant que responsable de la livraison accessible en Nouvelle-Galles du Sud (NSW) pour le gouvernement de l’État. Dwayne a également cofondé Minds at Play, une société nationale de jeux sociaux qui développe des compétences sociales et de communication essentielles pour les joueurs grâce à des jeux comme Dungeons and Dragons et Minecraft. Il s’efforce d’impliquer et d’élargir la compréhension des gens sur l’inclusion des personnes handicapées en matière d’infrastructure, de prestation de services et d’emploi.

John D. Kemp (il/elle) est une personne handicapée et diplômée de l’Université de Georgetown et de la faculté de droit de l’Université de Washburn. John a cofondé l’Association américaine des personnes handicapées, est président et chef de la direction de la Lakeshore Foundation et préside le conseil consultatif sur le handicap de Delta Air Lines. John a reçu le prix Henry B. Betts, considéré comme la plus haute distinction américaine pour le leadership et le service aux personnes handicapées, et le prix Dole Leadership, qui comprend Nelson Mandela et deux anciens présidents américains comme anciens lauréats.

Caeley Looney (elle) est neurodivergente et analyste de mission spatiale chez L3Harris Technologies. Elle est diplômée de l’Université Embry-Riddle Aeronautical avec un baccalauréat ès sciences en génie aérospatial et a obtenu une maîtrise en génie des systèmes spatiaux à l’Université Johns Hopkins. Caeley est la fondatrice et PDG de Reinvented Inc., une organisation à but non lucratif axée sur l’autonomisation des jeunes filles à poursuivre des domaines STEM.

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Dre Sheri Wells-Jensen (elle) est professeur associé à la Bowling Green State University. Elle a obtenu son doctorat en linguistique à l’Université d’État de New York à Buffalo. Les intérêts de recherche de Sheri portent sur les aspects sociaux de l’astrobiologie, les études sur le handicap et la façon dont la forme corporelle et les entrées sensorielles pourraient affecter la structure du langage de toute intelligence extraterrestre que nous pourrions un jour trouver. Elle est titulaire de la chaire 2022-2023 de la Bibliothèque du Congrès Baruch S. Blumberg de la NASA en astrobiologie, exploration et innovation scientifique. Sheri a volé dans le cadre du Blind Crew sur AA1.

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