coletou dados ao redor da geleira Thwaites na Antártida. A que chamamos de “geleira do juízo final”. A “geleira do fim do mundo” ou mesmo a “geleira do apocalipse”. O estudo desses dados mostra que essa geleira passou por fases de retração muito rápidas. Até duas vezes mais do que hoje. O que temer por seu futuro.

A geleira Thwaites, também conhecida como a “geleira do fim do mundo”, está localizada na Antártida. Se derretesse, causaria um aumento acentuado do nível do mar em todo o mundo. Para entender melhor se e quando isso pode acontecer – no contexto do aquecimento global antropogênico – os pesquisadores investigaram a história dessa geleira. Suas conclusões não são tranquilizadoras.

Seu verdadeiro nome é Glaciar Thwaites. Na Antártida Ocidental, ele é como um elefante em uma loja de porcelana. De uma forma um pouco menos poética, é apelidada de “geleira do juízo final”. Entenda, a “geleira do fim do mundo”. Ou a “geleira do apocalipse”. Por quê ? Por ser tão grande, com seus 120 quilômetros de largura e 600 quilômetros de comprimento, só seu derretimento poderia levar a um aumento do nível global dos oceanos de um a três metros.

Essa “geleira do fim do mundo”, como você pode imaginar – como todas as outras geleiras do nosso planeta – começou a derreter. Sob o efeito do aquecimento global antropogênico. Imagens de satélite mostram isso. A geleira Thwaites está diminuindo e recuando. Em um ritmo que parece não querer acelerar. Na tentativa de entender o quão rápido e em que medida o fenômeno continuará ocorrendo nos próximos anos, uma equipe internacional de pesquisadores mapeou pela primeira vez em alta resolução o fundo do oceano localizado na borda da geleira Thwaites .

Aproveitando um verão extraordinário, um verão sem gelo marinho, os pesquisadores estudaram notavelmente as cristas deixadas como pegadas pelos movimentos da “geleira do fim do mundo”. A uma profundidade de 700 metros, eles encontraram dados que revelaram que em algum momento da história, nos últimos 200 anos, durante um período de seis meses, a frente da geleira Thwaites recuou a uma taxa de mais de 2,1 quilômetros por ano. Isso é duas vezes mais rápido que o que os satélites observaram no período entre 2011 e 2019.

Antártida é mais sensível ao aquecimento global do que os pesquisadores pensavam

“Nossos resultados sugerem que essa geleira passou por fases de recuo extremamente rápidas. Talvez ainda em meados do século 20”, comenta Alastair Graham, geofísico marinho da Universidade do Sul da Flórida (Estados Unidos), em um comunicado à imprensa. O que varre a ideia de um “limite superior de velocidade de retirada”. E ainda sugere que o derretimento poderia ser feito a uma velocidade de cinco a dez vezes a que conhecemos hoje.

“O Glaciar Thwaites agora está pendurado por um fio. Daqui para frente, uma vez que recue após um cume raso, devemos esperar ver mudanças significativas em pequenas escalas de tempo. Talvez até de ano para ano. »

Foi o uso de um veículo robótico carregado com sensores de imagem que possibilitou o mapeamento. Por quase 20 horas, Ran – como os cientistas o chamam carinhosamente – explorou, pela primeira vez, a frente da geleira Thwaites. Em condições extremas. Para amostrar os sedimentos do fundo do mar diretamente e datar as cristas observadas com ainda mais precisão, eles terão que voltar porque um colapso repentino do bloco de gelo e a subsequente formação de gelo marinho espesso impediram a operação.

Então ficam as perguntas. Mas o que é certo é que as calotas polares da Antártida não são tão lentas para reagir ao aquecimento global como os especialistas pensavam anteriormente. “Parece que mais um pequeno golpe na geleira Thwaites pode significar um desastre”, conclui Alastair Graham.

Na Antártida, a geleira Thwaites do ‘apocalipse’ ameaça romper

Na Antártida, todos os olhos estão voltados para Thwaites. Esta geleira gigante, que se estende por mais de 192.000 quilômetros quadrados (vinte e duas vezes o tamanho da Córsega), sofreu derretimento acelerado por meio século. Se se separasse do resto do continente, um fenômeno que os cientistas acreditam ser iminente, Thwaites causaria um aumento no nível do mar global de quase cinco metros, segundo estimativas da NASA. As consequências dramáticas de seu derretimento lhe renderam, na mídia, o apelido de “geleira do apocalipse”.

Os cientistas mapearam a história da dissociação da geleira, na esperança de aprender com seu passado como a geleira se comportará no futuro. Os cientistas descobriram que em algum momento nos últimos dois séculos, a base da geleira se separou do fundo do mar e recuou a uma taxa de 2,1 quilômetros por ano. Uma taxa duas vezes maior do que a observada nos últimos dez anos. Este evento pode ter ocorrido “durante a segunda metade do século 20”, disse Alastair Graham, geofísico especializado no fundo do mar da Universidade do Sul da Flórida e que liderou a investigação, em um comunicado à imprensa.

“Thwaites está por um fio”

No mesmo comunicado de imprensa, Robert Larter, geofísico e coautor do estudo, adverte: “Thwaites está por um fio hoje, e esperamos observar grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – ano a ano, provavelmente.

Localizada na Antártida Ocidental, Thwaites é observada desde 1973 por especialistas. Se se romper, além de elevar o nível da água, a geleira pode causar uma reviravolta na atividade vulcânica global, interrompendo o que os cientistas chamam de “isostase”.

Glaciar do Juízo Final da Antártida está pendurado ‘com as unhas’

O Glaciar Thwaites – também conhecido como ‘Geleira do Juízo Final’, devido ao fato de poder elevar o nível do mar em vários metros – é considerado suspenso ‘com as unhas’.

Os cientistas descobriram que a base da geleira submarina está erodindo devido ao aquecimento global.

“Thwaites está se saindo muito bem hoje”, disse Robert Larter, geofísico marinho coautor do estudo.

“E devemos esperar ver grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo ano a ano – quando a geleira recuar além de uma borda rasa em sua base. »

A geleira Thwaites, na Antártida Ocidental, é do tamanho da Flórida e pode elevar o nível do mar em cerca de 16 pés se cair no oceano, o que, segundo os cientistas, provavelmente ocorrerá. Vai acontecer nos próximos três anos.

Os pesquisadores monitoram a estagnação das geleiras desde “até meados do século 20”, de acordo com o principal autor Alistair Graham, e registraram uma taxa de decaimento quase o dobro na última década.

No início deste ano, um grupo internacional de cientistas tentou estudar a geleira em um esforço para ajudar a impedir a erosão, no entanto, o grupo foi frustrado por um pedaço de gelo da geleira esgotada.

Foi “verdadeiramente uma tarefa única na vida”, disse Graham, e espera que a equipe possa retornar em breve à geleira – onde os cientistas acreditam que a erosão estava acontecendo em um ritmo mais lento antes da publicação do relatório. o estudo.

A “geleira do apocalipse” (Thwaites) ficaria por um fio e ameaça 40% da população mundial