Lorsque les pirates publient tôt des informations sur les jeux, ce sont les développeurs qui en souffrent, pas les joueurs.

LE 17 SEPTEMBRE, un utilisateur appelé teapotuberhacker s’est rendu sur un forum de Grand Theft Auto avec ce qu’il prétendait être 90 clips du prochain grand succès présumé de Rockstar Games, Grand Theft Auto VI. “Il est possible que je puisse bientôt divulguer plus de données, le code source et les actifs de GTA 5 et 6, la version de test de GTA 6”, ont-ils écrit.

Le piratage était réel. Le lendemain, Rockstar a confirmé avoir « subi une intrusion dans le réseau au cours de laquelle un tiers non autorisé a téléchargé illégalement des informations confidentielles de notre système ». Cela comprenait les premières images de son prochain jeu, laissant la société mère Take-Two se démener pour que les vidéos publiées sur des plateformes comme YouTube et Twitter soient supprimées le plus rapidement possible. (Rockstar n’a pas répondu aux demandes de commentaires.)

La fuite de Grand Theft Auto est l’une des plus grandes fuites, sinon la plus importante, à se produire dans l’industrie du jeu. L’étendue de ce que le pirate a réussi à voler, des vidéos au code source GTA V et GTA VI, les blocs de construction qui permettent aux développeurs de créer leurs jeux de manière unique, est ahurissante. Pourtant, malgré une brèche massive, Rockstar Games n’est pas seul. Cette semaine, un utilisateur de Reddit a publié 43 minutes de séquences bêta du prochain Diablo IV de Blizzard. Plus tôt ce mois-ci, des informations sur le prochain Assassin’s Creed d’Ubisoft, Assassin’s Creed Mirage, ont été publiées en ligne avant l’annonce flashy de la société ; un YouTuber s’est depuis manifesté pour avouer la responsabilité de la fuite après avoir rompu un embargo. Dans le passé, les pirates ont ciblé des développeurs de premier plan comme Naughty Dog, publiant des informations inédites sur The Last of Us Part II.

Immédiatement après la fuite de GTA VI, les actions de Take-Two ont chuté et la société a assuré aux investisseurs qu’elle avait “pris des mesures pour isoler et contenir cet incident”. Mais l’impact réel peut ne pas se faire sentir avant un certain temps. Les fuites de contenu sont un cauchemar pour le développement. Gamemakers WIRED a pris la parole pour le décrire comme un incident démoralisant, voire démotivant. “Vous travaillez pendant des années sur un projet, puis une version partiellement terminée de celui-ci est en ligne”, explique le directeur créatif de longue date Alex Hutchinson, dont les projets incluent Assassin’s Creed III et Far Cry 4. “Et vous recevez d’innombrables commentaires négatifs à ce sujet, ce qui vous ne pouvez pas défendre parce qu’alors vous ne faites que donner de l’oxygène à un mauvais moment. Et les effets d’entraînement peuvent être encore pires.

Les joueurs ont déjà critiqué la version divulguée de Grand Theft Auto VI et l’apparence du jeu, toujours en cours. Une grande partie de cela est due à une incompréhension du fonctionnement du développement et de la façon dont les jeux apparaîtront une fois terminés. Considérez Uncharted 4: A Thief’s End. Sur Twitter, le développeur de Naughty Dog, Kurt Margenau, a publié une première version d’une poursuite en voiture mettant en vedette le héros Nathan Drake conduisant une jeep sur ce qui ressemble à un graphique 3D, une route parfaitement carrée, devant des bâtiments qui pourraient être faits de blocs de construction pour enfants. “Son objectif est de représenter le plus fidèlement possible l’expérience de jeu”, a-t-il tweeté. “Alors itérer.” La vidéo se termine par un aperçu de la version finale, une ville brillante débordant de couleurs.

Selon les développeurs, les fuites faussent la perception publique du jeu, laissant entendre aux joueurs que la version qu’ils achèteront sera… eh bien, poubelle. “Si vous regardiez un film Marvel rempli d’écrans verts et sans effets spéciaux, vous auriez une impression complètement ternie de la qualité finale, et si vous n’avez jamais vu le film final, ce serait votre impression permanente”, déclare Hutchinson.

Les effets sont plus profonds que la peau. Cela peut créer des barrières entre les développeurs et leur communauté, et créer une sécurité et un secret accrus autour des projets. Ces répercussions vont plus loin, créant parfois un vide de confiance pour les départements soupçonnés d’avoir été à l’origine de la fuite. Dans certains cas, cela peut entraîner un crunch excessif. “Les fuites signifient généralement des ___s”, explique Jessica Gonzalez, ancienne développeur d’Activision Blizzard, si les entreprises reportent leurs ressources à l’enquête et à la prévention de nouvelles fuites. (Rockstar a déclaré qu’il ne s’attend actuellement à “aucun effet à long terme sur le développement de nos projets en cours”.)

Si un pirate informatique possède effectivement le code source de GTA VI, les malheurs de Rockstar pourraient s’aggraver, car, note Gonzalez, ce code “montre comment nous écrivons le jeu”. Un autre développeur avec plus de 20 ans d’expérience de travail sur des titres AAA, qui a demandé l’anonymat pour parler librement, a déclaré à WIRED que “c’est mauvais mais aussi assez compliqué”. Ici, dit-il, les fuites font vraiment du mal. “Le code source est fluide”, dit-il, “il s’agit donc d’un instantané d’un lieu et d’un moment précis qui n’est pas vraiment configuré pour être parcouru sans beaucoup de temps et d’efforts, mais qui pourrait néanmoins être extrêmement préjudiciable à une équipe si elle a code propriétaire ou sous licence là-dedans.

Dans les jeux, les développeurs sont souvent décrits comme étant trop secrets sur leur travail, et on leur demande souvent de partager davantage leur processus pour favoriser la connaissance du développement et démystifier le travail nécessaire pour créer un jeu. Certains développeurs, comme ceux derrière Quake, choisissent de publier le code source pour que les gens puissent jouer avec et créer leurs propres fonctionnalités. Mais il y a une différence entre les créateurs qui choisissent de publier leur code et de se le faire voler.

“Les fuites, autant que tout, rendent les entreprises moins susceptibles de s’engager, même si la fuite n’a rien à voir avec la communauté dans son ensemble”, déclare le développeur AAA. “Si votre maison se fait cambrioler, vous commencez à installer des serrures, des barreaux et des caméras et à ne plus faire autant confiance à vos voisins, et c’est juste pour tout le monde.”