Un nouveau vaisseau spatial d’ArianeGroup vient à l’étape européenne de la tendance actuelle des futures missions spatiales, en se concentrant sur les fusées réutilisables pour voler et transporter la charge utile en orbite. Le SUSIE d’ArianeGroup est la dernière entreprise de la société, une entreprise de fusée durable qui amènerait les membres d’équipage et la cargaison en orbite sans avoir besoin de les mettre hors service après chaque utilisation.

SUSIE d’ArianeGroup : une fusée réutilisable

ArianeGroup a dévoilé SUSIE lors de la Conférence internationale d’astronautique la semaine dernière et présente sa dernière fusée qui est également capable de la réutiliser après chaque mission qu’elle effectuera. Smart Upper Stage for Innovative Exploration, alias SUSIE, est une fusée réutilisable qui peut retourner au sol pour son prochain vol.

La société se concentre sur un atterrissage vertical pour la fusée réutilisable, et elle présente la durabilité sur cette prise, avec un changement sur son carénage de lanceur.

SUSIE est un vaisseau spatial flexible et modulaire qui peut entreprendre des missions automatisées ou avec équipage pour livrer une charge utile ou amener des astronautes dans l’espace, en particulier lorsqu’il est disponible à la location.

ArianeGroup a un héritage de 40 ans dans l’industrie spatiale, avec sa fusée Ariane 1 disponible depuis 1979.

L’Europe a SUSIE, les États-Unis avec Starship

Il y a une nouvelle fusée réutilisable en Europe, et elle vient de la société française ArianeGroup, centrée sur SUSIE pour mettre les futures missions en orbite et revenir sur Terre avec style. C’est un concurrent direct de SpaceX des États-Unis, une société privée d’Elon Musk, qui se concentre désormais sur le développement de son Starship, l’un des engins spatiaux réutilisables les plus importants.

Fusées réutilisables maintenant

Lorsque l’on parle de fusées réutilisables dans le présent, on ne peut nier que la société la plus importante ici est SpaceX, d’autant plus qu’elle possède déjà des engins spatiaux effectuant plusieurs missions avec le même appareil à plusieurs reprises. Il y a des missions essentielles que le Dragon et le Falcon ont effectuées, mais son récent jalon a marqué les livres d’histoire avec son vol continu réussi.

Cette entreprise n’est pas encore la fin de la ligne pour le Falcon de SpaceX, d’autant plus que la société a l’intention de le maintenir et de l’utiliser pour une autre mission qui lancera différentes charges utiles au-delà de la Terre.

De nombreuses entreprises ont déjà confirmé l’existence de leur fusée réutilisable, et certaines les testent déjà pour prouver leur valeur et pour de futurs vols.

L’un d’eux est l’Espagnol PLD Space qui a récemment effectué son test de feu statique, et l’autre est le Japonais Honda, qui abandonne son travail automobile et se tourne maintenant vers des projets spatiaux.

Il ne fait aucun doute que l’avenir des missions spatiales sera centré sur les fusées réutilisables et apportera la durabilité en dehors de la planète, en évitant une nouvelle pollution de l’espace et en économisant des ressources. ArianeGroup en Europe est le dernier à y parvenir, et il y en aura d’autres à venir, SpaceX servant toujours d’héritage à tous.

Le vaisseau spatial réutilisable “Susie” pourrait lancer de futures missions européennes dans l’espace lointain

Le géant européen du lancement de fusées a annoncé un nouvel étage supérieur destiné à effectuer des missions avec ou sans équipage sur les fusées Arianespace en orbite terrestre ou même vers la lune.

L’étage supérieur s’appelle Susie (Smart Upper Stage for Innovative Exploration) et sera monté sur la future fusée Ariane 64, qui, selon la société, annoncera des fusées entièrement réutilisables dans les années à venir.

Alors que la communauté spatiale recherche des stations spatiales privées et des missions lunaires, ArianeGroup a déclaré qu’un vaisseau spatial flexible, réutilisable et modulaire répondrait le mieux aux besoins de plusieurs clients. (Arianespace est l’entité de lancement d’ArianeGroup, une joint-venture entre Airbus et Safran.)

“Susie est un projet d’étage de fusée entièrement réutilisable”, a écrit ArianeGroup dans un communiqué du 16 septembre(s’ouvre dans un nouvel onglet). “Il est capable d’aller dans l’espace et d’y effectuer de nombreux types de missions différentes – qu’elles soient automatisées ou avec équipage – et de revenir atterrir sur Terre.”

La version avec équipage de Susie transporterait jusqu’à cinq astronautes avec un système d’abandon conçu pour fonctionner à tout moment de la mission. La capacité de charge utile pourrait fléchir selon les besoins pour les “missions essentielles dans l’espace”.

Après les missions, Susie reviendrait sur Terre pour un atterrissage en douceur et serait réutilisée pour de futurs vols, car le vaisseau spatial est entièrement réutilisable. Les diverses missions pour lesquelles il est envisagé comprennent l’entretien des satellites, la fabrication d’installations orbitales, la gestion des débris spatiaux ou l’envoi d’articles essentiels aux astronautes lors de missions dans l’espace lointain.

« C’est un projet qui s’appuie sur tout le savoir-faire existant chez ArianeGroup et dans l’industrie européenne. Elle est cohérente avec les évolutions technologiques en cours ou à venir dans le domaine du transport spatial et de la réutilisation », a déclaré Morena Bernardini, responsable de la stratégie et de l’innovation d’ArianeGroup, dans le même communiqué.

La société a noté que Susie pourra utiliser plusieurs lanceurs, y compris la prochaine Ariane 6, qui pourrait voler dès 2023. Susie a été conçue pour que sa longueur de 60 pieds (12 mètres), ainsi que ses 15 pieds (cinq -mètre) de diamètre peut s’adapter au lanceur Ariane 6.

À l’avenir, Susie s’inscrit dans la vision de l’Agence spatiale européenne de lanceurs modulaires réutilisables dans le cadre de l’initiative NESTS (New European Space Transportation Solutions), qui vise à construire des lanceurs autour de blocs de construction communs pour économiser sur les coûts et le développement.

Selon les besoins de la mission, ArianeGroup a déclaré que les futures missions voleront vers des hubs spatiaux, puis vers leur destination, plutôt que directement de point à point.

Le nouveau vaisseau spatial réutilisable d’Europe ressemble plus à un “grand Crew Dragon” qu’à un Starship

Le géant français de l’aérospatiale ArianeGroup a dévoilé un nouveau concept de vaisseau spatial réutilisable à étage supérieur appelé Smart Upper Stage for Innovative Exploration, ou SUSIE.

Le vaisseau spatial pourra transporter de lourdes charges utiles ainsi que des missions en équipage en orbite avant de descendre sur Terre pour un atterrissage vertical, révèle un communiqué de presse.

Le nouveau vaisseau spatial établit des comparaisons avec le véhicule Starship entièrement réutilisable de SpaceX. Bien que SUSIE ne soit pas aussi impressionnant, c’est un indicateur fort de l’évolution de l’Europe vers les technologies de fusées réutilisables.

Présentation du vaisseau spatial réutilisable SUSIE

ArianeGroup a dévoilé son concept SUSIE lors du Congrès International d’Astronautique qui s’est tenu à Paris du 18 au 22 septembre. Dans son communiqué, ArianeGroup annonce que SUSIE pourra voler au sommet d’une fusée Ariane 64 ainsi que sur des fusées de la future génération comme Ariane 6, dont le lancement est prévu en 2023. Cela, selon la société, ouvre « la voie aux lanceurs entièrement réutilisables du futur ».

L’étage supérieur entièrement réutilisable pourra fonctionner comme un transporteur de fret automatisé et pourra également transporter jusqu’à cinq astronautes lors de missions avec équipage. Il est encore en phase de conception, mais son dévoilement n’intervient que peu de temps après que les responsables européens ont admis qu’ils avaient fait un mauvais choix de ne pas opter pour la technologie de fusée réutilisable il y a environ une décennie. Parlant d’un autre projet réutilisable l’année dernière, appelé projet Maïa, le ministre français des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré que le pays vise à “rattraper un mauvais choix stratégique fait il y a dix ans”.

Le vaisseau spatial réutilisable SUSIE pourra transporter plus de 14 000 livres (7 tonnes) de fret. Comme le souligne ArianeGroup, outre le transport de fret et de missions avec équipage, il pourrait également aider à la construction de grandes infrastructures orbitales. Non seulement cela, cela “aidera également à réduire les débris orbitaux et aidera à retirer ou à désorbiter les satellites en fin de vie”, indique la société dans son communiqué.

«Susie est le résultat de plusieurs années de travail de nos équipes de conception et apporte une solution particulièrement ingénieuse pour les futurs besoins d’entretien dans l’espace et pour le vol automatisé ou en équipage, dont la demande ne fera que croître à l’avenir», a déclaré Morena Bernardini, Directeur de la Stratégie et de l’Innovation d’ArianeGroup. « Il s’agit d’un projet qui s’appuie sur tout le savoir-faire existant chez ArianeGroup et au sein de l’industrie européenne.

Comment SUSIE se compare-t-il à Starship ?

De la même manière que Crew Dragon de SpaceX, SUSIE comportera un système d’abandon qui lancera l’équipage ou la cargaison loin de l’étape principale en cas d’anomalie.

Dans l’animation vidéo d’ArianeGroup, ils montrent également le vaisseau spatial effectuant une manœuvre de ventre plat avant l’atterrissage, à peu près de la même manière que les prototypes Starship de SpaceX l’ont fait dans la vraie vie.

Il y a cependant une distinction clé entre SUSIE et Starship. Comme la science des fusées, YouTuber Scott Manley l’a souligné dans un tweet, “de nombreuses histoires ressemblent à une réponse européenne à Starship, mais cela ressemble plus à un grand Dragon ou Starliner, il utilise un deuxième étage jetable pour se rendre en orbite.”

C’est parce que SUSIE a besoin d’un deuxième étage non réutilisable pour atteindre l’orbite. Cela signifie qu’il ressemblera davantage à Crew Dragon, qui se lance actuellement au sommet d’un Falcon 9 avec des boosters réutilisables et un étage supérieur consommable. Ainsi, au lieu d’agir comme la prochaine grande étape des vols spatiaux, SUSIE aidera vraiment l’Europe à rattraper les capacités actuelles des États-Unis.

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