Rocket Lab a lancé avec succès un satellite d’imagerie radar japonais le 15 septembre alors que la société se prépare à une autre tentative de récupération et de réutilisation d’un booster.

Une fusée Electron a décollé du Pad B au Launch Complex 1 de Rocket Lab en Nouvelle-Zélande à 16h38, heure de l’Est. L’étage de lancement de la fusée a déployé sa charge utile, le satellite StriX-1 de la société japonaise Synspective, sur une orbite héliosynchrone à une altitude de 563 kilomètres environ une heure plus tard.

Le satellite est le troisième satellite d’imagerie radar à synthèse d’ouverture (SAR) lancé pour Synspective, le tout sur des fusées Electron. StriX-1 est le premier satellite “pré-commercial” après deux satellites de démonstration alors que la société se prépare à construire une constellation de jusqu’à 30 satellites SAR d’ici 2026. StriX-1 présente des améliorations de ses batteries et de son système de communication pour lui permettre de collecter plus d’images.

Le lancement était la septième mission Electron de l’année et la 30e au total pour l’entreprise. StriX-1 était le 150e satellite placé en orbite au-dessus de ces missions Electron.

Rocket Lab n’a pas tenté de récupérer le premier étage Electron. La dernière tentative en ce sens a eu lieu lors d’un lancement en mai, lorsqu’un hélicoptère a brièvement saisi la scène alors qu’il descendait sous un parachute, mais a dû le laisser partir en raison de charges imprévues sur l’hélicoptère. Le booster a plutôt été récupéré de l’océan après avoir éclaboussé. Lors de la diffusion sur le Web du lancement de StriX-1, la société a déclaré qu’elle ferait une autre tentative de récupération en vol plus tard cette année.

Rocket Lab a poursuivi ses travaux pour préparer la réutilisation des boosters. La société a annoncé le 1er septembre qu’elle avait testé un moteur Rutherford à partir du booster récupéré lors du lancement de mai, démontrant qu’il fonctionnait avec seulement une rénovation “minime” après son premier vol.

“Si nous pouvons atteindre ce haut niveau de performance à partir de composants de moteur récupérés dans l’océan, alors je suis optimiste et incroyablement enthousiaste quant à ce que nous pouvons faire lorsque nous ramènerons des moteurs secs sous un hélicoptère la prochaine fois”, a déclaré Peter Beck, directeur général de Rocket Lab, a déclaré dans un communiqué.

D’autres dans l’industrie des petits lanceurs restent plus sceptiques quant aux avantages de la réutilisation de ces fusées. “La réutilisation, dans mon esprit, apparaît toujours comme quelque chose d’extrêmement fantaisiste et attrayant, et il y a aussi évidemment l’attrait de quelque chose de plus respectueux de l’environnement”, a déclaré Giulio Ranzo, directeur général d’Avio, fabricant du Vega, lors d’un panel au World Satellite Business Week le 13 septembre.

Il a fait valoir que la réutilisation avait du sens principalement pour les lanceurs plus gros avec un taux de vol élevé. “Plus le lanceur est petit et plus le taux de vol est faible, plus il devient inutile”, a-t-il déclaré. “Je ne vois pas, techniquement, comment sur un lanceur aux performances de 200 kilogrammes, la réutilisation serait très pratique, surtout si le taux de vol a tendance à être quelque chose comme quatre ou cinq lancements par an.”

“La réutilisation est quelque chose qui va être examiné”, a déclaré Jason Mello, président de Firefly Space Transport Services, une filiale de Firefly Aerospace. Cela inclut à la fois le véhicule Alpha de la société, sur le point d’effectuer son deuxième vol, ainsi que le futur véhicule de lancement moyen qu’elle développera avec Northrop Grumman.

“Nous devons examiner l’analyse de rentabilisation et voir ce qui a du sens, et quelle est la demande des clients dont nous avons besoin”, a-t-il déclaré.

Dan Hart, directeur général de Virgin Orbit, a déclaré que la société avait examiné la possibilité de réutilisation de sa fusée LauncherOne. “Il y a des puts et des take là-bas”, a-t-il déclaré. « Il existe des contraintes et des complexités logistiques associées à la réutilisation. Cependant, si vous récupérez le matériel et que vous l’utilisez, il y a certainement un avantage à cela.

Il a déclaré que la société envisageait des améliorations de fabrication pour réduire les coûts de lancement plutôt que de compter sur la réutilisation de composants. “Le compromis n’est pas clair quant à savoir si la réutilisation a beaucoup de sens.”

Une partie du système global LauncherOne est cependant réutilisable : l’avion Boeing 747 utilisé comme plate-forme de lancement aérien pour la fusée. “Elle a volé plus de 8 500 fois”, a déclaré Hart à propos de l’avion de la société. “Donc, du point de vue de la réutilisation, je pense qu’elle est en tête.”

Rocket Lab lance le troisième satellite SAR de Synspective

Laboratoire de fusée a lancé le troisième satellite radar pour une startup japonaise synspectif le jeudi soir. La mission, “La chouette déploie ses ailes”, a marqué le 30e lancement de la fusée Electron et le 150e satellite de Rocket Lab déployé dans l’espace.

La mission a décollé du Pad B du Rocket Lab Launch Complex 1 à 20h38 UTC le 15 septembre et a déployé un seul satellite, StriX-1, sur une orbite terrestre circulaire de 563 km. Avec ce lancement, Sysnpective dispose désormais de trois satellites radar à synthèse d’ouverture (SAR) en orbite. La société prévoit de construire une constellation de 30 petits satellites SAR d’ici 2026.

“Avec l’ajout de notre troisième satellite, nous serons en mesure d’augmenter les volumes de données à analyser et à interpréter pour les applications du monde réel et le large éventail de besoins de nos clients, ainsi que d’accélérer davantage la construction de la constellation de satellites. Le lancement réussi de notre StriX-1 est un grand pas vers une commercialisation à grande échelle pour notre société », a déclaré le PDG de Synspective, le Dr Motoyuki Arai.

Synspective a également récemment conclu un accord de vérification technique avec la société lasercom Warpspace pour utiliser un logiciel permettant d’analyser la fréquence d’acquisition des données et la vitesse d’utilisation d’un réseau de communication laser optique. Cela pourrait conduire à des terminaux de communication laser optique sur les futurs satellites d’observation.

Le troisième satellite SAR de Synspective “StriX-1” atteint avec succès l’orbite cible

Synspective Inc., un fournisseur de données et de solutions satellitaires SAR, a annoncé aujourd’hui que StriX-1, son troisième satellite SAR, a été placé avec succès sur son orbite cible.

Les fonctions, y compris l’observation et l’acquisition de données, seront vérifiées au cours des prochains mois. Les détails seront partagés et mis à jour sur le site Web de Synspective.

Fondateur et PDG de Synspective, le Dr Motoyuki Arai :

Avec nos satellites « StriX-α » et « StriX-β » déjà en orbite, Synspective a pu développer ses techniques et acquérir le savoir-faire pour de multiples opérations. Avec l’ajout de notre troisième satellite, nous serons en mesure d’augmenter les volumes de données à analyser et à interpréter pour les applications du monde réel et le large éventail de besoins de nos clients, ainsi que d’accélérer davantage la construction de la constellation de satellites.

Le lancement réussi de notre « StriX-1 » est un grand pas vers une commercialisation à grande échelle pour notre entreprise. Et nous promettons de travailler encore plus dur pour bâtir une société plus résiliente et durable.

ROCKET MAN – LE FONDATEUR DE SYNSPECTIVE CÉLÈBRE STRIX-1 ORBIT

StriX-1 a été lancé depuis la Nouvelle-Zélande par Rocket Lab, une société spatiale de bout en bout qui propose une gamme de services, notamment le lancement et la fabrication de satellites. Le satellite a été placé sur son orbite cible, une orbite héliosynchrone (SSO), à une altitude de 561 km dans le but de fournir une observation et une acquisition de données pour surveiller les villes et les infrastructures. Les cas d’utilisation de ces satellites vont de la surveillance de la navigation et du transport à l’observation des géorisques potentiels.

Le fondateur et PDG de Synspective, le Dr Motoyuki Arai, a déclaré : « Avec nos satellites « StriX-α » et « StriX-β » déjà en orbite, Synspective a pu développer ses techniques et acquérir le savoir-faire pour de multiples opérations. Avec l’ajout de notre troisième satellite, nous serons en mesure d’augmenter les volumes de données à analyser et à interpréter pour les applications du monde réel et le large éventail de besoins de nos clients, ainsi que d’accélérer davantage la construction de la constellation de satellites.

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