Während sich Themen zu Ökologie und Erderwärmung mittlerweile in der öffentlichen Debatte etabliert haben, bestätigt eine neue Studie, die am Montag, den 5. September 2022 in nature geoscience veröffentlicht wurde, erneut die Beschleunigung des Phänomens. Sie behauptet insbesondere, dass der Thwaites-Gletscher schneller als erwartet zusammenbricht. Tatsächlich haben Wissenschaftler festgestellt, dass sich der Eisblock in den letzten fünf bis sechs Monaten viel schneller zurückgezogen hat als zuvor. Das beobachtete Schmelzen trat mit einer Rate von 2,1 Kilometern pro Jahr auf. Das sei „doppelt so viel wie in dem Teil, der zwischen 2011 und 2019 am schnellsten zurückgegangen ist“, erklärten die Experten in der Studie.

In einer Erklärung der University of South Florida warnte Robert Larter, Geophysiker und einer der Autoren der Studie, vor dem schnellen Abschmelzen des sogenannten „Apokalypse-Gletschers“: „Thwaites hängt heute an einem seidenen Faden, und wir sollten damit rechnen große Veränderungen auf kleinen Zeitskalen in der Zukunft zu sehen – sogar von Jahr zu Jahr – sobald sich der Gletscher über einen flachen Grat in seinem Bett zurückzieht.“

Der Zusammenbruch eines solchen Gletschers wäre katastrophal für die Welt, wie wir sie kennen. In der Tat würde dies zu einem erheblichen Anstieg des Wasserspiegels führen. In einem im September 2021 veröffentlichten Bericht wies die Weltbank darauf hin, dass diese Änderung 216 Millionen Menschen dazu zwingen könnte, bis 2050 umzuziehen. Aus diesem Grund haben einige Twhaites in „Gletscher der Apokalypse“ umbenannt. Rob Later erklärte jedoch in einem Tweet vom Montag, dem 5. September 2022, dass er diese Benennung ablehnt, „weil der Beitrag der Westantarktis zum zukünftigen Anstieg des Meeresspiegels immer noch bis zu einem gewissen Grad in unseren Händen liegt“.

Das Schmelzen des Thwaites-Gletschers

Das Abschmelzen des Thwaites-Gletschers wird von Wissenschaftlern sehr genau überwacht. Ein Team aus amerikanischen, britischen und schwedischen Forschern ist mit der Kartierung des Gletschers beauftragt. Sie waren es, die vor der Beschleunigung des Abschmelzens des Apokalypsegletschers gewarnt haben. Das veranlasst die Experten, Alarm zu schlagen. Tom Frazer, Dekan des College of Marine Sciences an der University of South Florida (USF), ist unnachgiebig: „Nur weil er aus unserer Sicht ist, heißt das nicht, dass Thwaites aus unseren Gedanken bleiben sollte.“

Karte des Thwaites-Gletschers

Die Karte des Apokalypse-Gletschers wird von der Website nature geoscience angeboten, die die wissenschaftliche Studie veröffentlicht. Um die Angaben vollständig zu verstehen, bietet die Website eine detaillierte Legende, die Sie unten finden können:

hat , Karte der südlichen Bucht der Amundsensee in der Nähe des Thwaites-Gletschers. Bathymetrie/Topographie, die das Meer, den subglazialen Schelf und den gescheiterten Gletscher von ref. 37 . Die bisherigen Positionen der Aufsetzleinen sowie die Ankerpunkte an den Enden des TGT und des östlichen Schelfeises sind farbig dargestellt. Moderne schraffierte Erdungsregion. T1-T3: Nebenflüsse. b , Langprofil, das den Kontext des Studienstandorts zeigt. Der rosafarbene Balken und die orangefarbene Bathymetrie zeigen den Bereich der neuen Vermessung an. GL, Masseleitung. vs AUV-Vermessungsspuren auf West-Thwaites-Eismischung und TGT. , AUV-Multibeam-Swath-Bathymetrie mit 1,5 m Auflösung, überlagert auf einem schattierten, gerenderten Bild der Onboard-EM122-Swath-Bathymetrie, die während derselben Suchkampagne gesammelt wurde. F, Ventilator; C, Gestein; Ch, Kanal.

Die Größe des Thwaites-Gletschers

Der Thwaites-Gletscher ist gigantisch. Sie ist 600 Kilometer lang und 120 Kilometer breit. Wenn der Gletscher der Apokalypse schmelzen würde, würde dies zu einem sehr deutlichen Anstieg des Meeresspiegels führen. Wissenschaftler schätzen, dass sie im Falle des vollständigen Verschwindens dieses Eisriesen um ein bis drei Meter zunehmen könnte. Dies hätte zur Folge, dass ein Teil der Küsten der Welt verschlungen würde, und das, während mehr als 40 % der Menschen laut UN weniger als 100 Kilometer von der Küste entfernt leben, erinnert sich das GEO-Magazin.

„Apocalypse Glacier“ könnte bald zusammenbrechen

Die Forschung folgt der ersten hochauflösenden Kartierung des Meeresbodens vor dem Thwaites-Gletscher, einer Eisdecke von der Größe Floridas an der Westspitze der Antarktis. Das Hauptziel ist es, die Bewegungen des Gletschers in der Zeit vor seiner Satellitenaufnahme zu verstehen.

Die für die Studie verantwortlichen Geophysiker fanden heraus, dass sich die Basis des Gletschers vom Meeresboden gelöst hatte und sich irgendwann in den letzten 200 Jahren über einen Zeitraum von sechs Monaten mit einer Geschwindigkeit von 2,1 km pro Jahr zurückgezogen hatte. Dies ist das Doppelte der von Satelliten aufgezeichneten Rückgangsrate in den letzten zehn Jahren.

Diese Entdeckung stellt den lang gehegten Glauben in Frage, dass antarktische Gletscher langsam auf Veränderungen um sie herum reagieren. Angesichts der drohenden Bedrohung durch den Klimawandel scheint es also viel wahrscheinlicher, dass sich der Thwaites-Gletscher plötzlich zurückzieht, als bisher angenommen.

„Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass in den letzten zwei Jahrhunderten, möglicherweise bis weit in die Mitte des 20. Jahrhunderts, im Gletscher schnelle Rückzugsereignisse aufgetreten sind“, sagt Alastair Graham, Hauptautor der University of South Florida. „Alles, was es braucht, ist eine kleine ‚Beule‘ auf dem Gletscher, um eine große Reaktion auszulösen. »

gefährlicher Gletscher

Der erschreckende Spitzname „Gletscher der Apokalypse“ kommt von der Tatsache, dass der Gletscher so viel Eis enthält, dass er, wenn er vollständig schmelzen würde, den globalen Meeresspiegel um bis zu 1 Meter erhöhen würde. Daher könnte sein Zusammenbruch nach einem schnellen Rückzug die Küsten auf der ganzen Welt erheblich beeinträchtigen.

In den letzten Jahren wurden mehrere Studien veröffentlicht, in denen die besorgniserregende Situation dieses Gletschers deutlich wird. Ein Papier aus dem Jahr 2020 argumentiert, dass der Thwaites-Gletscher mit seinem Rückzug zunehmend instabil zu werden scheint. Bereits eine im vergangenen Jahr veröffentlichte Schätzung sagt voraus, dass ein Großteil dieser Eismasse in den nächsten fünf Jahren zusammenbrechen wird.

„Der Gletscher hängt wirklich an einem seidenen Faden, und wir müssen uns auf große Veränderungen in kurzer Zeit einstellen, sogar von Jahr zu Jahr“, sagt Robert Larter, Meeresgeophysiker beim UK Antarctic Survey.

Thwaites „Doomsday“-Gletscher bricht schneller als erwartet

Der Thwaites-Gletscher – der als „Gletscher der Apokalypse“ bezeichnet wird, weil Wissenschaftler schätzen, dass ohne ihn und seine Schelfeise der Meeresspiegel um mehr als 3 bis 10 Fuß steigen könnte – befindet sich im westlichen Teil des Kontinents. Nach kürzlich durchgeführten hochauflösenden Kartierungen entdeckte eine Gruppe internationaler Forscher, dass die Gletschererweiterung in den letzten zwei Jahrhunderten eine Phase des „schnellen Rückzugs“ durchlaufen hatte – über einen Zeitraum von weniger als sechs Monaten.

Laut einer der Studie beigefügten Pressemitteilung kamen die Forscher zu dem Schluss, dass der Gletscher „den Kontakt zum Rand des Meeresbodens verloren“ hat und sich nun mit einer Geschwindigkeit von 2,1 km pro Jahr zurückzieht, doppelt so viel wie sie zwischen 2011 und 2019 erwartet hatten.

Im Gegensatz zu einigen anderen Gletschern, die mit Festland in Verbindung gebracht werden, ist Thwaites am Meeresboden verankert, was ihn anfälliger für steigende Temperaturen infolge des vom Menschen verursachten Klimawandels macht. Thwaites ist bereits für rund 4 % des jährlichen Meeresspiegelanstiegs verantwortlich.

Schmelzendes Eis: Thwaites, der „Gletscher der Apokalypse“, hängt Forschern zufolge an einem seidenen Faden

Englischsprachige nennen ihn den „Doomsday Glacier“ oder Gletscher der Apokalypse. Und das hat seinen Grund: Würde dieser 120 km breite und 600 km lange Gigant vollständig schmelzen, würde allein dies zu einem Anstieg des Meeresspiegels von schätzungsweise einem bis drei Metern führen.

Ein Anstieg des Wasserspiegels dieser Größenordnung könnte einen Teil der Küstengebiete der Welt verschlingen, während mehr als 40 % der Menschheit weniger als 100 km von der Küste entfernt leben (UN). Eine frühere Studie hatte jedoch das hohe Risiko hervorgehoben, dass in den nächsten 5 Jahren der Teil des Gletschers platzen würde, der ihn bisher daran gehindert hatte, in den Südlichen Ozean zu stürzen.

Die Geschichte des Gletschers verfolgen, um seine Zukunft besser vorhersehen zu können

Während der Zeitpunkt der angekündigten Katastrophe ungewiss ist, hat ein Team amerikanischer, britischer und schwedischer Forscher beschlossen, den Meeresboden am Rande der Thwaites zum ersten Mal in hoher Auflösung zu kartieren. Ihr Ziel: die Geschichte des Gletschers aufzuklären, um seine Zukunft besser vorhersehen zu können.

Um die notwendigen Bilder und Daten zu sammeln, begaben sich diese Wissenschaftler 2019 an Bord eines ozeanografischen Schiffes, der „R/V Nathaniel B. Palmer“, von dem aus sie „Rán“ starteten – ein Roboterfahrzeug, das mit ultrapräzisen Sensoren bedeckt war.

20 Stunden lang musste der Roboter extremen Wetterbedingungen trotzen – denn dieser Sommer war durch das Fehlen von Oberflächeneis gekennzeichnet –, um ein Unterwassergebiet von mehr als 1600 km2 abzudecken und sein Radar etwa 700 Meter unter der Oberfläche eines Meeres auszurichten tobender Polarozean.