Le télescope spatial James Webb a séduit les astronomes et les gens ordinaires avec ses images étonnantes de galaxies lointaines et des voisins proches de la Terre.

Maintenant, le télescope spatial de 10 milliards de dollars a apporté ce que la NASA appelle l’image la plus claire des anneaux de Neptune vue depuis plus de 30 ans.

Le télescope a fourni une image du géant de glace Neptune ainsi que de sept des 14 lunes connues en orbite autour de la planète, a indiqué la NASA. La photo montre également de faibles bandes de poussière autour de la planète.

“Cela fait trois décennies que nous n’avons pas vu ces anneaux faibles et poussiéreux, et c’est la première fois que nous les voyons dans l’infrarouge”, a déclaré Heidi Hammel, experte du système Neptune et scientifique interdisciplinaire pour le projet Webb.

Hammel a tweeté : « J’ai pleuré quand j’ai vu LES PREMIÈRES IMAGES JWST NEPTUNE ! “OMG – REGARDEZ LES ANNEAUX” Je criais, faisant regarder mes enfants, ma mère, même mes chats.

Neptune apparaît généralement en bleu, attribué au méthane dans l’atmosphère, mais les images de la caméra infrarouge de Webb montrent la planète de couleur plus blanche. La nouvelle photo montre de fines lignes de belle lumière autour de Neptune, qui, selon la NASA, sont des nuages ​​​​de méthane et de glace à haute altitude reflétant la lumière du soleil.

L’une des lunes de Neptune, Triton, est également visible sur la photo. Mais, à cause des pics de diffraction dans l’image, on pourrait facilement la confondre avec une étoile lointaine. La surface de Triton est recouverte d’azote congelé et condensé, qui reflète en moyenne 70% des rayons du soleil, a déclaré la NASA.

L’image des anneaux est la plus nette vue depuis 1989, lorsque Voyager 2 de la NASA est devenu le premier vaisseau spatial à croiser près de Neptune, situé à environ 2,8 milliards de kilomètres de la Terre, soit plus de 30 fois la distance de la Terre au soleil.

Neptune est la planète la plus éloignée de notre système solaire (Pluton a été rétrogradée au rang de planète naine en 2006), prenant 165 années terrestres pour terminer son orbite. Fait intéressant, une journée sur Neptune ne dure que 16 heures, selon la NASA.

De nouvelles images du télescope spatial James Webb présentent Neptune et ses anneaux rarement vus

Le télescope spatial James Webb nous a donné certaines des images les plus nettes des planètes de notre système solaire, et les images récentes publiées montrent des images incroyables de Neptune et de ses anneaux pour la première fois depuis 1989.

Non seulement les anneaux ont été capturés, mais les bandes de poussière de la planète aussi.

“Cela fait trois décennies que nous n’avons pas vu ces anneaux faibles et poussiéreux, et c’est la première fois que nous les voyons dans l’infrarouge”, a déclaré Heidi Hammel, scientifique interdisciplinaire Webb pour les observations du système solaire et vice-présidente pour la science à l’Association. des universités pour la recherche en astronomie, a déclaré dans un communiqué.

Les images, publiées par la NASA mercredi, ont été prises à l’aide de la caméra proche infrarouge du télescope qui dispose de trois filtres infrarouges “qui présentent des détails” de planètes qui ne peuvent pas être vus par l’œil humain. Par conséquent, Neptune n’apparaît pas en bleu sur les photos.

Cependant, la qualité d’image « stable et précise » de la caméra a permis au télescope de capturer les anneaux entourant la planète.

Neptune se trouve à la fin de notre système solaire, car la géante de glace est environ 30 fois plus éloignée du soleil que la Terre, selon la NASA, et est la seule planète non visible à l’œil nu. Il faut environ 165 ans à la planète pour orbiter autour du soleil, et elle est si éloignée du soleil que midi sur la planète ressemble à un crépuscule sombre sur Terre.

Le télescope a également capturé quelques détails entourant l’atmosphère de la planète. Neptune est principalement composé d’hydrogène et d’hélium, mais des nuages ​​​​de haute latitude composés de méthane peuvent être observés dans diverses régions. Une fine ligne brillante près de l’équateur pourrait être une “signature visuelle de la circulation atmosphérique mondiale qui alimente les vents et les tempêtes de Neptune”, car la planète peut provoquer des vents de plus de 1 200 milles à l’heure.

Près des anneaux se trouvent six des 14 lunes de la planète – Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus et Larissa. Dans un plan large de la planète, il semble y avoir une étoile brillante au nord-ouest de Neptune, mais c’est en fait sa grande lune, Triton, qui est la seule lune connue qui tourne autour de sa planète dans la direction opposée.

La NASA étudie un problème avec l’instrument JWST

Une partie d’un instrument du télescope spatial James Webb est temporairement hors service, bien que les responsables du projet soient convaincus que ce ne sera pas un problème à long terme.

La NASA a annoncé le 20 septembre qu’elle avait cessé d’utiliser l’un des quatre modes d’observation sur l’instrument à infrarouge moyen (MIRI) sur JWST après qu’un mécanisme prenant en charge ce mode d’observation “a présenté ce qui semble être une friction accrue” lors des préparatifs d’une observation. Les contrôleurs ont remarqué le problème pour la première fois le 24 août et le projet a convoqué une équipe chargée des anomalies pour l’étudier le 6 septembre.

Le problème affecte les observations de spectroscopie à moyenne résolution avec le télescope. Les trois autres modes d’observation – imagerie, spectroscopie basse résolution et coronographie – ne sont pas affectés, et les observations utilisant ces modes de MIRI se poursuivent.

Les responsables de la NASA ont minimisé le problème lors de présentations au Congrès international d’astronautique (IAC) ici le 21 septembre. présentation.

Les ingénieurs “ne prévoient pas que cela empêchera l’utilisation de cet instrument à l’avenir, mais ils voulaient comprendre pourquoi ils constatent cette augmentation particulière de la friction”, a déclaré Eric Smith, scientifique du programme JWST au siège de la NASA, lors d’une conférence de presse. conférence plus tard dans la journée. Il a décrit la décision d’arrêter l’utilisation du mode de spectroscopie à résolution moyenne comme une décision prise par “une grande prudence”.

Le problème avec MIRI est l’un des trois défis pour les opérations de JWST que Zurbuchen a mentionnés dans sa présentation IAC. Les autres sont des coups de micrométéoroïdes sur les miroirs du télescope et l’accès au Deep Space Network (DSN) pour les communications lors de la prochaine mission Artemis 1.

Smith a déclaré que le projet voyait le nombre prévu de coups de micrométéoroïdes sur le miroir, mais que l’un des impacts, pendant le processus de mise en service du vaisseau spatial, était plus important que prévu. “Nous nous attendons peut-être à un coup de cette ampleur par an”, a-t-il déclaré. “Jusqu’à présent, les indications sont que nous avons vu cela frapper tôt, mais nous devrons le vérifier au cours de l’année.”

Il a déclaré après le briefing que les exigences de la mission Artemis 1 pourraient limiter le temps pendant lequel le DSN peut communiquer avec le JWST. “Dans les opérations nominales, nous avons huit heures de contact par jour”, a-t-il déclaré. “Nous commençons à nous inquiéter lorsqu’il passe en dessous de quatre heures par jour.”

Il peut y avoir une « poignée » de jours au cours de la mission où le temps DSN tombe en dessous de ce seuil de quatre heures, a-t-il déclaré. Dans ce cas, les contrôleurs planifieront des observations qui nécessitent moins de stockage de données sur le vaisseau spatial afin qu’il puisse durer plus longtemps entre les contacts DSN. “Les choses sont mélangées, mais cela n’empêche pas la science.”

Sinon, JWST continue de fonctionner au niveau ou au-dessus des attentes. Lors de la conférence de presse de l’IAC, la mission a publié une image infrarouge de la planète Neptune, de ses anneaux et de ses lunes, le regard le plus détaillé sur la planète lointaine depuis que le vaisseau spatial Voyager 2 l’a survolé en 1989.

Le télescope a également observé des galaxies dans l’univers lointain, montrant certaines qui remontent à seulement 400 millions d’années après le Big Bang. “James Webb nous fournit des données depuis un peu plus de deux mois, et déjà à ce moment-là, cela a révolutionné le domaine des galaxies très anciennes et lointaines”, a déclaré Guido Roberts-Borsani, postdoctorant à l’UCLA impliqué dans ces observations, au conférence de presse. « Voyons ce que nous pouvons faire en un an.

Catégorisé: