Casque sans fil sans fioritures qui réussit dans le département du son

Les écouteurs sans fil ATH-M20xBT à 79 $ d’Audio-Technica sont les homologues de sa gamme filaire de la série M pour une utilisation en studio et professionnelle, et sont très abordables pour la qualité audio qu’ils offrent. La signature sonore se concentre sur la précision, mais parvient toujours à représenter fidèlement toutes les sous-basses présentes dans le mixage. Les écouteurs sont légers sur les fonctionnalités, y compris la prise en charge du codec Bluetooth haut de gamme pour Android, mais si vous écoutez principalement de la musique sur un appareil Apple (ou utilisez un câble audio filaire), ils plairont à coup sûr. Pour plus d’argent, le Sennheiser HD 280 Pro filaire (99,95 $) et le Sennheiser HD 450BT à suppression de bruit (liste de 199,95 $, mais disponible pour beaucoup moins) sont de superbes alternatives avec un son tout aussi précis, mais pour bien moins de 100 $, il est facile de recommander le ATH-M20xBT.

Conception confortable, prise en charge Bluetooth médiocre

Les écouteurs ATH-M20xBT sont disponibles uniquement en noir et le logo Audio-Technica apparaît bien en évidence dans une peinture métallique réfléchissante sur le dessus du bandeau. Les coussinets doublés en similicuir et le bandeau sont dotés d’un rembourrage généreux. Nous n’avons eu aucun problème de confort même lors de longues sessions d’écoute, mais le design n’a rien de spécial.

En interne, les pilotes dynamiques de 40 mm offrent une plage de fréquences de 5 Hz à 32 KHz (avec une impédance de 36 ohms), ce qui est assez large par rapport à la plage typique de 20 Hz à 20 KHz. Les écouteurs sont compatibles avec Bluetooth 5.0, prennent en charge le couplage multipoint et offrent la fonctionnalité Google Fast Pair. Ils fonctionnent avec les codecs Bluetooth AAC et SBC, mais pas AptX ou LDAC. Cela vaut la peine d’être noté pour les utilisateurs d’Android, car SBC n’est pas propice à un streaming audio de qualité et AAC ne fonctionne pas bien sur la plate-forme.

Les commandes se trouvent toutes sur le panneau latéral de l’écouteur gauche. Un bouton multifonction central gère l’alimentation, le couplage, la lecture multimédia, les appels et l’accès à l’assistant vocal en fonction du nombre de fois (ou de la durée) que vous appuyez dessus. Vous pouvez également activer un mode à faible latence (utile pour jouer à des jeux ou regarder des vidéos) en appuyant trois fois sur ce bouton ; une invite vocale vous indique le mode actif en cours. Les boutons plus et moins contrôlent à la fois le volume (appuyez une fois) et la navigation dans les pistes (maintenez pendant deux secondes). Nous ne sommes jamais fans de combiner ces fonctions sur le même bouton car c’est une recette pour sauter accidentellement des pistes.

Vous obtenez deux câbles dans la boîte : un câble de chargement USB-C vers USB-A et un câble audio de 3,5 mm pour une écoute filaire (passive). Les deux câbles se connectent à l’écouteur gauche. Conformément à l’approche sans fioritures, le câble audio manque à la fois de commandes en ligne et d’un micro.

Audio-Technica estime que les écouteurs peuvent durer environ 60 heures sur batterie – c’est une excellente affirmation, mais vos résultats varieront en fonction de vos niveaux de volume d’écoute typiques.

De nombreux écouteurs sont livrés avec des pochettes ou des étuis zippés, mais nous n’en attendons pas nécessairement un à ce prix, et en effet, nous n’en obtenons pas. Les écouteurs ne se replient pas ou ne s’effondrent pas, ce qui les rend un peu difficiles à emporter pour les voyages. Au-delà de cela, l’absence d’un adaptateur quart de pouce est surprenante. Si Audio-Technica s’attend à ce que les audiophiles sérieux les utilisent, un adaptateur pour les brancher sur du matériel stéréo et pro semble être une évidence (rien ne vous empêche cependant d’en acheter un séparément). L’absence d’options d’égalisation signifie également que vous devez vous en tenir à la signature sonore par défaut, bien que, comme nous l’expliquons ci-dessous, elle soit excellente.

Présentation audio fantastique

Nous étions sceptiques quant au fait que les écouteurs ATH-M20xBT pourraient être à la hauteur de leur plage de fréquences indiquée (en particulier dans les basses fréquences), mais ils délivrent de graves grondements de sous-basses. Cela signifie que les sons bas de gamme provenant, par exemple, d’une timbale ou d’une énorme grosse caisse, ressortent clairement sans aucune suraccentuation. Les écouteurs de moindre qualité ont tendance à traiter les éléments de sous-graves comme quelque chose qui doit faire vibrer votre crâne, mais ici, ce n’est qu’une partie de la gamme de fréquences et reste en équilibre avec tout le reste.

Sur les pistes avec un contenu intense en sous-basses, comme “Silent Shout” de The Knife, le casque offre une excellente réponse dans les basses fréquences – les puissantes sous-basses sonnent robustes, mais ne dominent jamais le mix ou l’équilibre avec les aigus. Les graves ne se déforment pas aux niveaux de volume les plus élevés et sonnent toujours puissants à des niveaux plus modérés.

“Drover” de Bill Callahan, un morceau avec des basses beaucoup moins profondes dans le mix, nous donne une meilleure idée de la signature sonore. La batterie de cette piste obtient une quantité idéale de présence de basse – elle sonne ronde et lourde, mais jamais contre nature. La voix de baryton de Callahan bénéficie d’un agréable mélange de richesse des bas-médiums et de netteté des haut-médiums, tandis que les grattements acoustiques et les coups percussifs de registre supérieur présentent beaucoup de luminosité et de détails. Ces écouteurs sont bien adaptés pour vérifier les mixages, car il y a un excellent équilibre et des détails sur toute la gamme de fréquences. Surtout, s’il y a des basses profondes dans votre piste, vous pouvez tout entendre, mais pas dans une mesure exagérée.

Sur “No Church in the Wild” de Jay-Z et Kanye West, la boucle de grosse caisse reçoit une présence haut-moyen idéale, permettant à son attaque de conserver son excellent punch. Le craquement et le sifflement du vinyle en arrière-plan ne semblent pas trop avancer dans le mixage, mais ils obtiennent une présence supplémentaire dans les hautes fréquences – la sculpture dans les hautes fréquences est minime et améliore simplement la clarté. Les coups de synthé de sous-basse qui ponctuent le rythme se présentent avec une excellente profondeur – vous obtenez toute l’étendue de leur grondement mais ils ne dépassent pas le mélange. Si peu d’écouteurs que nous testons laissent place à la subtilité et à la nuance dans les graves profonds, nous apprécions donc particulièrement le traitement ici.

Les pistes orchestrales, comme la scène d’ouverture de L’Évangile selon l’autre Marie de John Adams, sonnent fantastiquement. L’instrumentation du registre inférieur est peut-être un peu stimulée, mais elle semble naturelle et comme si elle existait dans un espace réel. Les cuivres, les cordes et les voix du registre supérieur sont brillants et détaillés; ils ne rivalisent jamais avec les basses. Tous les éléments sonores présentent un bel équilibre.

En mode filaire (passif), nous n’avons pas détecté de différence majeure dans la plage de fréquences ou la signature sonore globale. C’est une autre bonne surprise. Souvent, les basses chutent sérieusement dans ce mode, mais cet impact est minime ici.

Le micro omnidirectionnel sonne bien. Nous n’avons eu aucun problème à comprendre chaque mot d’un enregistrement de test sur un iPhone. Les artefacts audio Bluetooth sont minimes dans le signal et les sons du micro sont hautement égalisés pour se concentrer sur la voix humaine. Ce dernier effet peut vous donner un son un peu artificiel, mais il contribue certainement à améliorer la clarté des appels.

Audio sans fil de haute qualité pour moins cher

Les écouteurs sans fil Audio-Technica ATH-M20xBT sont légers sur les fonctionnalités et accessoires supplémentaires, mais leur qualité sonore impressionnante compense largement, offrant l’une des meilleures signatures sonores que nous ayons entendues dans la gamme inférieure à 100 $. Vous obtenez une clarté et des détails sur toute la gamme de fréquences et une présentation précise et rafraîchissante des basses profondes. Le mode filaire ne fait pas non plus de compromis significatifs. Il n’y a pas beaucoup de concurrents dans cette fourchette de prix, sauf si vous êtes prêt à abandonner la connectivité Bluetooth et à obtenir le Sennheiser HD 280 Pro susmentionné. Pour les options sans fil à moins de 200 $, nous sommes également fans du Sennheiser HD 450BT (pour leur précision) et du Jabra Elite 45h à 99,99 $ (pour leur facilité d’utilisation). Cependant, toutes ces options coûtent plus cher que l’ATH-M20xBT, ce qui ne fait que souligner leur valeur par rapport à leur qualité sonore.

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