Wie entstanden die ersten Kontinente? In einem früheren Artikel hat Futura die Debatte beschrieben, die derzeit die Wissenschaftsgemeinschaft zu dieser Frage belebt. Während es mehrere Theorien gibt, tauchte die Theorie über Meteoriteneinschläge vor einigen Wochen mit der Veröffentlichung eines Artikels in der Zeitschrift Nature wieder auf.

Basierend auf der Analyse von kontinentalen Gesteinen, die zu den ältesten auf der Erde gehören, haben Forscher tatsächlich vorgeschlagen, dass die Bildung von kontinentaler Kruste unter der Wirkung großer Meteoriteneinschläge auf der jungen Erde, die damals von einem riesigen Ozean aus Magma besetzt war, initiiert wurde.

Ein Zyklus des kontinentalen Wachstums, der der Dauer eines galaktischen Jahres nachempfunden ist

Eine neue Studie vervollständigt diese Hypothese. Durch die Untersuchung der Isotopenzusammensetzung von Zirkonen, die in den Kratonen Grönland und Pilbara (in Australien) gefunden wurden, entdeckten die Forscher, dass die Entstehungszeit der ersten Kontinente vor -2,8 bis -3,8 Milliarden Jahren reichte. Aber das Wachstum der Kontinente wäre intermittierend und zyklisch gewesen. Tatsächlich wird etwa alle 200 Millionen Jahre ein Höhepunkt in der Bildung kontinentaler Kruste beobachtet. Bei der Suche nach Umlaufbahndaten entdeckten die Forscher, dass diese Wiederholung seltsamerweise mit den Transitphasen des Sonnensystems durch die vier primären Spiralarme unserer Galaxie übereinstimmt. Dieser Transit könnte in gewisser Weise wie ein galaktisches Jahr sein. Seine Dauer wird auf 225-250 Millionen Jahre geschätzt.

Tatsächlich drehen sich unser Sonnensystem sowie die Spiralarme der Milchstraße in einer riesigen Kreisbewegung um das Zentrum der Galaxie, aber mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten! Während die Spiralarme mit einer Geschwindigkeit von 210 km/s umkreisen, bewegen sich die Sonne und ihre Kohorte von Planeten, einschließlich der Erde, mit einer höheren Geschwindigkeit von 240 km/s. Diese Verschiebung hat eine große Konsequenz: Das Sonnensystem durchquert also in regelmäßigen Abständen die vier galaktischen Arme. Sie ist jedoch von einer Kometenwolke umgeben, der sogenannten Oortschen Wolke. Wenn das Sonnensystem in einen neuen galaktischen Arm eintritt, verursacht dies für Wissenschaftler eine Störung der Oortschen Wolke.

Ein Zustrom von Kometen zum Zeitpunkt des Eintritts in einen neuen Arm der Galaxie

Bei dieser Gelegenheit würden dann gefrorene Kometenkörper massenhaft im Sonnensystem verteilt, was zu einem erhöhten Risiko von Einschlägen mit den Planeten und insbesondere der Erde führen würde. Diese Kometen würden auch mit einer höheren Energie ankommen als die Körper, die aus dem Asteroidengürtel kommen. Auf der jungen Erde hätten diese mächtigen Einschläge daher die Fähigkeit gehabt, durch brutale Dekompression des Mantels eine größere Menge magmatischer Flüssigkeit zu produzieren. Diese geschmolzenen Gesteine, angereichert mit leichten Elementen wie Kieselsäure, Aluminium, Natrium und Kalium, wären dann an die Oberfläche gestiegen und hätten eine Art Proto-Kruste gebildet, die auf der Oberfläche des Ozeans aus primitivem Magma schwimmt. Diese Krustenembryos wären der Ursprung der ersten kontinentalen Massen.

Diese Hypothese verdient weitere Untersuchungen. „Wir wollen diese Verbindung herstellen und das Gespräch beginnen, um einen Blick auf die geologischen Prozesse zu werfen, die jenseits der Erde und außerhalb des Sonnensystems stattfinden, und was sie antreiben könnte. Wir sind nicht nur isoliert entstanden. »

Die Hypothese zeigt, wie sehr Kräfte außerhalb unseres Planeten und sogar unseres Sonnensystems die Landschaft der Erde beeinflusst haben könnten. Die Idee scheint jedoch schwer zu beweisen, und die Anzahl der Argumente bleibt im Moment sehr gering.

Kontinente entstanden auch, weil die Erde durch die Spiralarme der Milchstraße ging.

Die Bildung von Kontinenten hängt nicht allein von „irdischen“ Phänomenen ab?

Diese neue Studie stärkt die konzeptionelle Grundlage einer Theorie zur Bildung der Kontinente der Erde. Nach dieser Theorie ist die Entstehung der Kontinente nicht ausschließlich auf geologische Phänomene oder andere terrestrische Phänomene zurückzuführen, sondern auch auf „exogene“, also nicht ausschließlich unseren Planeten betreffende Phänomene.

Die Studium

Das Forscherteam unter der Leitung von Professor Kirkland von der Curtin School of Earth and Planetary Sciences analysierte verschiedene Proben von Mineralien, die der Erdkruste entnommen wurden. Die Forscher fanden heraus, dass die Produktionsrate der Erdkruste selbst mit der Bahn des Sonnensystems in Bereichen der Milchstraße übereinstimmt.

Der Durchgang des Sonnensystems durch die Spiralarme der Milchstraße

Das Sonnensystem umkreist das Zentrum der Milchstraße und passiert etwa alle 200 Millionen Jahre ihre einzelnen Spiralarme, sagt Kirkland. Durch die Analyse verschiedener Eigenschaften von Mineralproben, die von einem Standort in Westaustralien und einem anderen im Nordatlantik, Grönland, entnommen wurden, entdeckten die Forscher einen ähnlichen Rhythmus zwischen der Entstehung der Erdkruste und den Perioden, in denen die Erde selbst und das gesamte Sonnensystem vorbeizogen durch die am dichtesten besiedelten Gebiete der Sterne.

Die Einschläge von Kometen und Asteroiden schmolzen den Mantel und begünstigten die Bildung von Kontinenten.

Das Durchqueren dichter besiedelter Gebiete bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit von Körpereinschlägen auf der Oberfläche unseres Planeten, einschließlich Kometen und Asteroiden, steigt. Gerade die Zunahme dieser Einschläge hätte aufgrund der Dekompression zu einem stärkeren Schmelzen des Mantels geführt, was die Bildung von Kontinenten erleichtert hätte. Die Verknüpfung der Bildung der Kontinente der Erde mit einem „äußeren“ Faktor wie der Flugbahn der Erde und des Sonnensystems in der Galaxie stellt bisherige Theorien über die Bildung der Kontinente auf unserem Planeten auf den Kopf, erklärt der Forscher.