La storia di una giovane ragazza eschimese e della sua fedele volpe artica ci presenta una funzione dei videogiochi leggermente diversa da quella di un antistress o di un assorbitore di ore di tempo libero. Debutto per Giochi di uno superiore Never Alone è principalmente quello di rendere il giocatore consapevole dell’esistenza di una certa cultura di galline nel nord del globo e di cosa potrebbe aspettarli in futuro.

Parola di ammissione, Inuit sono abitanti nativi delle aree che associamo al gelo eterno. I membri della tribù Inupiaq specializzati in raccontando le tue leggende. Da lì vengono anche un paio dei nostri eroi. Sono la giovane suora e la sua volpe artica come amica animale e angelo custode. La tribù di Nuna ha affrontato il destino mentre affronta una tempesta senza fine a cui nemmeno gli eschimesi possono essere preparati. Qualcuno deve individuare la sua fonte e ripristinare il vecchio modo di fare le cose.

Oltre a saltare sulle piattaforme, il nostro duo risolve anche enigmi semplici e ripetitivi, in cui il ruolo chiave è giocato dal passaggio da un personaggio all’altro e dall’uso corretto delle loro diverse abilità. Ed ecco i primi difetti. Naturalmente siamo in grado di controllare al massimo un personaggio, mentre il computer è responsabile dell’altra anima. Non crederai a quante volte sarai costretto ad iniziare il gioco con un checkpoint, perché è guidato da intelligenza artificiale il personaggio morirà. Innumerevoli volte mi sono strappato i capelli e ho preso delle pause nell’affrontare questo titolo, perché non sopportavo il fatto che la figura che avevo lasciato, che sembrava essere in un posto sicuro, cadesse o scivolasse dal bordo o non riuscisse a saltare la verve nel ghiaccio (a volte i salti devono essere adattati alla direzione delle raffiche di vento, altrimenti alcune distanze non possono essere coperte, a cui il computer raramente tiene conto).

Questo problema è risolto giocare in cooperazione davanti a uno schermo. La frustrazione quindi non raggiunge livelli così assurdi, ma non è la fine dei problemi di Never Alone. La reattività del controllo spesso mette in difficoltà, portando a una febbre bianca, che prima o poi si traduce nella ripetizione ripetuta del comando digitato per fare in modo che il gioco non olii la nostra voglia di saltare questo vuoto tra le piattaforme. La gestione dei personaggi è ancora più macchinosa quando vogliamo scendere con cautela i gradini scolpiti nel ghiaccio, ma ci fermiamo sul bordo dei gradini e osserviamo la lunga animazione del nostro eroe che fa un passo indietro che non può essere interrotto. I creatori probabilmente lo hanno capito, perché hanno posizionato i checkpoint molto densamente, quindi l’errore nostro o del computer non ci costerà mai troppo e allevierà leggermente il nostro nervosismo.

La cooperazione tra i protagonisti non è niente di estremamente premurosa: una volpe può lanciare corde per far arrampicare una ragazza e si muove in modo molto più agile, e Nuna è in grado di rompere un blocco di ghiaccio con una bolas lanciata contro di lei o spostare scatole. La simpatica volpe bianca è anche una sorta di ponte per Nuna tra il mondo reale e gli elementi rigorosamente fantastici, proprio come Elisabetta insieme a BioShock Infinite. La presenza del peloso rivela l’esistenza di figure lucenti, materializzandosi in sua presenza, il cui utilizzo è necessario per superare il livello. Una volta che un eschimese si accorge di un’entità dall’aspetto così eccentrico, fai attenzione a non allontanarti troppo come una volpe poiché gli spiriti evocati inizieranno a scomparire. E non vogliamo che Nuna perda improvvisamente l’equilibrio quando sorvola l’acqua gelida.

Pensi che le produzioni di Telltale Games possano essere confuse con i film a tutti gli effetti, perché il ruolo del gameplay è emarginato in loro? Upper One Games fa un passo avanti oltre questa linea di demarcazione. Il gameplay di Never Alone è intervallato da brevi filmati che, una volta incollati insieme, creerebbero un documentario di discreta lunghezza. I protagonisti di questi materiali sono vere persone Inuit che hanno una conoscenza diretta delle loro credenze popolari, leggende e costumi, creando nella mente di uno spettatore prima ignaro un’immagine di questo popolo, di cui abbiamo un’immagine residua prima di giocare a Never Alone (a meno che qualcuno non abbia familiarità con l’argomento e indovini già la fine del gioco, perché è basato su una leggenda Inuit). È qui che emerge l’aspetto educativo di Never Alone in cui puoi immergerti. Scommetto che alcuni giocatori vagheranno ulteriormente nella storia solo per sbloccare tutti i filmati Inuit.

Governa il gioco terribile monotonia, causato da enigmi ripetitivi che raramente rappresentano una sfida, e dato che il gioco è ambientato nel mondo di un’eterna bufera di neve, lo studio stesso ha colto l’occasione per creare un ambiente interessante, inoltre coperto da nevicate e un filtro che offusca il immagine intorno al bordo della cornice. È anche vano cercare la diversità nelle file degli avversari, perché gli incontri con loro sono rari e non sono nemmeno vicini a essere un elemento chiave del gioco.

Confrontando il trailer di Never Alone di sei mesi fa e quello della premiere, puoi vedere come il design grafico di Upper One abbia fatto molta strada: i progressi sono più visibili nei profili dei personaggi principali, basta guardare i dettagli dei loro modelli , che prima non c’era praticamente.

Uno degli Inuit che parla la sua lingua madre è stato nominato narratore della storia. Effetto? È come giocare a Metro con doppiaggio russo e sottotitoli polacchi, o tirare a The Witcher nella lingua dei nostri bardi – dopo aver giocato, non possiamo immaginare nessun’altra soluzione.

Al momento in cui scriviamo, è stato annunciato un aggiornamento per migliorare l’IA e i controlli, ma valuto il gioco come ci hanno fornito gli sviluppatori il giorno della sua uscita. Quando attraverserai la terra dell’eterna bufera di neve, ti arrabbierai sia con Nuna che con la volpe, e dividerai il gioco in diverse sessioni – la campagna dura circa 3-4 ore a seconda dell’inciampo del computer – perché a volte avrai semplicemente basta, allora arriverete alla conclusione che Never Alone è un gioco sottosviluppato e frustrante, e soprattutto noioso, non capace di darvi la soddisfazione di premere pulsanti su un pad.