Derjenige wird genommen, der dachte, er würde nehmen. Das vom Tarantula-Nebel gesponnene kosmische Netz wurde vom James-Webb-Teleskop eingefangen. Die vom JWST aufgenommenen Bilder zeigen Tausende von bisher unbeobachteten jungen Sternen.

An jungen Stars mangelt es der Vogelspinne nicht. Dieser Nebel ist die wichtigste Sternentstehungsstätte unserer Lokalen Gruppe. Die Tarantula liegt in der Großen Magellanschen Wolke, 161.000 Lichtjahre von der Erde entfernt, und beherbergt die heißesten und massereichsten bekannten Sterne.

Die genaue Beobachtung dieses Nebels ist daher ein Glücksfall, um mehr über die Entstehung von Sternen zu erfahren. Es ist immer noch notwendig, seinen Gas- und Staubschleier zu durchdringen. Drei Instrumenten von James Webb ist es gerade gelungen, diese dicken Wolken zu „löschen“.

Die Nahinfrarotkamera NIRCam hebt in der Nebelhöhle (in der Bildmitte) eine Ansammlung junger massereicher Sterne hervor, die blau funkeln. Die dichteren staubigen Bereiche, die den Haufen umgeben, verbergen sich bildende Protosterne.

Bei längeren Wellenlängen, wie sie vom MIRI-Instrument erfasst werden, leuchten Wolken heller als Sterne. Die seltenen leuchtenden Punkte, die hier und da innerhalb dieser Wolken beobachtet werden können, verraten die Anwesenheit von Sternen in der Schwangerschaft.

Das James-Webb-Weltraumteleskop dringt in den atemberaubenden Tarantula-Nebel ein, um einen jungen Stern zu entdecken

Las James-Webb-Weltraumteleskop richtete seine Infrarotaugen auf eine nahe gelegene Kinderstube junger Sterne und flog durch den Staub, um einen Stern in seiner frühen Entstehungsphase zu beobachten. Diese atemberaubenden Bilder enthüllen tausende weitere junge Sterne, die zuvor ungesehen waren, und zeigen den nahe gelegenen Tarantula-Nebel in beeindruckenden neuen Details.

Titelbild (zum Vergrößern anklicken): Ein 340 Lichtjahre großes Mosaik, das von der NIRCam (Nahinfrarotkamera) des Webb-Weltraumteleskops aufgenommen wurde und die Sternentstehungsregion des Tarantelnebels mit Zehntausenden junger Sterne zeigt, die zuvor verborgen waren durch kosmischen Staub. (NASA, ESA, CSA und STScI)

Der Tarantelnebel, auch bekannt als 30 Doradus, ist eine Sternentstehungsregion, die etwa 160.000 Lichtjahre entfernt in der Galaxie Große Magellansche Wolke liegt. Diese relative Nähe zur Erde und das Vorhandensein der heißesten und massereichsten Sterne, die der Wissenschaft bekannt sind, machen den Tarantelnebel zu einem interessanten Punkt für Astronomen, die die Sternentstehung studieren.

Wie schon bei anderen Galaxien und Himmelsobjekten seit seinem Start im Juli bietet das Webb-Weltraumteleskop jetzt eine nie zuvor gesehene Ansicht, diesmal des Tarantula-Nebels. Frühere Beobachtungen dieser Region stützten sich auf andere Teleskope, die kürzere Lichtwellenlängen erfassten, die durch Staub aus dem Nebel verdeckt wurden, wodurch viele seiner jungen Sterne und andere Merkmale außer Sichtweite blieben.

Aber dank seiner Infrarotkameras und seiner Fähigkeit, längere Wellenlängen zu erkennen, ist das Webb-Teleskop in der Lage, durch die Wolken zu blicken, um neue Details im Tarantula-Nebel zu enthüllen. Dazu gehören Tausende junger Sterne, die Wissenschaftler noch nie zuvor gesehen hatten, sowie ein faszinierendes Beispiel eines aufstrebenden Sterns, den Wissenschaftler mit einem älteren Beispiel verwechselt hatten.

Dieses neue Bild, das vom Nahinfrarot-Spektrographen (NIRSpec) des Webb-Teleskops aufgenommen wurde, zeigt einen Stern, der aus seinem Kokon auftaucht, einer staubigen Schutzwolke, aus der er entstanden ist. Diese Wolken, die als helle, klare „Säulen“ zu sehen sind, die auf das Zentrum des Tarantelnebels zeigen, sind dichte Regionen, die der starken Sternstrahlung standhalten können, die von jungen massereichen Sternen ausgeht, die blau dargestellt sind. Diese mächtigen Sternwinde sprengten Hohlräume im Tarantula-Nebel, wie in der Mitte zu sehen ist.

Das James-Webb-Teleskop nimmt das erste direkte Bild eines Exoplaneten auf

HIP 65426 B

Die meisten Exoplaneten werden indirekt nachgewiesen und untersucht, insbesondere durch Beobachtung der Schwingungen ihres Wirtssterns unter dem Einfluss ihrer Gravitation oder der subtilen Schwankungen ihrer Leuchtkraft, wenn sie daran vorbeiziehen. Die direkte Abbildung dieser Welten ist viel schwieriger, da das Leuchten der Sterne diese kleineren und viel schwächeren Objekte im Allgemeinen maskiert.

das James-Webb-Weltraumteleskop wurde speziell entwickelt, um diesem Phänomen mit einem Instrument namens Koronograph entgegenzuwirken, das als Sonnenschutz fungiert, um das Sternenlicht zu blockieren, ohne den Planeten zu verdecken. Das Gerät, zusammen mit seinen Mittelinfrarotkameras und seiner Position im tiefen Weltraum, weit entfernt von atmosphärischen Störungen, hat kürzlich Astronomen angeboten ein beispielloser Blick in eine ferne Welt.

Der fragliche Exoplanet ist zufällig ein Gasriese, der etwa 385 Lichtjahre entfernt liegt. Viel jünger als unser Planet (er wäre zwischen 15 und 20 Millionen Jahre alt), hat er eine sechs- bis zwölfmal größere Masse als der Jupiter und umkreist seinen Mutterstern in einer Entfernung von etwa dem 92-fachen der Erde Die Sonne.

Das neue Bild wird in einem vorveröffentlichten Artikel auf dem ArXiv-Server beschrieben und zeigt HIP 65426b in vier verschiedenen Infrarotlichtbändern, aufgenommen von der Near Infrared Camera (NIRCam) und dem Mid Infrared Instrument (MIRI). NIRCam bildete den Planeten bei Wellenlängen von 3,0 Mikrometer und 4,44 Mikrometer (in Violett und Blau zu sehen) ab, die für MIRI 11,4 und 15,5 Mikrometer (in Gelb und Rot) waren.

LEISTUNG, DIE ERWARTUNGEN ÜBERTRIFFT

Die beispiellose Klarheit solcher Schnappschüsse wird wertvolle neue Details über Exoplaneten enthüllen. Die Forscher erklären damit, dass sie die Masse von HIP 65426 b genauer abschätzen konnten, die etwa 7,1-mal größer wäre als die von Jupiter.

Obwohl dies der erste Exoplanet ist, der direkt von Webb abgebildet wurde, wird es sicherlich nicht der letzte sein, da das Teleskop speziell für diese Art von Aufnahmen entwickelt wurde. Nach Angaben des Teams zeigt diese erste Demonstration, dass es diese Aufgabe bis zu zehnmal effizienter als erwartet erledigt.

Dank dessen und seiner Fähigkeit, die Zusammensetzung der Atmosphäre von Exoplaneten zu charakterisieren, wird James-Webb es uns in den kommenden Jahren ermöglichen, ein beispielloses Verständnis von ihnen zu erlangen und möglicherweise die allerersten Anzeichen von außerirdischem Leben zu identifizieren.

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