Apple erkennt an, dass Lock-in der Grund ist, warum iMessage nicht auf Android portiert wurde

Es besteht kein Zweifel, dass Apple iMessage nutzt, um Kunden davon abzuhalten, auf Android umzusteigen, indem es das proprietäre Messaging-Protokoll als leistungsstarken Sperrmechanismus verwendet.

GESCHICHTE-HIGHLIGHTS:

  • Epic Games nennt iMessage einen Teil von Apples Lock-in-Strategie.
  • Kommentare von Apple-Führungskräften unterstützen die Argumentation von Epic.
  • Apple: „iMessage kommt einem ernsthaften Lock-in gleich.“

iMessage als mächtiges Lock-in

Bisher vermuteten wir, dass Apples Ökosystemstrategie der Hauptgrund dafür war, dass wir iMessage für Android nicht gesehen haben. Dank eines neuen Gerichtsantrags von Epic Games, der im Rahmen seines Rechtsstreits mit Apple über die App Store-Regeln eingereicht wurde, wissen wir jetzt ohne Zweifel, dass der iPhone-Hersteller es bewusst vermieden hat, seine beliebten Dienste auf Android zu portieren, um Kunden an sein Ökosystem zu binden und abzuschrecken davon abhalten, zur Google-Plattform zu wechseln.

Um die Argumentation von Epic zu untermauern, zitiert die Einreichung E-Mails von hochrangigen Apple-Mitarbeitern, darunter Eddie Cue, Chef von Internet Software and Services, Craig Federighi, Leiter von Software Engineering, und Phil Schiller, ehemaliger Marketingchef von Apple und jetzt Apple Fellow.

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iMessage debütierte im Oktober 2011 mit iOS 5 und startete im folgenden Jahr auf dem Mac. Bereits 2013, so heißt es in der Akte, erwog Apple iMessage für Android, um es den Menschen zu erleichtern, sich unabhängig von der Plattform selbst Nachrichten zu senden, aber es kam nie heraus. Eddy Cue gab zu, dass Apple „eine Version für Android hätte erstellen können, die mit iOS funktioniert“, so dass „Benutzer beider Plattformen in der Lage gewesen wären, Nachrichten nahtlos miteinander auszutauschen“.

iMessage bleibt ein wichtiges iOS-Exklusivprodukt

Ein ehemaliger Mitarbeiter schrieb 2016 in einer E-Mail an Phil Schiller, dass „der schwierigste Grund Nr. 1, die App des Apple-Universums zu verlassen, iMessage ist“, und fügte hinzu, dass iMessage einer „ernsten Bindung“ gleichkäme.

„Die Umstellung von iMessage auf Android wird uns mehr schaden als helfen“, antwortete Schiller. Das vernichtendste Zitat stammt von Apples Software-Chef Craig Federighi: „iMessage auf Android würde einfach dazu dienen, ein Hindernis für iPhone-Familien zu beseitigen, die ihren Kindern Android-Telefone geben.“

Im selben Jahr fragte der ehemalige Technologiekolumnist Walt Mossberg einen hochrangigen Apple-Manager nach iMessage für Android. Die besagte Führungskraft antwortete, dass Apple mit den über 1 Milliarde aktiven Geräten, die es damals hatte, so zufrieden war, dass es keinen Drang verspürte, seine Benutzerbasis durch die Expansion auf andere Plattformen zu erweitern. iMessage ist bis zu diesem Datum ein exklusives iOS-Gerät geblieben.

Natürlich ist Apple zusammen mit Google und anderen Technologieunternehmen nicht verpflichtet, irgendwelche seiner Dienste auf konkurrierende Plattformen wie Android zu bringen. Allerdings argumentiert Epic einfach, dass Apple absichtlich versucht, Kunden in sein Ökosystem von Geräten einzubinden. Und dank seiner Einreichung wissen wir jetzt, warum es wahrscheinlich nie eine offizielle Android-Version von iMessage geben wird.