Em ambos os lados da Via Láctea, duas grandes áreas se estendem e formam uma espécie de oito: as bolhas de Fermi. Pesquisadores investigaram sua origem e a identificaram como diferente do que era considerado até hoje.

Descubra a primeira imagem do buraco negro supermassivo no centro da sua Galáxia! Um grande passo para o nosso conhecimento desses objetos misteriosos… Estamos esperando por isso desde 2019, ao mesmo tempo que a primeira imagem do buraco negro M87*. Está finalmente aqui: a primeira foto de Sagitário A*, o buraco negro supermassivo no coração da Via Láctea! © Futura

De cada lado da Via Láctea estão duas gigantescas bolhas de radiação X, gama e rádio, que formam uma espécie de “8” centrado no nível do disco galáctico, ou mais precisamente do centro galáctico. Descobertas por acaso quando os pesquisadores estavam rastreando a matéria escura em 2010 usando o telescópio espacial Fermi Gamma-Ray, essas bolhas bem definidas se estendem por quase 25.000 anos-luz de cada lado do disco. Além disso, eles continuam a se expandir a uma taxa de 1.000 km/s. Segundo os pesquisadores, eles teriam três milhões de anos, com uma energia de raios gama entre 1 e 100 GeV.

Sua origem permanece misteriosa

Mas de onde eles vêm? Pelo que eles foram criados? Dada a forma simétrica particular das bolhas de Fermi, elas podem vir do centro galáctico, mais precisamente do buraco negro central, Sagitário A*. Isso cuspiria matéria de alta energia de seu disco de acreção.

Essa subestrutura, chamada, segundo o estudo, “o casulo”, é a mais próxima do centro galáctico e contém gás quente a mais de 8 milhões de graus Celsius, de modo que, até hoje, foi interpretado como proveniente da mesma fonte que o resto das bolhas de Fermi.

De fato, o buraco negro central Sagitário A* pode ter acumulado uma grande quantidade de matéria há vários milhões de anos, resultando em uma ejeção de gás e poeira sob alta temperatura e alta velocidade. Esta hipótese, que no entanto não alcançou consenso, acaba de ser desmentida pelo novo estudo!

Segundo os pesquisadores, a base das bolhas “provavelmente se deve à galáxia esferoidal anã de Sagitário”. Está a cerca de 50.000 anos-luz do centro da Via Láctea e orbita em torno da nossa Galáxia, sendo gradualmente arrancada das estrelas. Embora não produza mais estrelas, abrigaria, segundo o estudo, uma verdadeira “população de pulsares de milissegundos”, ou seja, estrelas de nêutrons girando a velocidades vertiginosas.

A galáxia de Sagitário se esconde atrás do disco galáctico

Mas acima de tudo, “este grande satélite da Via Láctea é visto através das bolhas de Fermi da posição do Sistema Solar”, daí a hipótese dos pesquisadores segundo a qual, é de fato apenas ela que vemos na base do Fermi bolhas! Ou melhor, os pulsares de milissegundos que ele conteria. Para ter certeza, eles modelaram vários cenários possíveis, incluindo o da emissão do buraco negro central e o da galáxia anã. É o último caso que melhor correspondeu às medidas observadas.

Quanto aos pulsares de milissegundos dentro da galáxia de Sagitário, os pesquisadores os identificaram como responsáveis ​​pela eliminação. Nenhuma colisão no meio interestelar, pois o gás da galáxia foi sugado pela Via Láctea. Também não há supernovas, porque as últimas liberam gás e as bolhas de Fermi não contêm nenhum. Tudo o que restou foram os pulsares de milissegundos, os restos de estrelas massivas mortas que emitem radiação poderosa de seus pólos.

Um resultado que pode complicar a busca pela matéria escura, pois ela é detectada em particular pela radiação gama emitida quando partículas de matéria escura e antipartículas se aniquilam. Finalmente, para os pesquisadores, “esta descoberta sugere plausivelmente que os pulsares de milissegundos produzem uma emissão significativa de raios γ entre antigas populações estelares, o que poderia confundir as pesquisas indiretas de matéria escura em regiões como o centro galáctico, a Galáxia de Andrômeda e outras galáxias anãs da Via Láctea. . »

Raios gama da galáxia anã resolvem quebra-cabeça astronômico

Os astrônomos se perguntam sobre um ponto misterioso em nossa galáxia há dez anos.

O “casulo”, um ponto de luz, intrigou os astrônomos desde sua descoberta. O local fica em nossa galáxia e tem pesquisadores interessados ​​há pelo menos 10 anos.

Detectar raios gama com um telescópio

Na Terra, os raios gama são bloqueados com sucesso pela nossa atmosfera. Como resultado, os pesquisadores não tinham ideia de quão abundante era esse céu gama antes de enviar os instrumentos apropriados para o espaço. O instrumento de raios gama mais avançado em uso hoje é este Telescópio Espacial Fermi de Raios Gama. Faz parte de um grande Nasa-Atribuição. Isso permite que detalhes sejam vistos e até mesmo fontes fracas de raios gama sejam identificadas. Algumas surpresas já foram descobertas.

Em 2010, por exemplo, bolhas misteriosas apareceram no centro da Via Láctea. este Bolhas de Fermi nublado cerca de 10 por cento do céu. Agora ficou claro que estes também vêm de raios gama da galáxia anã de Sagitário. Mas por que os raios vêm de lá? Os pesquisadores procuraram uma explicação.

Pulsares de milissegundos como causa

Eles agora acusam os chamados pulsares de milissegundos, ou seja, objetos que giram rapidamente. Estes são restos de estrelas significativamente mais massivas que o Sol. Sob as circunstâncias certas, tais sistemas estelares binários produzem uma Estrêla de Neutróns quem centenas de vezes por segundo voltas.

Devido à sua rápida rotação e forte campo magnético, essas estrelas de nêutrons aparecem como estrelas naturais acelerador de partículas: Eles lançam partículas de energia extremamente alta no espaço. Essas partículas então emitem raios gama. Estas são também a causa do misterioso casulo. Foi assim que os pesquisadores descobriram o mistério.