A volte a CNET Science andiamo troppo oltre per spiegare le meraviglie dell’universo – La meravigliosa impossibilità dei buchi neriE il Collisioni violente di stelle di neutroniE il Oscillazione nell’orbita della luna Altre volte, ci limitiamo a guardare le immagini di galassie lontane e ci sediamo in un silenzio sbalordito.

Questa è una delle ultime volte.

Venerdì l’European Southern Observatory Pubblicazione di nuove foto Tra le vicine galassie catturate da due telescopi terrestri in Cile, il “Very Large Telescope” e l’Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array, e il telescopio Hubble della NASA (Attualmente bloccato a causa di uno sfortunato bug). L’osservatorio descrive le immagini come “fuochi d’artificio cosmici”, ma fermiamoci a pensare per qualche istante a questi fuochi d’artificio perché sono molto di più.

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Ogni piccolo punto luminoso è una piccola stella. Ce ne sono migliaia e migliaia in ogni fotogramma, così come regioni eteree di gas, il gas che dà origine ad altre fornaci nascenti, pronte a bruciare per miliardi di anni.

Lungi dall’essere solo belle immagini, le osservazioni aiutano gli astronomi a capire meglio come si formano ed evolvono le stelle. Normalmente, gas e polvere si accumulano e si aggregano sotto l’effetto della gravità. Questa nube cosmica vede gli atomi scontrarsi tra loro, scontrandosi violentemente fino a quando le reazioni di fusione iniziano a trascinare la stella e inizia la sua combustione prolissa. Le immagini dell’ESO forniscono una panoramica di queste diverse fasi della vita di una stella.

“Possiamo osservare direttamente il gas che genera le stelle, vedere le stesse giovani stelle e assistere alla loro evoluzione attraverso diverse fasi”, ha detto in un comunicato stampa Eric Emsellem, astronomo dell’ESO in Germania.

Gli astronomi si sono concentrati sulle galassie vicine e hanno utilizzato il Very Large Telescope per fotografare gas e giovani stelle. Quindi hanno sovrapposto le immagini di ALMA (che sono utili per catturare le nuvole di gas) per creare gli incredibili “fuochi d’artificio”. Potrebbe anche aiutare i ricercatori a svelare più misteri sulla nascita delle stelle.

Sebbene abbiano una buona conoscenza del processo di nascita, ottenere una varietà di immagini di queste galassie vicine consente di porre domande più specifiche. Ad esempio, in quali tipi di luoghi in una galassia possiamo aspettarci che si formi una stella – e perché?

Il catalogo illustrato delle galassie Sta diventando sempre più grande e stiamo appena iniziando a capire quanto siano diversi questi vivai stellari. Ciò sarà rafforzato da nuovi strumenti, tra cui il James Webb Space Telescope, che sarà in grado di visualizzare l’universo con dettagli senza precedenti. Sulla Terra, l’ESO prevede di commissionare il Very Large Telescope entro la fine di questo decennio.

Quindi, mentre gli astronomi sono impegnati a produrre immagini, noi stiamo solo guardando i frutti del loro lavoro: la parte più difficile è scegliere quale galassia preferisci.