Le rover Persévérance a capté le développement unique qui se passe dans le ciel.

Le rover Perseverance de la NASA a capturé un halo solaire à la surface de Mars qui n’a jamais été vu auparavant.

Donnant aux scientifiques une vue rare sur la complexité de l’atmosphère martienne, le rover Persévérance a capté le développement unique qui s’est produit dans le ciel en décembre de l’année dernière.

Qualifiant le phénomène de “surprenant”, le planétologue Mark Lemmon a déclaré qu’il y était impliqué depuis très très longtemps et que sa première réaction était qu’il s’agissait absolument d’un avertissement.

“Le halo est un anneau de soleil à 22 degrés du Soleil ou de la Lune et c’est le type de halo le plus courant observé et formé par des cristaux de glace hexagonaux”, selon l’Université de l’Illinois.

Alors que le monde comprend une teneur en CO2 inférieure à celle de l’eau par rapport à Mars, les scientifiques ont confirmé que ce n’était pas la poussière qui avait conduit à la formation de l’anneau sur l’image.

L’information selon laquelle Sun Halo a été repéré sur Mars par Perseverance Rover a été informée par un scientifique planétaire.

“La persévérance nous a vraiment surpris avec certaines des images que nous avons récupérées en décembre”, a déclaré Mark Lemmon,

Le rover Perseverance de la NASA a collecté quatre échantillons d’une ancienne rivière sur Mars

Le rover Perseverance de la NASA a récemment collecté quatre échantillons d’un ancien delta fluvial dans le cratère Jezero de la planète rouge. Cette détection est faite dans une zone où, dans un passé lointain, des sédiments et des sels ont été déposés dans un lac dans des conditions où la vie aurait pu potentiellement exister.

Le cratère Jezero, qui mesure 45 kilomètres de large, est un ancien élément en forme d’éventail formé il y a environ 3,5 milliards d’années à la convergence d’une rivière martienne et d’un lac.

Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science à Washington, a déclaré : « Nous avons choisi le Jezero Crater for Perseverance à explorer parce que nous pensions qu’il avait les meilleures chances de fournir des échantillons scientifiquement excellents – et maintenant nous savons que nous avons envoyé le rover au bon endroit. ”

“Ces deux premières campagnes scientifiques ont produit une incroyable diversité d’échantillons à ramener sur Terre par la campagne Mars Sample Return.”

Le scientifique du projet Persévérance, Ken Farley de Caltech à Pasadena, en Californie, a déclaré : « Le delta, avec ses diverses roches sédimentaires, contraste magnifiquement avec les roches ignées – formées à partir de la cristallisation du magma – découvertes au fond du cratère. Cette juxtaposition fournit une riche compréhension de l’histoire géologique après la formation du cratère et une suite d’échantillons diversifiée. Par exemple, nous avons trouvé un grès avec des grains et des fragments de roche créés loin du cratère Jezero et un mudstone avec des composés organiques intrigants.

La roche a été nommée Wildcat Ridge, qui s’est formée il y a des milliards d’années lorsque de la boue et du sable fin se sont déposés dans un lac d’eau salée en évaporation. Le 20 juillet, le rover Persévérance a abrasé certaines des surfaces de Wildcat Ridge afin de pouvoir analyser la zone avec l’instrument SHERLOC.

L’analyse de SHERLOC indique que les échantillons présentent une classe de molécules organiques qui sont spatialement corrélées avec celles des minéraux sulfatés. Les minéraux sulfatés trouvés dans les couches de roches sédimentaires peuvent fournir des informations importantes sur les environnements aqueux dans lesquels ils se sont formés.

Farley a déclaré: «Dans un passé lointain, le sable, la boue et les sels qui composent maintenant l’échantillon de Wildcat Ridge ont été déposés dans des conditions où la vie aurait pu prospérer. Le fait que la matière organique ait été trouvée dans une telle roche sédimentaire – connue pour préserver les fossiles de la vie ancienne ici sur Terre – est important. Cependant, aussi performants que soient nos instruments à bord de Perseverance, d’autres conclusions concernant le contenu de l’échantillon de Wildcat Ridge devront attendre son retour sur Terre pour une étude approfondie dans le cadre de la campagne Mars Sample Return de l’agence.

La diversité géologique des échantillons déjà transportés dans le rover est si bonne que l’équipe du rover envisage de déposer des tubes sélectionnés près de la base du delta dans environ deux mois. Après avoir déposé la cache, le rover poursuivra ses explorations du delta.

Persévérance : le rover Mars de la Nasa collecte des échantillons de roche “incroyables”

Le rover Perseverance de l’agence spatiale américaine est sur le point d’atteindre sa première série d’objectifs sur Mars.

Le robot de la Nasa a collecté un ensemble diversifié d’échantillons de roches qu’il déposera bientôt à la surface, en attendant d’être transportés sur Terre par des missions ultérieures.

Cela fait 17 mois que le véhicule est arrivé dans une zone appelée Jezero Crater, suspendue sous une grue-fusée.

Tout ce que “Percy” a vu depuis confirme aux scientifiques que le rover est l’endroit idéal pour chasser la vie.

Il ne recherche aucun organisme vivant aujourd’hui ; l’environnement hostile de Mars rend leur présence hautement improbable. Au contraire, le robot recherche les traces d’une biologie qui aurait pu exister il y a des milliards d’années lorsque Jezero était rempli d’un lac.

Cette histoire ancienne, espèrent les scientifiques, est maintenant enregistrée dans les échantillons de roche “incroyables” qui seront déposés dans “un dépôt” dans les deux prochains mois.

“Si les conditions existaient à peu près n’importe où sur Terre à n’importe quel moment au cours des 3,5 derniers milliards d’années, je pense qu’il est prudent de dire, ou du moins de supposer, que la biologie aurait fait son travail et laissé sa marque dans ces roches pour que nous puissions observer », a déclaré David Shuster, scientifique de la mission Persévérance de l’Université de Californie à Berkeley.

La mission de Persévérance est de forer des roches et de stocker des échantillons pour un retour ultérieur dans les laboratoires de la Terre

La Nasa et l’Agence spatiale européenne élaborent un plan pour récupérer la cache rocheuse. C’est un plan audacieux qui impliquera un autre système d’atterrissage, des hélicoptères, une fusée martienne et un cargo interplanétaire.

L’objectif est de ramener les échantillons sur Terre en 2033.

La livraison comprendra quelques exemples de roches ignées ou volcaniques que Persévérance a forées sur le fond du cratère. Ceux-ci raconteront l’histoire, principalement, de Jezero avant qu’il ne soit rempli d’eau du lac.

De manière critique, les échantillons sont d’un type de roche qui peut être définitivement daté. À l’heure actuelle, les âges sur Mars ne peuvent être déduits qu’indirectement.

L’autre partie de la cache comprendra des roches de type sédimentaire que Persévérance a collectées ces derniers mois dans les dépôts du delta dans le secteur ouest du cratère de 45 km de large.

Un delta est une structure construite à partir du limon et du sable déversés par une rivière lorsqu’elle ralentit à l’entrée dans une masse d’eau plus large.

C’est le genre de caractéristique géologique qui pourrait avoir emprisonné des traces de la vie microbienne passée.

En regardant les carottes sédimentaires forées par Persévérance. Wildcat Ridge est sur la gauche

L’un des échantillons sédimentaires, provenant d’une roche surnommée “Wildcat Ridge”, s’est formé lorsque des boues se sont déposées dans le lac Jezero lors de son évaporation. C’est plein de sels. Mais l’instrumentation du rover montre que Wildcat Ridge contient également d’abondants composés organiques ou riches en carbone.

C’est une observation alléchante mais qui s’accompagne d’importantes mises en garde.

“Toute la vie telle que nous la connaissons est composée de matières organiques. Mais surtout, la matière organique peut aussi être constituée par des processus chimiques et non liés à la vie ; par exemple, à travers les interactions eau-roche. Et des matières organiques se trouvent également dans la poussière interstellaire », a déclaré Sunanda Sharma, spécialiste des instruments de mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa.

Les échantillons de roche sont mis en cache dans des tubes en titane. Une collection d’entre eux sera bientôt déposée à la surface

Depuis quatre mois, Persévérance travaille sur l’escarpement de 40 m de haut qui représente le bord du delta.

Le robot quittera bientôt cette pente vers une zone plate à proximité du fond du cratère où les échantillons de roche, dans leurs tubes protecteurs en titane, pourront être déposés sur le sol.

“Nous étudions la possibilité de déposer 10 à 11 tubes d’échantillons ici à la surface”, a déclaré Rick Welch, ingénieur système du projet JPL.

“Il faudrait alors environ deux mois pour déposer ces échantillons et documenter soigneusement où ils se trouvent, afin qu’une future mission puisse réellement les trouver.”

Les ingénieurs de la Nasa se sont entraînés à la façon dont les tubes, actuellement dans le ventre de Persévérance, seront éjectés. Ils ont une copie grandeur nature du rover au JPL sur laquelle simuler des manœuvres avant d’envoyer des commandes à Mars pour effectuer les actions pour de vrai.

Une décision go/no-go devrait être prise par la Nasa à la suite d’une réunion le 19 octobre.

Il se peut que ce premier dépôt largué par Persévérance devienne une assurance de secours, à récupérer pour ne retourner sur Terre que si le rover subit une panne catastrophique sur la suite de sa mission.

Les scientifiques veulent collecter beaucoup plus d’échantillons, auquel cas le plan de récupération peut se concentrer sur l’endroit où le robot ira à l’avenir.

Une décision finale sera motivée par les événements sur Mars.

Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la Nasa, a salué «l’incroyable équipe de persévérance» pour les réalisations de la mission jusqu’à présent.

“Nous sommes non seulement allés au bon endroit, mais nous avons envoyé le bon vaisseau spatial avec les bons instruments scientifiques pour explorer cet incroyable environnement ancien sur Mars”, a-t-elle déclaré aux journalistes.

Catégorisé: