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Eine kurze Einführung in Sakura Wars, die Rollenspiel-Saga, die geboren wurde, um den Sega Saturn zu retten



Eine kurze Einführung in Sakura Wars, die Rollenspiel-Saga, die geboren wurde, um den Sega Saturn zu retten


Die Geschichte der Sega-Konsolen wird oft von ihren Konkurrenten geschrieben. Von Anfang an versuchte Sega, in die Fußstapfen von Nintendo zu treten, sowohl bei der Erstellung eines für die Öffentlichkeit erkennbaren Maskottchens als auch beim Versuch, einen abwechslungsreichen Katalog von Videospielen anzubieten. Sega war sich des Fehlens eines großen RPG-Franchise in Saturn bewusst und entwickelte gemeinsam mit dem Entwickler Red Entertainment (damals Red Company) eine Serie, die bei RPG-Fans sehr beliebt sein würde. Dies hatte Red Entertainment bereits 1992 mit dem Galaxy Fräulein Yuna für den TurboGrafx-16 und insbesondere mit Far East of Eden (eng 外 魔境, Tengai Makyou) erreicht, eine Saga, die Anfang der neunziger Jahre sogar konkurrierte Erfolg mit den bekannten Franchise-Unternehmen Dragon Quest und Final Fantasy.

Sega, in der Hoffnung, dass Red Entertainment diesen Erfolg wiederholen könnte, wandte sich Anfang 1994 an Oji Hiroi, den Erfinder von Far East of Eden. Hiroi war anfangs misstrauisch gegenüber einem Deal und glaubte, dass seine Spiele bisher Segas Konkurrenten gewesen waren. Schließlich schlug er ihnen jedoch ein Projekt vor, das er vor langer Zeit als zu ehrgeizig aufgegeben hatte: Sakura Wars.

Die ersten Sakura-Kriege für Sega Saturn.

Sakura Wars kombiniert viele der Dinge, die Galaxy Fräulein Yuna und Far East of Eden so beliebt gemacht haben. Far East of Eden zum Beispiel war das erste Rollenspiel mit animierten Zwischensequenzen und Synchronisation, und Sakura Wars hat eine Menge davon. Von Galaxy Fräulein nimmt Yuna ihrerseits die Kämpfe mit Mädchen, die auf Mechas reiten. Sakura Wars war immer das, zwei Spiele in einem: ein taktisches Rollenspiel mit einem Kampf, der von Nintendos populärer Fire Emblem-Saga beeinflusst wurde, und ein visueller Roman mit Dating-Sim-Elementen. Die Geschichte spielt in einer alternativen Version der Taisho-Ära Japans vor dem Zweiten Weltkrieg, in der die Mädchen magische Kräfte einsetzen, um Mecha zu kontrollieren und den Frieden zu bewahren. Zur Freude des Publikums treten die Mädchen auch als Theatergruppe bei der Imperial Combat Revue auf. Die „Sakura“ im Titel bezieht sich sowohl auf die Kirschblüte, ein Symbol Japans, als auch auf den Protagonisten Sakura Shinguji. Die Spieler kontrollieren jedoch niemals Sakura oder eine der anderen Schauspielerinnen, sondern spielen als Marine Ensign Ichiro Ogami.

Das Franchise begann erst viel später wirklich sehr stark auf der Dating-Seite zu wetten, und aus heutiger Sicht ist es etwas umständlich. Ein Typ, der aus seinen Untergebenen auswählt, ist keine ungewöhnliche Handlung im Anime, aber er ist nicht gut gealtert. Glücklicherweise hat Sakura Wars wie Fire Emblem: Three Houses Geschichte immer vor Romantik gestellt, und es ist wichtig anzumerken, dass diese Art von Geschichte mit einem Harem Ende der neunziger Jahre sehr beliebt war.

Die Anzahl der Systeme, die erforderlich sind, um eine Kombination aus wahlbasiertem visuellen Roman und Strategiespiel zu erstellen, ist für uns mittlerweile eine Selbstverständlichkeit, schien jedoch 1994 nicht zu erreichen. Durch Wetten auf beide Genres wollten Sega und Red Entertainment ein „dramatisches“ Spiel schaffen Abenteuer „Wie sie es nannten, eine Definition, die die Marketingabteilung schließlich übernahm, um das Franchise zu beschreiben. Darüber hinaus war Sakura Wars das erste Videospiel, das gespeicherte Spiele aus früheren Raten las, sodass Sie einer zuvor begonnenen Romanze nachgehen können.

Das LIPS-System ist für den neuen visuellen Teil des Spiels von entscheidender Bedeutung. Der Name wurde gewählt, weil er gut klingt, was oft der Grund für viele zufällige englische Namen in japanischen Titeln ist, aber da es viele Fragen dazu gab, erfanden sie das Akronym „Live & Interactive Picture System“. LIPS ist ein Dialogauswahlsystem, das erste seiner Art mit einem Zähler, der Ihnen nur begrenzte Zeit gibt, sich für eine Option zu entscheiden. Der zweite Sakura-Krieg würde noch weiter gehen und die verfügbaren Antworten ändern, wenn Sie zu lange warten, und es Ihnen ermöglichen, auf Teile des Bildschirms zu klicken, um noch mehr Dialoge freizuschalten, zwei revolutionäre Ideen seiner Zeit.

Sakura Wars 2 wurde auch im Sega Dreamcast veröffentlicht.

Sakura Wars war nicht nur als Mech-Rollenspiel gedacht, sondern auch als musikalisches Abenteuer, da Hirois erste Inspiration für das Spiel darin bestand, einem Takarazuka beim Spielen zuzusehen. Die Takarazuka Revue, benannt nach ihrem Standort in der Stadt Takarazuka in der Nähe von Kobe, ist eine rein weibliche Theatergruppe, die im Gegensatz zu den vielen traditionellen Formen des japanischen Theaters gegründet wurde, an denen nur männliche Schauspieler teilnehmen konnten. In Sakura Wars ist das Imperial Grand Theatre in Tokio die Operationsbasis für die Flower Troupe, eine Takarazuka-Bezeichnung und der Name der Militärabteilung, der Sie zu Beginn des Spiels beitreten.

Es war schwierig, Synchronsprecherinnen zu finden, die singen und schauspielern konnten, aber Hiroi, der hauptsächlich im Anime gearbeitet hatte, wollte eine Serie wie Bubblegum Crisis, in der die von Synchronsprecherinnen gesungene Musik zu einem zentralen Bestandteil seiner Musik wurde. attraktiv. Sakura Wars war auch das erste Spiel, das die Stimmen bewusst mit den Animationen der Bewegung der Lippen jedes Charakters in Einklang bringen wollte, sodass beide Abteilungen zusammenarbeiten.

Wenn es um Talente im Zusammenhang mit Anime geht, endet die Liste der hochkarätigen Mitarbeiter hier nicht. Der Künstler Futoshi Nagata, der Jahre später an Titeln wie Code Vein oder Vanquish arbeitete, entwarf den Steampunk-Mecha für Sakura Wars, während die Manga-Künstler Kosuke Fujishima (Oh! Meine Göttin, die Tales-Saga) und Hidenori Matsubara (Neon Genesis Evangelion) ) schloss sich ebenfalls dem Projekt an. Am Ende stellte sich heraus, dass Sakura Wars das bislang teuerste Projekt von Sega war, aber die Investition hat sich gelohnt: Es wurde ein großer Erfolg und der Umsatzmotor in Japan für den Saturn, wie von ihm erwartet. .

Wie es leider oft vorkommt, wurde das Spiel für das westliche Publikum als zu japanisch angesehen und bis heute wurde es noch nicht offiziell übersetzt, obwohl es eine Übersetzung von Fans gibt. Die Arbeit an der Fortsetzung begann fast sofort, aber um das Interesse der Fans aufrechtzuerhalten, wurde eine andere Strategie, die in Galaxy Fräulein Yuna erfolgreich getestet wurde, durch die Veröffentlichung eines Anime der Franchise übernommen. Obwohl das Spiel es nie in den Westen geschafft hat, haben es der Direct-to-Video-Anime und die nachfolgenden Fernsehserien in den frühen 2000er Jahren getan und Sakura Wars auf das Radar von Leuten gebracht, die nach Mech-Action und Comedy suchen. Der Anime Sakura Wars, der mit Highlights aus Titeln wie Gundam, Neon Genesis Evangelion oder The Vision of Escaflowne auf der Welle der Popularität im Westen des Anime reitet, hat sich weltweit recht gut behauptet.

Zusätzlich zur Teilnahme am Anime wurden die Synchronsprecherinnen zu einer echten Takarazuka-Gruppe, die Shows für jede Veröffentlichung eines neuen Sakura Wars aufführte. Und es gab einige, von Sakura Taisen Columns, einem Titel vom Typ Puzzle Fighter mit einem Story-Modus, der das LIPS-System verwendete, bis zu einem Spiel, das für den Gameboy Advance entwickelt wurde und ein ähnliches Kampfsystem vom Typ Pokémon verwendete.

Mit So Long, My Love erreichte die Saga endlich den Westen.

Pokémonhts davon war genug, um Sega davon zu überzeugen, die Serie im Westen zu starten, eine Entscheidung, die mit dem schlechten Verkauf seiner Konsolen außerhalb Japans zusammenhängt. Obwohl der zweite Sakura Wars für den Saturn veröffentlicht wurde und dazu beitrug, die Lebensdauer der Konsole in Japan zu verlängern, als sich das westliche Publikum bereits hauptsächlich für Sonys PlayStation entschieden hatte, musste die Entwicklung des vierten Sakura Wars aufgrund des kurzen Lebens des Dreamcasts weiterentwickelt werden gekürzt werden, so dass es aus kommerzieller Sicht sinnvoll wäre, das Spiel auf den Markt zu bringen. Eine ganze Handlung wurde verworfen und Vermögenswerte aus früheren Spielen wurden wiederverwendet, um sie rechtzeitig veröffentlichen zu können. Es gab auch mehr Romantik, aber Sakura Wars 4 wurde von Grund auf entwickelt, um die Saga zu beenden und Ogami mit dem Mädchen der Wahl des Spielers wieder zu vereinen, da zu diesem Zeitpunkt klar war, dass Sega keine Konsolen mehr herstellen würde.

Das Franchise würde jedoch einen letzten Versuch mit Sakura Wars 5 machen: So Long, My Love, im Jahr 2005. Sakura Wars 5 wurde für die Wii entwickelt und später auf PlayStation 2 portiert und nutzte eine Handlung, die ursprünglich für den Protagonisten Ogami gedacht war, dessen Geschichte endete in Sakura Wars 4. In Sakura Wars 3 reist Ogami nach Paris, um der Combat Revue in der französischen Hauptstadt zu helfen. Ursprünglich dachte Red Entertainment, dass seine Reisen ihn in verschiedene Teile der Welt führen würden, und so erzählt Sakura Wars 5 die Geschichte seines Neffen und zeigt seine ersten Schritte in der Combat Revue in New York. So Long, My Love fühlte sich wie eine Art sanfter Neustart des Franchise an, da keiner der Charaktere aus den vorherigen Raten hier erschien.

Obwohl dies für langjährige Fans schockierend war, war dies das Spiel, das schließlich im Westen veröffentlicht wurde. Dies war ein Sinneswandel bei Sega, der sowohl durch den Erfolg von Persona 4 als auch durch die Tatsache verursacht wurde, dass Sakura Wars nun an einem Ort spielt. Western. Es ist interessant, die Persona-Saga in diesem Zusammenhang zu betrachten, da Elemente aus Sakura Wars erforderlich sind, z. B. die Fähigkeit, die anderen Charaktere gründlicher kennenzulernen, oder die begrenzte Zeit, um an Ihren Fähigkeiten und Beziehungen zu arbeiten. Sakura Wars 5 ist ein gutes Spiel, das zwischen schönen Abschnitten visueller Romane und 3D-Schlachten mit neuem Mecha wechselt, aber weder in Japan noch im Westen den erwarteten Erfolg seitens Sega hatte.

Aus diesem Grund ist es ein neuer Vertrauenssprung von Sega, den Franchise-Neustart später in diesem Monat – genauer gesagt am 28. April – in den Westen zu bringen. Der Erfolg der Yakuza– und Persona-Franchise hat ihnen gezeigt, dass Gamer Titel genießen, die zuvor als „zu japanisch“ galten, aber die neuen Sakura Wars (in Japan heißt sie tatsächlich „New Sakura Wars“) beginnen auch mit neuen. Charaktere und ein neues Kampfsystem, und nicht einmal Sakura selbst ist das gleiche wie zuvor. Dieses neue Spiel hat verschiedene Kämpfe, aber auch die gleiche Mischung aus Bildromanen, Anime-Sequenzen und Musiknummern. Es hat in Japan gut funktioniert, nachdem Pokémon Sword and Shield am ersten Wochenende in den Läden war, aber es bleibt abzuwarten, ob wir vor einer Ausnahme oder der großen Wiederbelebung einer einflussreichen Saga von JRPGs stehen.