Seu verdadeiro nome é Glaciar Thwaites. Na Antártida Ocidental, ele é como um elefante em uma loja de porcelana. De uma forma um pouco menos poética, é apelidada de “geleira do juízo final”. Entenda, a “geleira do fim do mundo”. Ou a “geleira do apocalipse”. Por quê ? Por ser tão grande, com seus 120 quilômetros de largura e 600 quilômetros de comprimento, só seu derretimento poderia levar a um aumento do nível global dos oceanos de um a três metros.

Essa “geleira do fim do mundo”, como você pode imaginar – como todas as outras geleiras do nosso planeta – começou a derreter. Sob o efeito do aquecimento global antropogênico. Imagens de satélite mostram isso. A geleira Thwaites está diminuindo e recuando. Em um ritmo que parece não querer acelerar. Na tentativa de entender o quão rápido e em que medida o fenômeno continuará ocorrendo nos próximos anos, uma equipe internacional de pesquisadores mapeou pela primeira vez em alta resolução o fundo do oceano localizado na borda da geleira Thwaites .

Aproveitando um verão extraordinário, um verão sem gelo marinho, os pesquisadores estudaram notavelmente as cristas deixadas como pegadas pelos movimentos da “geleira do fim do mundo”. A uma profundidade de 700 metros, eles encontraram dados que revelaram que em algum momento da história, nos últimos 200 anos, em um período de seis meses, a frente da geleira Thwaites recuou a uma taxa de mais de 2,1 quilômetros por ano. Isso é duas vezes mais rápido que o que os satélites observaram no período entre 2011 e 2019.

Antártida é mais sensível ao aquecimento global do que os pesquisadores pensavam

“Nossos resultados sugerem que essa geleira passou por fases de recuo extremamente rápidas. Talvez ainda em meados do século 20”, comenta Alastair Graham, geofísico marinho da Universidade do Sul da Flórida (Estados Unidos), em um comunicado à imprensa. O que varre a ideia de um “limite superior de velocidade de retirada”. E ainda sugere que o derretimento poderia ser feito a uma velocidade de cinco a dez vezes a que conhecemos hoje.

“O Glaciar Thwaites agora está pendurado por um fio. Daqui para frente, uma vez que recue após um cume raso, devemos esperar ver mudanças significativas em pequenas escalas de tempo. Talvez até de ano para ano. »

Foi o uso de um veículo robótico carregado com sensores de imagem que possibilitou o mapeamento. Por quase 20 horas, Ran – como os cientistas o chamam carinhosamente – explorou, pela primeira vez, a frente da geleira Thwaites. Em condições extremas. Para amostrar os sedimentos do fundo do mar diretamente e datar as cristas observadas com ainda mais precisão, eles terão que voltar porque um colapso repentino do bloco de gelo e a subsequente formação de gelo marinho espesso impediram a operação.

Estudo descobre que ‘Doomsday Glacier’ está derretendo mais rápido do que o esperado

Um grupo de pesquisadores internacionais mapeou a pegada histórica da Geleira Thwaites na Antártida Ocidental – apelidada de “Geleira do Juízo Final” por causa do enorme impacto que seu colapso teria devido às temperaturas mais quentes. Eles encontraram “taxas extraordinariamente rápidas de recuo no passado”, incluindo – em algum momento nos últimos dois séculos – um período em que a geleira recuou 2,1 km por ano. Isso é duas vezes mais rápido que a taxa de declínio detectada nos anos 2000.

“Thwaites está se mantendo muito forte hoje, e devemos esperar ver grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de ano para ano – uma vez que a geleira recue além de ‘uma borda rasa em seu fundo’, disse Robert Larter, da Antártica Britânica. do estudo, autor do estudo Participante do estudo, em nova versão que acompanhou a publicação do estudo.

Segundo os cientistas envolvidos na pesquisa, as ramificações desse derretimento podem ser enormes. “Você não pode pegar Thwaites e deixar o resto da Antártida intocado”, disse Alistair Graham, geólogo marinho da Universidade do Sul da Flórida e um dos autores do estudo.

Thwaites fica no fundo do oceano, e não em terra, o que o torna particularmente vulnerável ao derretimento devido às águas mais quentes. Em 2020, os cientistas descobriram que a água quente estava derretendo o curso inferior de Thwaites. Estudos já mostraram que até 90% a mais do aquecimento global devido às emissões de gases de efeito estufa está sendo absorvido pelos oceanos e os oceanos estão aquecendo mais rápido do que se pensava anteriormente.

O derretimento de Thwaites já responde por cerca de 4% do aumento anual do nível do mar, que atualmente está em torno de 0,12 a 0,14 polegadas por ano, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental. Mais de 40% da população mundial vive dentro de 60 milhas da costa, e muitos estão em áreas inundadas com um aumento do nível do mar de mais de 3 pés.

Na Antártida, a geleira Thwaites do ‘apocalipse’ ameaça romper

Na Antártida, todos os olhos estão voltados para Thwaites. Esta geleira gigante, que se estende por mais de 192.000 quilômetros quadrados (vinte e duas vezes o tamanho da Córsega), sofreu derretimento acelerado por meio século. Se se separasse do resto do continente, um fenômeno que os cientistas acreditam ser iminente, Thwaites causaria um aumento no nível do mar global de quase cinco metros, segundo estimativas da NASA. As consequências dramáticas de seu derretimento lhe renderam, na mídia, o apelido de “geleira do apocalipse”.

Os cientistas mapearam a história da dissociação da geleira, na esperança de aprender com seu passado como a geleira se comportará no futuro. Os cientistas descobriram que em algum momento nos últimos dois séculos, a base da geleira se separou do fundo do mar e recuou a uma taxa de 2,1 quilômetros por ano. Uma taxa duas vezes maior do que a observada nos últimos dez anos. Este evento pode ter ocorrido “durante a segunda metade do século 20”, disse Alastair Graham, geofísico especializado no fundo do mar da Universidade do Sul da Flórida e que liderou a investigação, em um comunicado à imprensa.

“Thwaites está por um fio”

No mesmo comunicado de imprensa, Robert Larter, geofísico e coautor do estudo, adverte: “Thwaites está por um fio hoje, e esperamos observar grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – ano a ano, provavelmente.

Localizada na Antártida Ocidental, Thwaites é observada desde 1973 por especialistas. Se se romper, além de elevar o nível da água, a geleira pode causar uma reviravolta na atividade vulcânica global, interrompendo o que os cientistas chamam de “isostase”.

A geleira do ‘apocalipse’ da Antártida ameaça entrar em colapso: aqui estão as consequências se isso acontecer

É chamado de “a geleira do fim do mundo”. São 192.000 km². Seu derretimento ameaça elevar drasticamente o nível do mar.

Se esse cenário se confirmar, o nível do mar poderá subir 1 ou até 3 metros, cobrindo parte das áreas costeiras do mundo, onde vivem 40% da população mundial. Nenhuma data é avançada pelos pesquisadores.