Scarso nelle modalità di gioco e meno del previsto nei minigiochi, si adatta agli schemi arcade ma non contempla una grande longevità.

Alla fine del 2019 abbiamo giocato a Mario & Sonic ai Giochi Olimpici 2020, quasi un mese prima che quel maledetto virus della SARS cadesse in bocca al mondo. Nel 2020 la pandemia ha posto fine alla maggior parte degli eventi sportivi e i Giochi Olimpici sono stati rinviati al 2021. Mancano quasi due settimane all’inizio di un evento che aveva una prospettiva enorme, piena di sorprese, come di solito accade quando il Giappone è chiamato in causa per organizzare qualche prova. Non sarà nemmeno la metà di ciò che i giapponesi intendevano ottenere, ma forse possiamo intravedere una certa grandezza dell’impressione di un olimpionico organizzato dal paese del sol levante.

È curioso, però, che ci ritroviamo a giocare a metà 2021 un gioco il cui titolo recita 2020. Può sembrare sbagliato, ma è vero che ci sono segni e registri fatti che difficilmente possono essere cancellati come qualcuno che passa una gomma. Il marchio degli dei dell’Olimpo è Tokyo 2020 e tale rimane in questa sfida in stile arcade prodotta da Sega, uscita nel 2019 esclusivamente in Giappone e riservata all’occidente l’anno successivo. Se Mario & Sonic ha acceso la fiamma olimpica, è questo gioco che manterrà accesa la fiamma fino a quando non si spegnerà con la cerimonia di chiusura, che collegherà Tokyo e Parigi, per un ritorno nel continente europeo, ai Giochi del 2024.

Il gioco ufficiale dell’evento prende le redini del più grande evento sportivo, portando alcuni degli sport più emblematici, vestendosi alla perfezione. È un gioco arcade, semplice ed immediato nel modo in cui permette un adattamento istantaneo, senza grosse complessità o problemi di simulazione. Tuttavia, rispetto alla scorsa edizione di Mario & Sonic, sembra essere qualche grado sotto nelle modalità di gioco, nel numero delle modalità e naturalmente senza i protagonisti e i loro soliti compagni, che al momento della selezione fanno ancora qualche differenza.

Tutto esaurito allo stadio Olimpico.

18 modalità tra cui scegliere

I Giochi Olimpici sono fatti di modalità immense, con centinaia di medaglie da assegnare agli atleti più stoici, sempre con il contatore delle ___oni più vincenti a fare da bussola. Ci sono alcune settimane prodighe di eventi televisivi, come calcio, nuoto, sollevamento pesi, ginnastica, judo, beach volley, vela, tiro al piattello. L’elenco degli sport raccolti è molto lungo. Non ci si può aspettare che tutti gli sport olimpici facciano parte di un videogioco. Un gioco con contenuti così vasti non è ancora stato rilasciato, né dovrebbe esserlo. Sarebbe un grande spreco di risorse.

Sega ha quindi puntato a ridurre le Olimpiadi in versione console a quasi due dozzine di discipline, essenziali se così si possono chiamare. C’è diversità, tutte riconosciute da chi ha seguito negli spazi il grande evento sportivo, in loco o in tv, e non mancano le gare per le medaglie. In questo sono esclusi alcuni eventi come il salto con l’asta o il doppio campionato, ma in atletica leggera possiamo contare sui classici 100 metri, i 110 metri ostacoli, i 100 metri stile libero nuoto, baseball, basket, lancio del martello, ping pong, calcio , tennis, salto in lungo, beach volley, rugby, boxe, BMX, staffetta 400 metri, judo e arrampicata.

Forse non è la selezione migliore e più ampia, ma è una selezione ragionevole e soddisfacente, dalla quale iniziamo a lottare per le medaglie dopo aver creato il nostro avatar. Tuttavia, va detto che si tratta di un insieme di modalità inferiore rispetto a quello presentato nell’ultimo Mario & Sonic, il che potrebbe deludere data la natura del gioco come prodotto ufficiale. Data la facilità con cui impariamo a partecipare a ciascuno degli sport, non ci vuole molto per passare attraverso tutti gli eventi sportivi. È davvero una raccolta di modalità che mancano di default e non ci sono nemmeno ottime alternative o modalità complementari per giocarci.

Vincere la medaglia d’oro è come raggiungere la luna.

La gara per le medaglie

Le meccaniche di ogni gioco sono relativamente semplici e facili da comprendere. Prima di iniziare a giocare c’è una serie di regole descritte in 3 o 4 passaggi per iniziare a giocare. Nel calcio, ad esempio, c’è un pulsante per passare, un altro per crossare e un altro per tirare, quando si è con la palla. Senza palla è possibile disarmare il difensore premendo l’avversario o applicando pressione. È giusto dire che in sostanza le meccaniche di gioco e la fisica sono ben implementate, ma dobbiamo sempre fare affidamento su un’esperienza che raramente tocca il livello della simulazione o del realismo. Per raggiungere le medaglie, passando dalle qualificazioni alla finale, è imperativo padroneggiare i principi del gioco. Se alcuni sport sono accessibili, come la pallavolo, il lancio del martello o anche il calcio, nel nuoto il tempismo dei movimenti è fondamentale. Mi aspettavo un po’ di più dal ping pong, poiché il tempo di reazione e il tocco della palla con la racchetta sembrano un po’ casuali.

Ovviamente ci sono modalità eseguite meglio di altre, al punto da poterne selezionare un set per una competizione in solitario o con più giocatori online (fino a 4), o con un’altra persona via LAN. Il problema più grande che sento in questo e in altri giochi dello stesso genere è il mancato sfruttamento delle modalità a favore di una competizione di tipo campagna, un evento che potrebbe in qualche modo essere paragonato alla globalità dei giochi olimpici. Questi sono giochi che stanno in piedi da soli, senza essere realmente collegati tra loro. I punti vengono assegnati per i buoni punteggi, il passaggio alla finale e le medaglie, che possono poi essere sostituite da attrezzature alternative e anche emozionanti, come la tuta da astronauta indossata da un atleta che fa scivolare i 100 metri su una fiamma di fuoco. Questo è bello ma lontano dall’approfondire l’esperienza.

Senza grandi modalità di gioco, non si può dire che questi olimpionici virtuali possano eccellere in profondità. Come esperienza arcade, convalida i presupposti di immediatezza e facilità con cui si viaggia attraverso diversi sport, vivendo molto di più di questi momenti in ogni modalità, senza che ci sia un punto che possa aggregare e consolidare le diverse modalità. Una volta passati attraverso tutti i minigiochi, non ci sono molte attrazioni e nemmeno l’esperienza multiplayer cambia in modo da creare i propri olimpionici.

Professionisti: Contro:
  • Modalità accessibili
  • equipaggiamento allegorico
  • Meccaniche adattate a diverse sfide
  • Facile iniziare a giocare
  • Durata limitata
  • Modalità in numero al di sotto delle aspettative
  • Poche modalità di gioco

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