Aber auch heute noch sind sich die Experten über den Ursprung ihrer Entstehung oder gar ihr Alter nicht einig.

Ihr zufolge löste sich vor etwa 100 Millionen Jahren ein eisiger Mond auf, nachdem er dem Saturn etwas zu nahe gekommen war, und die Überreste dieses Satelliten platzierten sich dann allmählich in einer Umlaufbahn um ihn herum. .

„Die Saturnringe wurden vor etwa 400 Jahren von Galileo entdeckt, und sie sind eines der interessantesten Objekte, die man durch ein kleines Teleskop im Sonnensystem beobachten kann“, bemerkt Jack Wisdom, Hauptautor der Studie.

Saturn, der sechste Planet von der Sonne, entstand vor viereinhalb Milliarden Jahren am Anfang des Sonnensystems.

Aber vor einigen Jahrzehnten schlugen Wissenschaftler vor, dass die Ringe des Saturn viel später erschienen: erst vor etwa 100 Millionen Jahren.

Das Geheimnis der Saturnringe endlich gelöst? Eine Studie liefert eine überzeugende Erklärung

Von allen Planeten in unserem Sonnensystem ist Saturn dank seiner riesigen Ringe sicherlich derjenige, dessen Darstellung die Vorstellungskraft am meisten anregt. Aber auch heute noch sind sich die Experten über den Ursprung ihrer Entstehung oder gar ihr Alter nicht einig.

Auf diese brennende Frage will eine neue Studie, die am Donnerstag, den 15. September in der renommierten Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, eine überzeugende Antwort geben.

Eine „plausible“ Erklärung

Ihr zufolge löste sich vor etwa 100 Millionen Jahren ein eisiger Mond auf, nachdem er dem Saturn etwas zu nahe gekommen war, und die Überreste dieses Satelliten platzierten sich dann allmählich in einer Umlaufbahn um ihn herum. .

„Die Ringe des Saturn wurden vor etwa 400 Jahren von Galileo entdeckt, und sie sind eines der interessantesten Objekte, die man im Sonnensystem durch ein kleines Teleskop beobachten kann.“bemerkt Jack Wisdom, Hauptautor der Studie.

„Es ist befriedigend, eine plausible Erklärung gefunden zu haben“ ihrer Ausbildung, vertraut dieser Professor für Planetenwissenschaften am Massachusetts Institute of Technology (MIT) bescheiden an.

Ein komplexes Modell

Saturn, der sechste Planet von der Sonne, entstand vor viereinhalb Milliarden Jahren am Anfang des Sonnensystems.

Aber vor einigen Jahrzehnten argumentierten Wissenschaftler, dass die Ringe des Saturn viel später erschienen: erst vor etwa 100 Millionen Jahren. Eine Hypothese, die durch Beobachtungen der Cassini-Sonde gestützt wird, die 1997 gestartet wurde und 2017 endete.

Von allen Planeten in unserem Sonnensystem ist Saturn dank seiner riesigen Ringe sicherlich derjenige, dessen Darstellung die Vorstellungskraft am meisten anregt. Aber auch heute noch sind sich die Experten über den Ursprung ihrer Entstehung oder gar ihr Alter nicht einig.

Eine „plausible“ Erklärung

Ihr zufolge löste sich vor etwa 100 Millionen Jahren ein eisiger Mond auf, nachdem er dem Saturn etwas zu nahe gekommen war, und die Überreste dieses Satelliten platzierten sich dann allmählich in einer Umlaufbahn um ihn herum. .

„Die Ringe des Saturn wurden vor etwa 400 Jahren von Galileo entdeckt, und sie sind eines der interessantesten Objekte, die man im Sonnensystem durch ein kleines Teleskop beobachten kann.“bemerkt Jack Wisdom, Hauptautor der Studie.

„Es ist befriedigend, eine plausible Erklärung gefunden zu haben“ ihrer Ausbildung, vertraut dieser Professor für Planetenwissenschaften am Massachusetts Institute of Technology (MIT) bescheiden an.

Ein komplexes Modell

Saturn, der sechste Planet von der Sonne, entstand vor viereinhalb Milliarden Jahren am Anfang des Sonnensystems.

Aber vor einigen Jahrzehnten argumentierten Wissenschaftler, dass die Ringe des Saturn viel später erschienen: erst vor etwa 100 Millionen Jahren. Eine Hypothese, die durch Beobachtungen der Cassini-Sonde gestützt wird, die 1997 gestartet wurde und 2017 endete.

„Aber da niemand einen Prozess finden konnte, der dazu führte, dass diese Ringe nur 100 Millionen Jahre alt waren, stellten einige die Argumentation in Frage.“ was zu ihrer Verabredung führt, sagt Jack Wisdom.

Damit haben er und seine Kollegen ein komplexes Modell gebaut, das nicht nur ihr jüngstes Erscheinen erklärt, sondern auch hilft, ein weiteres Merkmal dieses Planeten zu verstehen: seine Neigung.

Tatsächlich ist die Rotationsachse des Saturn um 26,7° gegenüber der Vertikalen geneigt (sog. Schiefe). Da Saturn jedoch ein Gasriese ist, wäre zu erwarten gewesen, dass der Prozess der Ansammlung von Materie, der zu seiner Entstehung führte, ihn senkrecht zur Ebene seiner Umlaufbahn hinterlassen hätte.

Gravitationskräfte

Die Forscher, die für ihre Berechnungen insbesondere das Innere des Planeten modelliert haben, gingen von einer kürzlichen Entdeckung aus: Titan, der größte Satellit des Saturn (der Planet hat mehr als 80), entfernt sich allmählich von ihm … und ziemlich schnell.

Nach ihrem Modell änderte diese Bewegung allmählich die Geschwindigkeit, mit der Saturns Rotationsachse eine volle Drehung um die Vertikale macht – ähnlich wie die Achse eines Kreisels, der einen imaginären Kegel bildet, wenn er sich leicht dreht (wir sprechen von Präzession).

Ein wichtiges Detail, weil diese Frequenz vor etwa einer Milliarde Jahren mit der Frequenz der Neptunbahn synchronisiert wurde. Ein mächtiger Mechanismus, der trotz des anhaltenden Einflusses der Abgeschiedenheit von Titan aufrechterhalten werden musste, verursachte die Neigung von Saturn, bis zu 36°.

Aber die Forscher fanden heraus, dass diese Synchronisation zwischen Saturn und Neptun (Resonanz genannt) nicht mehr exakt war. Wieso den ? Nur ein mächtiges Ereignis konnte sie unterbrechen.

Sie stellten daher die Hypothese eines Mondes mit einer chaotischen Umlaufbahn auf, der sich allmählich zu nahe an Saturn genähert hatte, bis die widersprüchlichen Gravitationskräfte seine Verschiebung verursachten.

„Es wird in mehrere Stücke zerlegt, und diese Stücke selbst sind immer noch verschoben und bilden nach und nach die Ringe“obwohl die Mehrheit in Richtung Saturn fällt, erklärt Jack Wisdom.

Der Einfluss von Titan, der weiter zurückging, reduzierte schließlich die Neigung des Saturn auf die heute sichtbare.

Von allen Planeten in unserem Sonnensystem ist Saturn dank seiner riesigen Ringe sicherlich derjenige, dessen Darstellung die Vorstellungskraft am meisten anregt. Aber auch heute noch sind sich die Experten über den Ursprung ihrer Entstehung oder gar ihr Alter nicht einig.

Auf diese brennende Frage will eine neue Studie, die am Donnerstag, den 15. September in der renommierten Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, eine überzeugende Antwort geben.

Eine „plausible“ Erklärung

Ihr zufolge löste sich vor etwa 100 Millionen Jahren ein eisiger Mond auf, nachdem er dem Saturn etwas zu nahe gekommen war, und die Überreste dieses Satelliten platzierten sich dann allmählich in einer Umlaufbahn um ihn herum. .

„Die Ringe des Saturn wurden vor etwa 400 Jahren von Galileo entdeckt, und sie sind eines der interessantesten Objekte, die man im Sonnensystem durch ein kleines Teleskop beobachten kann.“bemerkt Jack Wisdom, Hauptautor der Studie.

„Es ist befriedigend, eine plausible Erklärung gefunden zu haben“ ihrer Ausbildung, vertraut dieser Professor für Planetenwissenschaften am Massachusetts Institute of Technology (MIT) bescheiden an.

Ein komplexes Modell

Saturn, der sechste Planet von der Sonne, entstand vor viereinhalb Milliarden Jahren am Anfang des Sonnensystems.

Aber vor einigen Jahrzehnten argumentierten Wissenschaftler, dass die Ringe des Saturn viel später erschienen: erst vor etwa 100 Millionen Jahren. Eine Hypothese, die durch Beobachtungen der Cassini-Sonde gestützt wird, die 1997 gestartet wurde und 2017 endete.

„Aber da niemand einen Prozess finden konnte, der dazu führte, dass diese Ringe nur 100 Millionen Jahre alt waren, stellten einige die Argumentation in Frage.“ was zu ihrer Verabredung führt, sagt Jack Wisdom.

Damit haben er und seine Kollegen ein komplexes Modell gebaut, das nicht nur ihr jüngstes Erscheinen erklärt, sondern auch hilft, ein weiteres Merkmal dieses Planeten zu verstehen: seine Neigung.

Tatsächlich ist die Rotationsachse des Saturn um 26,7° gegenüber der Vertikalen geneigt (sog. Schiefe). Da Saturn jedoch ein Gasriese ist, wäre zu erwarten gewesen, dass der Prozess der Ansammlung von Materie, der zu seiner Entstehung führte, ihn senkrecht zur Ebene seiner Umlaufbahn hinterlassen hätte.

Gravitationskräfte

Die Forscher, die für ihre Berechnungen insbesondere das Innere des Planeten modelliert haben, gingen von einer kürzlichen Entdeckung aus: Titan, der größte Satellit des Saturn (der Planet hat mehr als 80), entfernt sich allmählich von ihm … und ziemlich schnell.

Nach ihrem Modell änderte diese Bewegung allmählich die Geschwindigkeit, mit der Saturns Rotationsachse eine volle Drehung um die Vertikale macht – ähnlich wie die Achse eines Kreisels, der einen imaginären Kegel bildet, wenn er sich leicht dreht (wir sprechen von Präzession).

Ein wichtiges Detail, weil diese Frequenz vor etwa einer Milliarde Jahren mit der Frequenz der Neptunbahn synchronisiert wurde. Ein mächtiger Mechanismus, der trotz des anhaltenden Einflusses der Abgeschiedenheit von Titan aufrechterhalten werden musste, verursachte die Neigung von Saturn, bis zu 36°.

Aber die Forscher fanden heraus, dass diese Synchronisation zwischen Saturn und Neptun (Resonanz genannt) nicht mehr exakt war. Wieso den ? Nur ein mächtiges Ereignis konnte sie unterbrechen.

Sie stellten daher die Hypothese eines Mondes mit einer chaotischen Umlaufbahn auf, der sich allmählich zu nahe an Saturn genähert hatte, bis die widersprüchlichen Gravitationskräfte seine Verschiebung verursachten.