Pokémon, NES Mini, Stranger Things und die kommerzielle Kraft der Nostalgie – Leitartikel

Einer unserer Lieblingsmomente von der E3 2015 war die PlayStation-Pressekonferenz. Wir konnten die „Blogger-Zone“ betreten und von dort aus den Verlauf der Veranstaltung verfolgen. Nach der kürzlichen Rückkehr an die Spitze der Konsolenindustrie gab es viel Aufregung um PlayStation und praktisch jedes Spiel wurde mit Jubel und Jubel begrüßt. Dann kam der Trailer zu Final Fantasy VII. Als das Video begann, bemerkten wir, dass der Junge, der neben uns saß, zitterte. Wir machten uns Sorgen um ihn und dachten, er könnte einen Anfall bekommen, als er plötzlich seinen Stuhl wegschob, auf die Knie fiel, seine Hände auf seinen Kopf legte und rief: „Oh mein Gott! Oh mein Gott!“ .

Nostalgie ist eine mächtige Sache.

Dieses Phänomen macht sich die Videospielindustrie derzeit zunutze, indem sie Klassiker aus den 1980er und 1990er Jahren wiederbelebt oder huldigt. Das zeigt sich deutlich bei Pokémon Go und seinen halbmilliarden Installationen oder der Tatsache, dass das Mini NES zur über Weihnachten ausverkauften Konsole geworden ist. Das zeigt sich auch auf Kickstarter, wo Spieler Millionen ausgeben, um Shenmue wieder zum Leben zu erwecken oder in die spirituellen Nachfolger von Banjo Kazooie, Castlevania und Monkey Island zu investieren. Werbekampagnen tun dies auch, wie die Werbekampagne zum 20-jährigen Jubiläum der PlayStation und die jüngste Call of Duty-Kampagne, die die 1980er Jahre durchdrungen hat. Auf diese Weise werden die Produkte für den erinnerungsverlorenen Verbraucher attraktiv.

Es ist sicherlich kein Phänomen, das nur Videospiele betrifft. Allein in diesem Jahr haben wir die Rückkehr von Akte X, Star Wars und Ghostbusters gesehen und nächstes Jahr werden wir Twin Peaks, Blade Runner und Baywatch sehen. Die beliebte UK-Show The Crystal Maze wurde in ein Live-Event verwandelt und die Tickets sind fast ausverkauft, während die TV-Show Stranger Things, die diesen Sommer herauskam und über die alle reden, erfolgreich in Nostalgie gestürzt ist. der 80er.

Ein echter Klassiker der 90er.

„Ich denke, ein Großteil der Nostalgie um diese Zeit rührt von dem Wunsch her, in einfachere Zeiten zurückzukehren“, sagt Ron Gilbert, Schöpfer von Maniac Mansion und Monkey Island, der ihren spirituellen Nachfolger namens Thimbleweed Park zur Welt bringt. „Damals waren die Spiele noch etwas einfacher und sie drangen in die Herzen der Menschen ein und faszinierten sie.“

Dieser Wunsch, zu einfacheren Zeiten zurückzukehren, ist etwas, das Merchandising-Unternehmen stark genutzt haben. InsertCoin, ein Bekleidungsunternehmen mit Sitz in Großbritannien, hat eine Reihe offizieller Produkte geschaffen, die vor allem auf den klassischen IPs der Gaming-Welt basieren. Tatsächlich nutzte er im August Pokémon-Nostalgie und eröffnete einen temporären Bekleidungsladen mit Charakteren aus den ursprünglichen Pokémon-Spielen. „Die Menschen fühlen sich immer nostalgisch für die Dinge, mit denen sie aufgewachsen sind, und nicht nur für die Originale, sondern auch für die neuen überarbeiteten Versionen, die in die gleichen Fußstapfen treten“, sagt Dan Long, Leiter des öffentlichen Kontakts bei InsertCoin.

„Es ist ein Phänomen, das sich durch alle Medien zieht, und Produkte wie Doom, The Force Awakens und Stranger Things haben es perfekt demonstriert. Für diejenigen, die in den 80er und 90er Jahren aufgewachsen sind, wurden die Filme, die wir gesehen haben, die Spiele, die wir gespielt haben, von fast allen auf geteilte Weise geschätzt, einschließlich derjenigen, die sich sonst nicht mehr für diese Art von Medien interessieren würden. Ich glaube, dass die Marken der Vergangenheit eine einzigartige Lücke füllen und uns in sicherere und einfachere Zeiten zurückversetzen, als wir uns nur darum kümmern mussten, sicherzustellen, dass Sonic nicht in der Labyrinthzone ertrinkt oder Goldeneye „ragequitty“ wegen unserer Freund entschied sich für Oddjob. Diese Momente haben sich dauerhaft in unser kollektives Gedächtnis eingebrannt. „

Pokémon ist die Marke, die diese Nostalgie in dieser Zeit am effektivsten ausgenutzt hat. Die neuesten 3DS-Spiele haben sich so gut verkauft, dass sie zu den größten Markteinführungen des Jahres gehören, und dann ist da noch Pokémon Go, das wohl größte Unterhaltungsprodukt des Jahres 2016.

Nintendo hat ein Produkt verpackt, das unsere Nostalgie kitzelt.

Mike Quigley, Chief Marketing Officer von Niantic, dem wir Pokémon Go verdanken, erinnert sich an den Moment, als das Handyspiel enthüllt wurde. „Als wir im September 2015 in Tokio mit Mr. Ishihara (von Pokemon Company), Miyamoto-san (von Nintendo) und Masuda-san (von Game Freak) die Ankündigung machten, gingen wir alle sofort hin, um die Reaktion des Publikums zu überprüfen. zum Trailer in den sozialen Medien und Foren.

„Wir waren sehr gespannt auf die Reaktionen, nicht von den Spielern von Ingress (dem vorherigen Niantic-Titel), von denen wir bereits wussten, dass sie unser anderes Spiel mögen würden, oder von den aktiven Pokémon-Spielern, sondern von all jenen Pokémon-Fans, die ihre Leidenschaft aufgegeben hatten. Allen Menschen, die nicht mehr aktiv an aktuellen Produkten waren, haben wir einen Grund gegeben, wiederzukommen. Schon damals, bevor wir es getestet haben, hatten wir das Gefühl, dass das Spiel die breite Palette von Pokémon-Fans ansprechen könnte. Als wir dann diese Reaktionen im Internet sahen, war das einfach schockierend. „

Die Popularitätswelle für klassische, Retro- und nostalgische Produkte scheint neu zu sein, aber in Wirklichkeit betrifft sie wirklich nur Videospiele. In Filmen, im Fernsehen und in der Musik sind Remakes, Franchise-Rückkehr und Band-Reunion-Tourneen ziemlich üblich. Warum passiert das jetzt für Videospiele?

James Schall, Digital Distribution Manager von Sega (der dieses Jahr den Mega Drive Classics Hub auf Steam gestartet hat, komplett mit Mod-Unterstützung für Leute wie Sonic the Hedgehog, Toejam und Earl und Streets of Rage), hat eine Theorie. „Die Leidenschaft für die Vergangenheit ist unter uns immer präsent“, bemerkte er. „Die Liebe zum Retro der 80er und 90er ist heute in Mode, aber es ist nichts Neues. Schon in den 80er, die 50er waren angesagt, man denke nur an TV-Shows wie Heidi-Hi, an Filme wie Zurück in die Zukunft und an Comics wie Dan Dare. In den 90ern war es die Zeit der 60er, denken Sie an Austin Powers, die ausgestellten Hosen, den Hippie-Stil. Dann war es die der 70er und jetzt reiten wir auf der Welle der Mitte der 80er und 90er“.

Sega Mega Drive Classics Hub durchbricht die Barrieren von Retro-Spielekonsolen.

„Retro-Produkten wird viel Aufmerksamkeit geschenkt, und Videospiele sind jetzt Teil dieser Dynamik geworden. Erwachsene, die mit diesen Dingen aufgewachsen sind, blicken zurück, um sich an eine einfachere Lebensphase zu erinnern und sich mit ihr zu verbinden. Klänge und Visionen lösen Erinnerungen aus. Spiele waren normalerweise an ein System oder eine Konsole gebunden und um keine Piraten zu sein, musste man seine alte Konsole oder den Spectrum entstauben und hoffen, dass der Kassettenspieler noch funktionierte. Glücklicherweise treten wir in die Fußstapfen der Musik- und Filmindustrie und haben unser geistiges Eigentum außerhalb der Formate verbreitet, in denen sie ursprünglich vorgeschlagen wurden“.

Doch Nostalgie per se ist nicht gleichbedeutend mit wirtschaftlichem Erfolg. Nehmen Sie zum Beispiel die jüngste Akte X-Serie, den Ghostbusters-Film oder sogar den spirituellen Nachfolger von Mega Man, Mighty No. 9. Der lauwarme kritische Empfang für diese Produkte brachte ihren Schöpfern wenig Geld (nur Akte X wird wahrscheinlich fortgesetzt).

Es gibt jedoch keine genaue Regel für den Erfolg klassischer IPs. Schall schlägt vor: „Was Sie schaffen, muss den Geist des Originals haben und darf nicht zu sehr modifiziert werden. Wenn Sie versuchen, es moderner zu gestalten, müssen Sie den Spielern dennoch Optionen überlassen, die es ihnen ermöglichen, den Titel so weiterzuspielen, wie sie es in der Vergangenheit getan haben. ” Dies funktioniert gut für den Sega Mega Drive Classics Hub auf Steam, der eine direkte Portierung älterer Titel bot, aber auch optionale Upgrades und Mod-Unterstützung bot. 350.000 Mega Drive-Spiele wurden in weniger als einem Monat verkauft.

Nintendo hat dieses Phänomen auch mit seinem Mini NES ausgenutzt, es hat viele der Spiele, die mit diesem Produkt gebündelt sind, zuvor (unzählige Male) herausgebracht, aber durch geschickte Verpackung ist es ihm gelungen, die Öffentlichkeit breiter zu erreichen und gleichzeitig zufrieden zu stellen. alle Retro-Fans mit originalgetreuen Reproduktionen von Software und Hardware.

Für alle, die in den 1980er Jahren aufgewachsen sind, war Stranger Things ein Nostalgiefestival.

Diese Strategie ist nicht die von Pokémon Go. Das Spiel weist viel von der Ikonografie und den Charakteren der ursprünglichen Pokémon-Spiele auf, aber es ist ein völlig neues Genre. Sein Erfolg entstand aus der Kombination des alten populären IP und einer neuen und innovativen Form des Gameplays. Ähnlich wie Stranger Things, das sehr nach ET und Stand By Me aussieht, aber eigentlich eine ganz andere Show ist, manchmal beängstigend, manchmal gewalttätig, die auf Netflix ausgestrahlt wird. Beide Unterhaltungsprodukte haben die Sensationen der Vergangenheit mit einem neuen Design vermischt.

Mit zunehmendem Alter des Gaming-Publikums werden die Möglichkeiten wachsen, alte IPs und Genres zurückzubringen, was der Gaming-Industrie die Art von Möglichkeiten bietet, von denen die Welt der Filme, des Fernsehens, der Musik und der Bücher seit Jahrzehnten profitiert hat. . Dies ist jedoch ein anspruchsvolles Publikum, das sich nicht von minderwertigen oder einfallslosen Werken täuschen lassen möchte, die versuchen, diesen Wunsch nach einer Rückkehr in die „gute alte Zeit“ auszunutzen.