Les films vous ont menti.

Plusieurs stéréotypes répandus sur les consommateurs de cannabis ont été étudiés par une nouvelle étude, y compris la notion qu’ils sont “paresseux” et manquent de motivation – et les résultats font que ces stéréotypes montent en fumée.

Les participants qui consommaient du cannabis trois à quatre fois par semaine ne présentaient aucune différence par rapport aux non-consommateurs en termes de motivation, obtenant également de meilleurs résultats en termes de capacité à ressentir du plaisir. Ils n’ont également montré aucun désir réduit de récompenses, ni une volonté réduite de faire l’effort d’obtenir ces récompenses.

Scientifiques de l’University College de Londres ; l’Université de Cambridge; et l’Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience du King’s College de Londres ont examiné des adolescents (âgés de 16 à 17 ans) et des adultes (26 à 29 ans) qui consomment régulièrement du cannabis et les ont comparés à des témoins qui n’en consomment pas.

Dans une enquête, les 274 participants ont été interrogés pour évaluer leurs niveaux d’apathie, d’anhédonie (incapacité à ressentir du plaisir) et de prise de décision basée sur l’effort pour les récompenses à l’aide d’échelles préétablies. Ils ont également été soumis à des tests, tels que des tâches d’appui sur des boutons avec du chocolat et des récompenses sucrées, pour mesurer la motivation, les participants évaluant leurs récompenses pour évaluer leur niveau de plaisir.

“La consommation de cannabis a toujours été liée à l’amotivation, ce qui se reflète dans les stéréotypes répandus et péjoratifs du ‘lazy stoner’”, écrivent les auteurs dans leur article. “Dans cette étude, nous contrecarrons ce cliché en montrant qu’un groupe relativement important d’adultes et d’adolescents consommateurs de cannabis et de témoins ne différaient pas sur plusieurs mesures de récompense et de motivation.”

“Nous avons été surpris de voir qu’il y avait vraiment très peu de différence entre les consommateurs de cannabis et les non-consommateurs en matière de manque de motivation ou de manque de plaisir, même parmi ceux qui consommaient du cannabis tous les jours”, auteur principal, doctorante Martine Skumlien de University College London a déclaré dans un communiqué.

“Ceci est contraire à la représentation stéréotypée que nous voyons à la télévision et dans les films.”

En plus de mettre un stéréotype à l’épreuve, les auteurs suggèrent que cela pourrait apaiser certaines craintes concernant la consommation de cannabis par les jeunes consommateurs.

« On s’est beaucoup inquiété du fait que la consommation de cannabis à l’adolescence pourrait entraîner des résultats pires que la consommation de cannabis à l’âge adulte. Mais notre étude, l’une des premières à comparer directement les adolescents et les adultes qui consomment du cannabis, suggère que les adolescents ne sont pas plus vulnérables que les adultes aux effets nocifs du cannabis sur la motivation, l’expérience du plaisir ou la réponse du cerveau à la récompense. – a déclaré l’auteur, le Dr Will Lawn de la psychologie et des sciences du langage de l’University College London.

“En fait, il semble que le cannabis n’ait aucun lien – ou tout au plus seulement de faibles associations – avec ces résultats en général. Cependant, nous avons besoin d’études qui recherchent ces associations sur une longue période pour confirmer ces résultats.

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Briser un stéréotype. vous rendra paresseux et démotivé, n’est-ce pas ? C’est l’image que la culture populaire (et les politiciens) ont cultivée pendant des décennies. Les adolescents et les jeunes adultes sont des cibles particulièrement puissantes pour ce message, avec des figures d’autorité avertissant que l’utilisation sapera leur ambition et les enverra dans une impasse pour la vie.

“Nous sommes tellement habitués à voir des ‘lazy stoners’ sur nos écrans que nous ne nous arrêtons pas pour nous demander s’ils sont une représentation exacte des consommateurs de cannabis”, a déclaré Martine Skumlien, auteure principale de l’étude et doctorante à l’université. de Cambridge. “Notre travail implique qu’il s’agit en soi d’un stéréotype paresseux, et que les personnes qui consomment du cannabis ne sont pas plus susceptibles de manquer de motivation ou d’être plus paresseuses que les personnes qui n’en consomment pas.”

L’équipe de Skumlien était composée de chercheurs de l’University College London, du King’s College London et de l’Université de Cambridge. Ils ont examiné les effets de la consommation de cannabis chez les adultes et les adolescents, en utilisant des participants à l’étude qui ont déclaré avoir consommé au moins une fois par semaine au cours des trois mois précédents. La consommation moyenne parmi les participants à l’étude était de quatre jours par semaine, certains participants déclarant consommer tous les jours. Les participants du groupe témoin ont été appariés selon l’âge et le sexe.

Le principal point à retenir : les consommateurs de cannabis n’étaient pas plus susceptibles que les non-consommateurs d’être apathiques ou anhédoniques (c’est-à-dire de subir une perte d’intérêt ou de plaisir). Les consommateurs de cannabis plus fréquents n’étaient pas non plus susceptibles d’être plus apathiques ou anhédoniques que leurs homologues qui en consommaient moins fréquemment.

Les chercheurs sont arrivés à cette conclusion en demandant d’abord aux participants de répondre à des questions sur leurs émotions et leurs intérêts (par exemple, en évaluant des déclarations telles que “J’aimerais être avec ma famille ou des amis proches” ou à quel point ils sont intéressés à apprendre de nouvelles choses). Les utilisateurs de cannabis ont obtenu des scores similaires à ceux des non-utilisateurs sur les mesures de l’apathie et de la motivation, et des scores inférieurs aux non-utilisateurs sur les mesures de l’anhédonie.

Environ la moitié des participants ont également été invités à effectuer des tâches simples, avec une promesse de petites récompenses (chocolats et autres sucreries) pour l’accomplissement de ces tâches. Les participants pouvaient accepter ou rejeter les offres et obtiendraient des points pour des récompenses si la tâche était terminée. Les participants ont également été invités à évaluer qui ils voulaient plusieurs récompenses – une pièce de 1 £, un bonbon ou écouter une partie de l’une de leurs chansons préférées – et ont demandé après avoir reçu la récompense à quel point ils l’avaient trouvée agréable.

“Nous avons été surpris de voir qu’il y avait vraiment très peu de différence entre les consommateurs de cannabis et les non-consommateurs en ce qui concerne le manque de motivation ou le manque de plaisir, même parmi ceux qui consommaient du cannabis tous les jours”, a déclaré Skumlien. “Ceci est contraire à la représentation stéréotypée que nous voyons à la télévision et dans les films.”

Cela s’est avéré vrai pour les participants adultes et adolescents à l’étude, suggérant “que les adolescents ne sont pas plus vulnérables que les adultes aux effets nocifs du cannabis sur la motivation, l’expérience du plaisir ou la réponse du cerveau à la récompense”, a déclaré Will Lawn, co-auteur de l’étude. Nouvelles. “En fait, il semble que le cannabis n’ait aucun lien – ou tout au plus de faibles associations – avec ces résultats en général.”

« Alors que les adolescents avaient une plus grande apathie et anhédonie que les adultes, la consommation de cannabis n’augmentait pas cette différence ; ainsi, les adolescents n’étaient pas plus sensibles à l’effet potentiellement nocif du cannabis », conclut l’article.

La même équipe de chercheurs a utilisé les mêmes participants dans une étude publiée plus tôt cette année, celle-ci utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour examiner l’activité cérébrale lors de tâches mesurant le traitement des récompenses. Cette étude n’a également trouvé aucune différence entre les consommateurs de cannabis et les non-consommateurs.

Dans les deux études, les résultats sont restés valables même pour les utilisateurs quotidiens.

Une autre co-auteure de l’étude, Barbara Sahakian de l’Université de Cambridge, a fait remarquer. que “nous ne pouvons pas exclure la possibilité qu’une plus grande consommation, comme on le voit chez certaines personnes atteintes de troubles liés à l’usage du cannabis, ait un effet”. Des études à plus long terme seront nécessaires pour déterminer comment la consommation régulière de cannabis affecte la motivation et le développement du cerveau au fil du temps.

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