In nur anderthalb Jahren auf dem Mars hat der Perseverance-Rover der NASA seine wissenschaftliche Mission abgeschlossen. Die Weltraumbehörde organisierte diese Woche einen Etappenpunkt, um die Höhepunkte seit der Ankunft auf dem Roten Planeten zu besprechen. Höhepunkt sind die Gesteinsproben und die Entdeckung organischer Materie.

Organische Moleküle im Wildcat Ridge

Ein Felsen namens Wildcat Ridge, der sich in einer alten Flussdeltaregion des Jezero-Kraters befindet, war einer der Stars dieser Präsentation. Beharrlichkeit schaffte es, zwei Proben dieses tonigen Gesteins zu entnehmen. Wildcat Ridge ist besonders interessant, da angenommen wird, dass die darin enthaltenen organischen Moleküle (Aromaten genannt) eine potenzielle Biosignatur darstellen, die die Nasa als eine Substanz oder Struktur beschreibt, die ein Beweis für vergangenes Leben sein könnte, aber auch ohne die Anwesenheit von Leben entstanden sein könnte .

Das Rover-Team betonte, dass der Fund organischer Materie nicht bedeutet, dass sie Beweise für uraltes Leben gefunden haben. Organische Moleküle wurden schon früher auf dem Mars entdeckt, vom Curiosity-Rover im Gale-Krater und von Perseverance, die kohlenstoffhaltige Moleküle fanden.

Dank seines Sherloc-Instruments (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals) führte der Rover eine erste Analyse dieses Gesteins durch. „Bei seiner Analyse von Wildcat Ridge verzeichnete das Sherloc-Instrument die bisher häufigsten organischen Entdeckungen der Mission“, erläutert die NASA.

Wissenschaftler haben bei der Analyse von Wildcat Ridge bekannte Hinweise aufgegriffen. „In der fernen Vergangenheit wurden der Sand, der Schlamm und die Salze, aus denen die heutige Wildcat Ridge-Probe besteht, unter Bedingungen abgelagert, unter denen möglicherweise Leben hätte gedeihen können“, sagt Ken Farley, Projektwissenschaftler von Perseverance. „Die Tatsache, dass organisches Material in einem solchen Sedimentgestein gefunden wurde, von dem bekannt ist, dass es Fossilien des alten Lebens hier auf der Erde bewahrt, ist bedeutsam. »

Beharrlichkeit ist nicht in der Lage, endgültige Beweise für uraltes mikrobielles Leben auf dem Roten Planeten zu finden. „Die Realität ist, dass die Beweislast für die Etablierung von Leben auf einem anderen Planeten sehr, sehr hoch ist“, sagte Ken Farley. Dies erfordert die Untersuchung von Marsgestein aus nächster Nähe und persönlich in Labors auf der Erde.

Die Rücksendung von Mustern

Perseverance hat derzeit 12 Gesteinsproben an Bord, darunter die Stücke von Wildcat Ridge und Proben von einem anderen Delta-Sedimentgestein namens Skinner Ridge. Zu Beginn der Mission sammelte der Rover auch Gesteinsproben, die auf die Auswirkungen alter vulkanischer Aktivität im Krater hinweisen.

Die NASA ist mit der Vielfalt der gesammelten Proben so zufrieden, dass sie plant, einige der gefüllten Röhrchen bald für die zukünftige MSR-Mission (Mars Sample Return) auf der Oberfläche zu deponieren. MSR ist ein ehrgeiziges Projekt, das darin besteht, einen Lander zum Mars zu schicken, die Perseverance-Proben zu bergen, sie von der Oberfläche zu heben und sie zur Untersuchung zur Erde zurückzubringen. Die Mission befindet sich in der Entwicklung. Wenn alles nach Plan läuft, könnten diese Steine ​​2033 eintreffen.

Die NASA hofft, dass Perseverance bis zum Eintreffen des MSR-Landers noch nominell funktioniert und in der Lage sein wird, sich ihm anzuschließen und Proben zu liefern. Einige Proben so früh in der Mission am Boden zu lassen, ist eine zusätzliche Sicherheit, um sicherzustellen, dass sie auf andere Weise geborgen werden können, wenn der Rover nicht mehr einsatzbereit ist.

Beharrlichkeit sammelte paarweise Proben. Beispielsweise könnte er eine Wildcat-Ridge-Röhre an Bord behalten und die andere auf den Boden fallen lassen. „Die Tatsache, dass wir Wochen vom Einsatz der Perseverance-Proben und nur wenige Jahre davon entfernt sind, sie zur Erde zurückzubringen, damit Wissenschaftler sie im Detail untersuchen können, ist wirklich phänomenal“, schwärmt JPL-Direktorin Laurie Leshin von der NASA. „Wir werden so viele Dinge lernen.“

Die Fortsetzung des Abenteuers für Perseverance

Nachdem das Rover-Team das Zentrum des Jezero-Kraters erkundet hat, plant es die nächsten Schritte. Ausdauer könnte sich zum Kraterrand wagen, mit mehreren möglichen Aufstiegswegen. Der Helikopter Ingenuity, dessen Leistung alle Erwartungen übertroffen hat, soll die Scouts spielen. Die Nasa entschied sich für die Erkundung des Jezero-Kraters, weil in der Vergangenheit Wasser vorhanden war und die Felsen dort Spuren des alten Lebens bewahren konnten.

Weltraum: Der Rover Perseverance hat potenzielle Biosignaturen auf dem Mars entdeckt

Der Perseverance-Rover hat einen großen Schritt bei seiner Suche nach Spuren alten Lebens auf dem Mars gemacht. Der Roboter sammelte Proben, die laut den Wissenschaftlern als „die wertvollsten“ gelten. Sie würden potenzielle Biosignaturen enthalten, deren Natur auf der Erde bestätigt werden muss, kündigte die NASA am Donnerstag an. Im Moment können wir noch nicht mit Sicherheit sagen, dass dies ein Beweis dafür ist, dass es einst Leben auf dem Roten Planeten gab, aber diese Proben stellen die beste Chance dar, die Möglichkeit eines uralten mikrobiellen Lebens nachweisen zu können.

Proben möglicherweise Anzeichen eines vergangenen Lebens

Es bleibt tatsächlich ein gewisser Zweifel: Eine potenzielle Biosignatur kann durch das Vorhandensein von Leben erzeugt worden sein, aber auch durch einen anderen Mechanismus, an dem kein Leben beteiligt ist. Um diese Biosignatur als endgültig zu betrachten, müssen diese Proben daher mit leistungsstarken Laborinstrumenten analysiert werden. Die Nasa plant, sie bis 2033 mit einer weiteren Mission zurückzubringen. „Ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass dies die wertvollsten Gesteinsproben sein werden, die jemals gesammelt wurden, und dies bereits sind“, sagte David Shuster, Professor an der University of California. Berkeley, der derzeit an den wertvollen Proben arbeitet.

Zwei Kerne wurden durch Bohrungen in einem Felsen namens „Wildcat Ridge“ entnommen. Es ist etwa einen Meter hoch und befindet sich in einem Delta, das sich vor etwa 3,5 Milliarden Jahren gebildet hat, wo sich ein Fluss und ein alter See treffen. Ein besonders interessantes Gestein, da es sich um ein Sedimentgestein handelt, das sich anscheinend gebildet hat, als das Wasser im See verdunstet ist. Für David Shuster hat „Wildcat Ridge“ daher „ein hohes Potenzial für die Erhaltung einer Biosignatur“.

Der Felsen wurde separat von einem Instrument am Ende des Roboterarms von Perseverance analysiert und zeigte die am häufigsten vorkommenden organischen Verbindungen, die in anderthalb Jahren der Mission entdeckt wurden. Diese Verbindungen, die insbesondere aus Kohlenstoff und möglicherweise Wasserstoff bestehen, sind die Grundelemente des Lebens.

Bei früheren Analysen wurden diese Proben in kleineren Mengen vom Perservance Rover entdeckt, insbesondere im Jezero-Krater, der den See enthielt. Laut Sunanda Sharma, einem Wissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA: „Während wir uns durch das Delta bewegen, werden die Hinweise immer stärker.“ „Ich persönlich finde diese Ergebnisse sehr bewegend, denn es scheint, dass wir in einem entscheidenden Moment am richtigen Ort mit den richtigen Instrumenten sind“, sagte sie.

Der Rover Perseverance hat potenzielle Biosignaturen auf dem Mars entdeckt

Dies ist ein wichtiger Meilenstein für den Rover Perseverance bei seiner Suche nach Spuren des antiken Lebens auf dem Mars. Die NASA gab am Donnerstag bekannt, dass sie Proben gesammelt hat, die möglicherweise Biosignaturen enthalten.

„Ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass dies die wertvollsten Gesteinsproben sein werden, die jemals gesammelt wurden, und dies bereits sind“, sagte David Shuster auf einer Pressekonferenz von der University of California in Berkeley. Denn wenn es noch kein Beweis dafür ist, dass es auf dem Roten Planeten einmal Leben gegeben hat, könnten diese Proben es ermöglichen, ein mögliches uraltes mikrobielles Leben mit Sicherheit nachzuweisen.

Spuren alten Lebens auf dem Mars? Der Perseverance-Rover entdeckte potenzielle Biosignaturen

Eine potenzielle Biosignatur kann durch das Vorhandensein von Leben erzeugt worden sein, aber auch durch einen anderen Mechanismus, an dem kein Leben beteiligt ist. Um diese Biosignatur als endgültig zu betrachten, müssen diese Proben daher mit leistungsstarken Laborinstrumenten auf der Erde analysiert werden. Die NASA plant, sie bis 2033 mit einer weiteren Mission zurückzubringen.

„Ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass dies die wertvollsten Gesteinsproben sein werden, die jemals gesammelt wurden, und dies bereits sind“, sagte David Shuster von der University of California in Berkeley.

Zwei Kerne von der Größe eines kleinen Fingers, die in versiegelten Röhrchen an Bord des Rovers aufbewahrt wurden, wurden durch Bohren in einen Felsen namens „Wildcat Ridge“ entnommen. Es ist etwa einen Meter hoch und befindet sich in einem Delta, das sich vor etwa 3,5 Milliarden Jahren gebildet hat, wo sich ein Fluss und ein alter See treffen.

Das Sammeln dieser Proben wird nicht einfach sein.

Dieses Gestein ist besonders interessant, da es sich um ein Sedimentgestein handelt, das sich anscheinend gebildet hat, als das Wasser im See verdunstet ist.

Categorized in: