[HOT] : Ein Planet mit einem Jahr nur 16 Stunden kann uns helfen zu verstehen, wie Planeten sterben

Die Satellitenmission zur Untersuchung von Exoplaneten im Transit (oder einfach TES), die von der NASA unter der Koordination des Massachusetts Institute of Technology (MIT) geleitet wird, hat einen Planeten entdeckt, der nur 16 Stunden braucht, um seinen Stern zu umkreisen, und spekuliert tatsächlich, dass er es ist kurz davor, vom Stern verschluckt zu werden.

Der Exoplanet mit dem Namen „TOI-2109b“ ist ein Gasriese mit etwa der fünffachen Masse von Jupiter, aber im Gegensatz zu unserem „Schwergewicht“ – dessen Umlaufbahn etwa 12 Erdjahre dauert, ist der neu entdeckte planetarische Körper so schnell, dass er „ein Ganzes“ dreht Jahr in kürzerer Zeit als wir pro Tag.

Die Geschwindigkeit, mit der es sich auf seiner Umlaufbahn bewegt, ist hier jedoch der interessanteste Punkt: Gemessen an der Zeit, die es dafür verwendet, glauben Wissenschaftler, dass sich TOI-2109b in einem Zustand des „Orbitalzerfalls“ befindet – ein Moment am Ende des Lebens eines planetarischen Körpers, wenn seine beschleunigte Umlaufbahn anzeigt, dass er seinem Stern immer näher kommt.

In diesem Fall wird angenommen, dass der TOI-2109b vor fünf bis 10 Millionen Jahren buchstäblich in seinen Stern „betreten“ muss – ein sehr kurzer Zeitrahmen, da fast alles im Weltraum mit Zeitstempeln in der Größenordnung von Milliarden Jahren operiert. .

„Wenn wir Glück haben, können wir in ein oder zwei Jahren vielleicht feststellen, wie sich der Planet seinem Stern nähert“, sagte Ian Wong, neuer Postdoktorand am MIT, Goddard Space Flight Center Fellow der NASA und Co-Autor . aus Papier mit Details zur Entdeckung des Planeten.

„In unserem menschlichen Leben werden wir nicht erleben, wie der Planet von seinem Stern verschluckt wird. Aber gib es ungefähr 10 Millionen Jahre alt, und es ist vielleicht nicht mehr da “, kommentierte er. Angesichts seiner begrenzten Natur kann TOI-2109b uns helfen, eine relativ schwer fassbare Frage zu verstehen: Wie sterben Planeten?

Der Stern, den er durchquert – er heißt „TOI-2109“ (ohne das „b“) – wurde im Mai 2020 vom TESS-Satelliten beobachtet. Der Stern befindet sich im Sternbild Herkules in 855 Jahren Licht von der Erde entfernt dass es das „2109. Objekt von Interesse“ der NASA-Raumsonde ist – daher der Name.

Im Laufe des nächsten Monats wurde der Stern auf Helligkeitsschwankungen beobachtet: Kurze Änderungen dieser Säule sind Anzeichen dafür, dass ein Planet seine Region durchquert. Nach wiederholten Änderungen konnten Satellitenbetreiber bestätigen, dass der Stern alle 16 Stunden ein „Objekt“ beherbergt, das ihn durchquert.

Nachdem mehrere Astronomen und Teleskope die Entdeckung anhand einer Reihe unterschiedlicher Frequenzen analysiert hatten, bestätigte die wissenschaftliche Gemeinschaft, dass es sich um einen Planeten handelte – ein Planet, der „nur“ 2,4 Millionen Kilometer (km) von seinem Stern entfernt ist. Zum Vergleich: Merkur, der unserer Sonne am nächsten liegende Planet, ist fast 58 Millionen Kilometer vom Stern entfernt.

Ein weiterer interessanter Punkt der Entdeckung ist die Tatsache, dass die Rotation des TOI-2109b gesperrt zu sein scheint – mit anderen Worten, anders als die Erde, deren Tag- und Nachtzyklus entsprechend der Rotation ihrer Achse variiert (Nacht in Brasilien, Tag in Japan und umgekehrt), dieser „heiße Jupiter“ hat einen ständig blockierten Kreislauf. Mit anderen Worten, die Nacht und der Tag ändern sich nicht, genau wie der Mond relativ zur Erde. Dies führt natürlich zu sehr hohen Temperaturen auf der „Tagesseite“.

„Gleichzeitig ist die Helligkeit auf der Nachtseite des Planeten geringer als die empfindlichere Kalibrierung des TESS-Satelliten, was die Frage aufwirft, was in diesem Teil wirklich vor sich geht“, sagte Avi Shporer, Astrophysiker am MIT Mitautor der Studie. „Ist die Temperatur da drüben zu kalt?“ Oder überträgt der Planet irgendwie Wärme von der Tagseite auf die Nachtseite? Wir stehen am Anfang des Prozesses, Antworten auf diesen sehr heißen Planeten zu finden. „

„’Ultra-heiße‘ Planeten wie TOI-2103b bilden eine sehr extreme sekundäre Klasse von Exoplaneten“, sagte Wong. „Wir fangen gerade erst an, einige der physikalischen und chemischen Eigenschaften zu verstehen, die in ihrer Atmosphäre vorkommen – Prozesse, die unser eigenes Sonnensystem nicht übertreffen. „

Der TOI-2109b soll mit leistungsstärkeren Werkzeugen wie den Weltraumteleskopen Hubble und James Webb beobachtet werden – letzteres mit dem kürzlich verschobenen Start –, damit wir durch die größere Detailgenauigkeit die Prozesse besser verstehen können, die in und um diese Planeten und Systeme.

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