Remake che conserva e aggiunge varianti all’originale, esaltando l’esperienza di un cut’em up divertente e stimolante.

È risaputo che il Sega Saturn non è stato un fenomeno di vendita mondiale. Della stessa generazione, PlayStation ha ottenuto in questa valutazione prestazioni superiori, soprattutto nel capitolo dei giochi 3D. Ma c’era un mercato in cui Sega ha portato Saturno in una posizione rispettosa. In Giappone, molti giochi 2D, in particolare le conversioni e le riedizioni di successi arcade, sono stati rilasciati su Saturn, al punto da essere votati dalla maggior parte degli editori come la console giusta. Durante la seconda metà degli anni novanta, molti giochi 2D sono stati rilasciati nel mercato giapponese e sono rimasti esclusivi per anni.

Il catalogo di Saturno per il Giappone, oltre alle molteplici versioni della console, è quasi un mare di gemme. Per i collezionisti è come un grande lago in cui ci si perde. Quando era più facile importare, mi sono imbattuto in una quantità abissale di giochi 2D, in particolare sparatutto. Da Battle Garegga a Radiant Silvergun, solo per citare alcuni dei giochi più ricercati e ora trasformati in piccole fortune, la lista è enorme, anche se non va oltre il mitico PC Engine. In pochi anni Saturno è diventato un autentico vivaio shmup. Tesori a forma di tiratore germogliavano come funghi. C’era poi una batteria di accessori, gli arcade stick, molti prodotti da Sega e che permettevano di fruire di questi stessi giochi, nel modo più conveniente. Alla fine, Saturn ha emulato un arcade nel comfort di casa ed è stato quindi ben accolto dai giapponesi.

In mezzo a così tanti shmup in offerta, la mia curiosità si è fermata su un gioco chiamato Cotton 2: Magical Night of Dreams. Il gioco mantiene quella presentazione tipicamente giapponese, combinando una grafica “carina” con un design 2D simile a uno shmup. Non sapevo allora che Cotton è il nome della piccola strega che con la sua scopa naviga attraverso territori desolati, alla ricerca del trattamento definitivo. In Giappone, la serie Cotton è una produzione di successo che ha visto la partecipazione di diversi editori. Ha incontrato una versione occidentale dell’originale Fantastic Night Dreams per Neo Geo Pocket nel 2000, edito da SNK. Ma praticamente rimane fino ad oggi un’esclusiva del Giappone. Con Cotton Reboot, un remake dell’originale per il computer X68000 (Sharp), superiore alla sua controparte arcade, sviluppato da Beep e curato da ININ Games, gli occidentali possono finalmente provare due versioni, l’originale e il suo remake, con nuove modalità di gioco, meccanica e una colonna sonora migliorata. È forse uno dei migliori cut’em up che abbia mai giocato, un titolo coeso nei suoi elementi. Uscito in Giappone all’inizio del 2021, questa settimana arriva su Switch e PlayStation 4, per l’occidente.

Lo schermo 16:9 consente più elementi sullo schermo e si adatta bene al formato di scorrimento orizzontale.

fantastico mondo dei sogni

Sottotitolato Fantastic Night Dreams, l’originale è il punto di partenza per un sottogenere di avventure a scorrimento orizzontale. E sebbene la versione del computer Sharp X68000, fornita qui, sia un gioco del 1993 e quindi un po’ più vecchia, mostra alcune qualità che giustificano la visita. Il tema è una coniugazione della fantasia con il mondo onirico, libertà tra le braccia di Morfeo, creature fluttuanti, la luna sullo sfondo, foreste e castelli sotto una magia nera, infine una luna in cui le creature sorgono dalle tombe dai cimiteri e spingono la testa in direzione del protagonista. Durante i suoi sette livelli c’è un vasto divertimento e diversità, un volo basso, la fuga notturna sui tetti e gli innumerevoli pericoli che minacciano da terra.

Cotton’s Cream è un nome insolito per una strega, soprattutto se ami mangiare dolci e ancor di più andare all’avventura per una manciata di essi, ma ha guadagnato lo status di seriale grazie al taglio di capelli, che con il suo colore rosso-rosa e blu vestito, ha rapidamente guadagnato lo status di icona. In un mondo di aerei e macchine da combattimento, una piccola strega che solca i cieli porta con sé un piccolo Parodius (la famosa serie Konami) ma è soprattutto la conferma di un buon inizio di Successo.

Cotton è accompagnato in questa avventura da una fata di nome Silk. È lei che la porta sulla scena, offrendole i salici come ricompensa, poiché altrimenti Cotton non avrebbe alcun interesse a salvare il mondo dai signori oscuri. I due formano una coppia di successo. Cotton ha la sua scopa da sparare mentre Silk lancia automaticamente le bombe. Nel suo formato originale, Fantastic Night Dreams è un gioco interessante e molto accattivante. Il miglioramento delle inquadrature avviene attraverso un sistema simile a un gioco di ruolo. I nemici uccisi lasciano una sorta di cristalli quando muoiono, che possono quindi essere presi di mira per ricevere colori diversi. Recuperando i cristalli, la potenza di fuoco migliora e allo stesso tempo sono disponibili più incantesimi, a seconda del colore del cristallo nel momento in cui viene recuperato. C’è quindi una componente strategica e di gioco di ruolo nel gameplay, sebbene sia relativamente semplice. La difficoltà sta nell’affrontare i potenti boss di fine livello, il che rende molto più difficile mantenere la cadenza di fuoco.

Lo Sharp X68000 Classic mantiene intatte le qualità artistiche.

Se la versione originale è sufficiente per farci scoprire il gioco e questo intrepido piccolo protagonista, la versione “arrangiata” o “remake” riesce a stupire attraverso il suo schermo widescreen 16:9, che non solo si adatta bene a un gioco in formato scroll da tipo orizzontale, così come la grafica migliorata e i caratteri ridisegnati. Infatti questa versione arrangiata è stata completamente riconfigurata, si tratta di un gioco sullo stampo dell’originale ma amplificato, non solo nel design e nella presentazione grafica. Ci sono miglioramenti alla meccanica che rendono il gameplay ancora più interessante.

Un remake punto caramella

Nei remake ci si chiede spesso fino a che punto viene preservata la fedeltà dell’opera originale e anche gli arrangiamenti dei nuovi produttori iniziano a lasciare un po’ di segno. Da segnalare che la produzione di Beep, in questo Fantastic Night Dreams “arrangiato”, è molto fedele all’originale. Gli sfondi offrono più caratterizzazione, ci sono più elementi nello scenario e alcuni tocchi personali, soprattutto in termini di personaggi che rendono il gioco leggermente diverso dall’originale. Si conserva una parte dell’arte ma soprattutto c’è un rinforzo grafico e artistico. In questo è normale che i fan siano divisi, e potrebbe esserci anche chi preferisce la fatica dell’opera originale. Tuttavia, ciò non impedisce alla versione concordata di avere i suoi meriti e di demarcarsi positivamente.

In primo luogo, per la necessaria fluidità dell’azione, preservata anche quando c’è una competizione di proiettili e avversari sullo schermo. Sotto questo aspetto, il gioco è impeccabile e, insieme a un’eccitante colonna sonora, offre la navigazione attraverso sette mondi altamente divertenti e stimolanti. Non c’è limite di credito. Possiamo giocare in modalità loop come una moneta, anche se la sfida è finire il gioco con un solo credito.

Ci vogliono incantesimi e bombe per sconfiggere 7 temibili boss.

Ai comandi della scopa, puntiamo Cotton verso i nemici, sparando in modo che dopo averli disfatti, rilascino i cristalli. Il flusso di colpi ora è maggiore e aumenta di livello non appena alziamo il contatore. Una particolarità di questa versione è che quando colpiamo i cristalli in modo che cambino colore e migliorino i poteri magici che possono essere usati in alternativa, i colpi si biforcano, lasciando il cristallo di due linee, il che crea aumenta le possibilità di annullare gli avversari. Tuttavia, questi arrivano in onde più grandi e talvolta l’azione diventa caotica. Il divertimento è catturare i cristalli. Come ho detto, i colori sono associati a diversi poteri. Dai poteri magici al flusso che esce dalla scopa. È possibile migliorare EXP e far salire di livello gli incantesimi. Man mano che andiamo avanti, altre fate si uniscono a Silk, che fungono da partner di combattimento, rilasciando bombe. I poteri magici sono travolgenti e anche le bombe. Quando un cristallo è al massimo, diventa di una tonalità scura e offre punti massimi quando viene raccolto.

Alla fine, questo Reboot ha quasi la dimensione e l’aspetto di un nuovo gioco, fedele all’originale ma in gran parte riveduto le meccaniche, progredendo sotto forma di punteggio, raccolta di incantesimi e bombe. È quasi un gioco nuovo e quindi anche la sensibilità verso l’originale è diversa. Questo con più pause e un ritmo di progressione moderato. È quindi normale che la versione “arrangiata” possa inizialmente creare confusione in termini di adattamento allo schema di punteggio, magari più vicino a un cut’em h**l che a un cut’em up, nella versione X68000. Non è tutto, c’è una modalità dedicata esclusivamente al punteggio, un attacco al punteggio in cui si gareggia allo stesso livello in due o cinque minuti, con classifiche pensate per i più tenaci.

Cotton Reboot è una grande esperienza, sia nella versione classica che in quella “arrangiata”. C’è un’evoluzione dello stesso gioco, fino a differenziarlo e addirittura a chiarire le preferenze. Non si può dire che sia un gioco propriamente lungo. La longevità è scarsa, anche dopo che entrambe le versioni sono terminate, non è la modalità di attacco al punteggio che regge per molto più tempo. Forse finire il gioco con un paio di crediti è il modo per estrarre il massimo equilibrio tra la sfida proposta e le meccaniche offerte. In ogni caso, è un altro grande debutto della serie in occidente, nella sua versione classica ma anche in una composizione migliorata e adattata alle proprietà delle nuove console.

Professionisti: Contro:
  • Direzione artistica dell’originale Sharp X68000
  • Miglioramenti grafici della versione arrangiata
  • Colonna sonora
  • Regolazioni in meccanica
  • Classifiche online
  • modalità di attacco al punteggio
  • Azione nella versione arrangiata a volte troppo caotica
  • Non offre una grande longevità