C’è una guerra che nessuno si aspettava. Il nemico viene da un altro pianeta. Dobbiamo prepararci per ogni scenario. Al momento vi stiamo chiedendo di sopravvivere ai primi attacchi, nascondervi nelle vostre case, cercare riparo nelle cantine. Dopo la prima ondata, verrà il nostro momento: sebbene il nemico sia superiore a noi in termini di tecnologia, possiamo usare le sue armi per combattere. Attaccando al momento giusto sconfiggeremo gli invasori! Ricorda: solo insieme abbiamo qualche possibilità di successo nella nostra missione. Le generazioni future ti guardano, sei la speranza dell’umanità!

Com’era prima?

Originariamente, la serie XCOM è stata rilasciata nel 1994 con la produzione di UFO: Enemy Unknown, ma si ritiene che il prototipo sia la Laser Squad, rilasciata 6 anni prima. Il gioco creato negli anni ’80 era già una strategia con elementi economici e la lotta si svolgeva a turno. Poi, nel 1995, apparve sul mercato X-COM: Terror from the Deep, ovvero la prima produzione con le famose quattro lettere nel nome. Questo titolo si concentrava anche sulla lotta tattica contro una civiltà aliena. Due anni dopo, i giocatori sono partiti per un’altra avventura: X-COM: Apocalypse, che doveva proteggere lo stato Mega-Primus, e il compito dei partecipanti a questo gioco cosmico era comandare un’agenzia segreta non governativa. Dopo questa storia, sono arrivati ​​anni secchi per gli strateghi: fino al 2012, altri tre giochi nel mondo di XCOM hanno fatto il loro debutto, ma nessuna di queste produzioni ha proseguito i presupposti degli anni precedenti. Viene rilasciato il simulatore di volo, gioco e-mail e titolo dal punto di vista della terza persona. Solo l’anno scorso, gli strateghi senior hanno ricevuto un eccellente ritorno ai bei anni dell’infanzia – XCOM: Enemy Unknown è stato accolto molto bene dalla stampa e questo fatto ha fatto sì che i creatori, a meno di un anno dalla premiere, annunciassero un add-on che estenderà il gameplay dell’originale in un modo speciale. XCOM: Enemy Within arriverà sugli scaffali dei negozi a novembre. Un fatto interessante è che i padri dell’universo sono fratelli britannici: Julian e Nick Gollop, che insieme hanno creato questo mondo unico.

Ma torniamo al 1962…

Questo è esattamente l’anno in cui inizia l’avventura dell’agente William Carter, a cui è stato affidato un compito estremamente importante dai suoi superiori: trasportare e consegnare una misteriosa valigetta. Come sempre, l’eroe è arrivato in hotel, ha aspettato una chiamata dall'”alto”, e poi all’improvviso… – È esattamente così che inizia The Bureau: XCOM Declassified ed è uno degli inizi più efficaci che ho visto negli ultimi tempi3 . Non possiamo paragonarlo a The Last of Us, ma è davvero buono.

Tornando, tuttavia, alla trama: la Terra viene attaccata da alieni che si sono nutriti di pianeti per centinaia di anni. Questa volta gli Zudjari si sono interessati alla Terra e inviano una razza di alieni schiavizzati a combattere con gli umani, che i giocatori hanno incontrato in XCOM: Enemy Unknown. A volte, in un combattimento più grande o nel corso di una campagna, incontriamo “divoratori di pianeti” sulla nostra strada e poi la lotta prende slancio.

La storia è uno degli elementi più importanti e migliori della produzione – Carter, un tempo agente della CIA, si unisce a un’organizzazione segreta non governativa. Lui stesso non comprende appieno il motivo per cui deve proteggere la Terra, ma intraprende questo compito e cerca quindi di controllare la situazione esistente. Fin dall’inizio, i creatori vogliono mostrarci il dramma del protagonista che ha perso i suoi cari a causa di un incendio nella sua casa. A causa di questo evento, l’agente ha problemi con l’alcol, ha lasciato il lavoro, ma nonostante questa tragedia, è un perfetto esempio di eroe… Mi chiederai perché? Perché è un vero ‘poliziotto’ degli anni ’60, per il quale ogni individuo è importante. Fin dall’inizio della storia, la domanda “perché lo fanno, sono civili!” e sebbene possa sembrare divertente per alcuni, Carter crea un’atmosfera interessante. Inoltre, l’atteggiamento nei confronti del suo supervisore, il responsabile dell’ufficio XCOM Faulkner, che ha inviato il comando di consegna della valigia, è abbastanza tipico. Il boss vuole salvare il pianeta, a prescindere dalle piccole perdite con cui il “difensore dell’umanità” non può fare i conti.

I creatori hanno curato molti dettagli che insieme creano un’atmosfera piacevole per gli occhi. La trama è condotta nel modo giusto e la storia stessa dovrebbe interessare ogni giocatore. Non è un luogo comune, abbiamo i turni della situazione, e il tutto è completato da personaggi e dialoghi che rispecchiano perfettamente l’atmosfera degli anni mostrati.

L’uomo non vive di sola storia: noi giochiamo!

The Bureau: XCOM Declassified si discosta dalla vecchia scuola di XCOM e presenta il gameplay da una prospettiva in terza persona. Il gioco si concentra principalmente sullo svolgimento delle missioni che riceviamo dal quartier generale dell’ufficio. Le missioni sono divise in quelle relative alla storia principale e missioni secondarie che sono integrate da eventi nel mondo e ci permettono di sviluppare i nostri personaggi. Mentre salviamo il mondo, affronteremo gli alieni: qui i creatori non hanno voluto discostarsi troppo dai presupposti dell’originale, e sebbene la telecamera rimanga ancora alle spalle del protagonista, l’intero combattimento è caratterizzato da aspetti tattici. Carter è un grande comandante: posiziona i suoi uomini nei posti giusti, fa sparare a bersagli selezionati e dà persino ordini che usino le abilità giuste. Durante il combattimento, il giocatore ha la possibilità di attivare la modalità “Battle Focus”, durante la quale sullo schermo appare una rotella di comando. La competizione con una civiltà aliena è molto simile al gioco di Mass Effect, ma ha una differenza importante: in XCOM, il gioco non si ferma mentre impartisce ordini, ma rallenta solo un po’, di conseguenza il comandante deve condurre rapidamente le sue accuse, perché una riflessione più lunga equivale a un fallimento.

Quando sopravvivremo all’introduzione e ci prenderemo una pausa dalla costante ricerca di alieni, avremo l’opportunità di creare la nostra squadra. Carter, come comandante e difensore degli oppressi, può nominare due aiutanti per la missione. Ogni personaggio ha una classe specifica e abbiamo a nostra disposizione: Commando, Recon, Engineer e Support. Non sarà un segreto se dico che un particolare aiutante ha le sue abilità individuali che aiutano in missioni specifiche. La selezione delle abilità di classe sembra buona: Commando attirerà l’attenzione dei rivali, ma d’altra parte, Engieneer costruirà una torretta che sparerà agli avversari. Durante il gioco, dobbiamo scegliere con cura i nostri amici, ma allo stesso tempo prenderci cura della loro salute. Se il nostro compagno muore durante la missione, purtroppo dovremo procurarci un nuovo privato. Una buona idea dei creatori è la possibilità di inviare contemporaneamente una seconda unità a missioni minori. Quando Carter e la sua squadra si concentrano su compiti più importanti, gli altri tre soldati possono aumentare la loro esperienza gareggiando con gli alieni. I fratelli d’armi possono raggiungere un massimo di livello 5 e, quando si migliorano le abilità, spesso dobbiamo scegliere quale abilità sarà più importante per noi. Lo stesso vale per lo sviluppo dell’esperienza Carter, ma il Comandante può raggiungere il livello 10. Grazie a vari personaggi e abilità interessanti, abbiamo l’opportunità di eseguire “uccisioni combinate” durante i combattimenti più grandi, ovvero in modo efficace, di squadra eliminando “verdi”.

È difficile, ma solo per un po’

Come veterano di Mass Effect, mi sono avvicinato a questo titolo con il pensiero “non può essere difficile”, ma dopo la prima missione ho pensato “finalmente una sfida!” Sì, il gioco è impegnativo all’inizio e dobbiamo avvicinarci a ogni più piccolo gruppo di rivali in modo premuroso. Le tattiche sono di grande importanza qui: una volta che possiamo lottare con gli avversari per 10 minuti, ma quando ci riproviamo, impostiamo la formazione correttamente e utilizziamo tutte le abilità, avremo successo in 2 minuti! Il problema sorge quando abbiamo una squadra ben sviluppata e impariamo le tattiche giuste per una data gamma di rivali: in questa situazione, i combattimenti diventano un po’ schematici e per i giocatori esperti potrebbero non causare grossi problemi. Per questo motivo consiglio di iniziare il gioco al livello di difficoltà più difficile – anche se l’inizio sarà un tormento, ogni nuovo livello di esperienza ci darà molte soddisfazioni e allo stesso tempo renderà il gioco più divertente.

Titolo per i fan

Sfortunatamente, in termini di grafica, ci sono diversi inconvenienti in questa produzione. L’immagine con il suono sta cercando di creare un “involucro” degli anni passati e probabilmente molti musicisti, incluso me, afferreranno questo trucco da quattro soldi e se ne nutriranno fino alla fine. Le location si ripetono, non sono molto carine, ma non è questa la cosa più importante perché tutto sembra corretto. Fin dall’inizio, e allo stesso tempo dalla prima musica che ho sentito nell’auto di Carter, ho sorriso ampiamente e sapevo che questa particolare atmosfera sarebbe stata adatta a me. I creatori hanno posto grande enfasi nel far “puzzare” l’intero progetto degli anni ’60 ed è per questo che i giocatori che amano un’atmosfera simile si sentiranno a casa. Il resto ha un problema, che non ama i folli anni Sessanta: le macchie non sono le più belle e il principio del “copia-incolla” qui a volte funziona in modo esagerato.

Houston, abbiamo un problema

Il grosso problema che questo titolo non ha potuto affrontare è la busta creata dai rappresentanti di 2K Games. Un sacco di ottimi materiali promozionali, tra cui la brillante serie live-action, hanno alzato l’asticella così in alto che, sebbene il nuovo XCOM non sia un brutto gioco, i giocatori si aspettavano qualcosa di speciale, probabilmente anche “teso” con un meno. Non è un prodotto perfetto: posizioni ripetitive, gameplay schematico, mancanza di innovazioni possono far sì che molti giocatori non finiscano mai questo gioco… E sarà un errore.

E doveva essere così bello, ma forse lo è?

È difficile valutare questo prodotto. Da un lato abbiamo una trama interessante, un eroe caratteristico, un tipico poliziotto americano con problemi e un passato complicato, un sistema di combattimento ben preparato, ma dall’altro ho ancora l’impressione che qui manchi qualcosa. Il nuovo XCOM non deluderà i fan dell’universo, ma le persone che si aspettavano qualcosa di fresco da questo gioco possono rimettere il CD nella scatola dopo le prime ore. Il gioco è buono, la storia è accattivante e se giochiamo a un livello di difficoltà più alto, la lotta è decisamente divertente. Ma, beh, c’è questo magico “ma” che significa che non posso raccomandare The Bureau: XCOM Declassified a tutti.

Se ti aspetti una storia intrigante con un sistema di combattimento interessante e ti piacciono anche gli anni ’60, prendi questo titolo alla cieca. Tuttavia, questo è un titolo che non ti rivelerà nulla di nuovo. Abbiamo un sacco di ottimi progetti qui, ma è stato tutto da qualche parte. Durante il gioco, potresti ancora sentire che i creatori stanno usando i sentieri battuti, perché hanno paura di impostare percorsi nuovi e unici.

Non è un brutto gioco, mi sono divertito moltissimo e probabilmente ci tornerò molte volte, ma i giocatori allergici allo schema dovrebbero avvicinarsi a questa produzione a grande distanza. È buono, ma il nuovo XCOM ancora una volta non sta affrontando bene il nuovo ambiente. Sono sicuro che se avessimo la stessa storia, la stessa atmosfera e lo stesso eroe, ma sempre nella strategia, avremmo il titolo per 9/9 +… Sì, dobbiamo accontentarci di “solo” un buon progetto, che speriamo rimarrà in futuro in modo squisito futuro sviluppato.

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