Você sabe disso: a missão Artemis I foi novamente adiada devido a um vazamento de hidrogênio líquido ocorrido durante o carregamento de combustível no estágio central do foguete SLS. A terceira vez será a certa? A NASA já descartou outra tentativa de lançamento no início de setembro. Então poderíamos olhar para outubro ou até mesmo esperar até o ano que vem.

A decepção é óbvia, tanto para os profissionais do setor quanto para os simples entusiastas, todos ansiosos para assistir ao primeiro lançamento do novo mastodonte da NASA: o foguete SLS. Depois de um sensor defeituoso, um mega vazamento de hidrogênio finalmente levou os gerentes de missão a não correr riscos, pois as apostas são altas.

De acordo com as primeiras análises, um mau comando enviado inadvertidamente ao sistema de enchimento teria aumentado a pressão no tanque do foguete antes das operações de reabastecimento. Isso pode fazer com que a vedação se mova e cause o vazamento. Se sim, seria erro humano.

Jim Free, administrador associado da Diretoria de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração da NASA, disse que as diferentes janelas de lançamento disponíveis em setembro agora são “irrelevantes”. É uma aposta segura que a NASA escolherá enviar seu foguete de volta para o prédio de montagem veículos, a seis quilômetros da plataforma de lançamento, para realizar a manutenção necessária.

Quando podemos esperar um lançamento?

Com toda a probabilidade, portanto, a próxima tentativa de lançar o SLS não ocorrerá antes de outubro. Várias semanas atrás, a NASA publicou um cronograma revelando as várias oportunidades de lançamento até meados de 2023. Neste calendário, a agência teve o cuidado de distinguir uma curta missão Artemis 1 de cerca de vinte e oito dias e uma missão missão de quarenta e dois dias.

De acordo com as últimas notícias, falava-se em ir em uma longa missão. Dessa forma, a NASA poderá se dar os meios para testar verdadeiramente sua cápsula Orion em antecipação a futuras missões tripuladas.

Se mantivermos esta diretriz, a próxima janela de lançamento será aberta de 1 a 4 de outubro, depois de 29 a 31 de agosto. Várias janelas de um dia serão abertas em novembro e dezembro. No caso de vários relatórios, as outras janelas são as seguintes: de 3 a 9 de fevereiro, de 1 a 10 de março, de 29 de março a 1 de abril, de 26 de abril a 7 de maio, de 26 de maio a 4 de junho e, finalmente, de 24 a 30 de junho.

Se a missão Artemis 1 for bem lançada este ano, a Artemis 2 poderá ser lançada em 2024 ou 2025. A Artemis 3, que planeja o retorno dos humanos à Lua, ocorrerá em 2025 ou 2026, dependendo dos resultados da Artemis 2 .

Artemis: NASA detalha seus planos para um lançamento futuro bem-sucedido

Neste sábado, a NASA abortou sua segunda tentativa de lançar a missão Artemis 1 na órbita lunar depois que os engenheiros não conseguiram tapar um vazamento de hidrogênio que ocorreu ao carregar propulsores nos tanques da espaçonave.

Após o fracasso desta segunda tentativa de lançamento, a NASA provavelmente não fará uma terceira tentativa em setembro. A agência espacial norte-americana explica que o vazamento de hidrogênio ocorreu em uma “interface entre a linha de suprimento de hidrogênio líquido e o foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS)”. Desvantagem: este SLS é o único que pode transportar a espaçonave Orion, astronautas e suprimentos para a Lua em uma única missão.

O segundo lançamento da missão Artemis 1, um teste não tripulado, estava programado para sábado do Centro Espacial Kennedy, na Flórida. A equipe da missão Artemis da NASA já havia cancelado a tentativa de lançamento de 29 de agosto quando os engenheiros não conseguiram resfriar os quatro motores RS-25 a menos 250°C, um passo necessário para garantir que o estágio central não seja danificado durante a jornada de oito minutos para a órbita baixa da Terra. . Depois de atingir a órbita baixa da Terra, o estágio central deve de fato se separar do estágio superior e da espaçonave Orion.

Um ponto central do dispositivo

O palco central do SLS, fabricado pela Boeing, tem 64,6 metros de altura e 8,4 metros de diâmetro. Ele armazena hidrogênio líquido criogênico e oxigênio líquido, bem como os sistemas de energia para os quatro motores R2-25 do palco. Durante a segunda tentativa de lançamento, um dos quatro motores teve temperaturas mais altas que os outros, segundo a NASA. Este teste, chamado de “teste de sangria”, ocorre antes que o hidrogênio líquido super-frio flua para o estágio central do foguete.

Após a tentativa fracassada de lançar a missão Artemis 1 no sábado, a NASA revelou que tentou três vezes tapar o vazamento. “Os engenheiros encontraram um vazamento em uma cavidade entre as placas do lado do solo e do lado do foguete em torno de uma linha de 8 polegadas usada para encher e ventilar o hidrogênio líquido do foguete SLS. Três tentativas de recolocar o selo falharam”, disse a NASA na noite de sábado.

A NASA está investigando se um “comando inadvertido” enviado durante uma fase inicial de carregamento de hidrogênio aumentou temporariamente a pressão no sistema e pode ter contribuído para o vazamento do selo.

Lançamento estrela

“Durante a fase inicial das operações de carregamento de hidrogênio, chamada chilldown, durante a qual os controladores de lançamento resfriam as linhas e o sistema de propulsão antes de enviar hidrogênio líquido super-frio para o foguete do tanque de lançamento, foi enviado um comando involuntário, que aumentou temporariamente a pressão no tanque de lançamento. sistema. Embora o foguete tenha permanecido seguro e seja muito cedo para dizer se o aumento da pressão contribuiu para a causa do vazamento do selo, os engenheiros estão investigando o assunto.

Cerca de três horas antes da abertura da janela de lançamento de sábado, o diretor de lançamento da Artemis, Charlie Blackwell-Thompson, decidiu cancelar a segunda tentativa. Segundo a Reuters, a NASA reservou lançamentos de backup para segunda ou terça-feira desta semana, mas concluiu que consertar o novo vazamento de hidrogênio levaria mais tempo. A próxima janela disponível é entre 19 e 30 de setembro, ou outra janela em outubro, disse o administrador associado da NASA Jim Free durante uma coletiva de imprensa.

Para Mike Sarafin, chefe da missão Artemis da NASA, serão necessárias “várias semanas de trabalho” para resolver os atuais problemas técnicos. Se isso significa trazer o SLS de volta ao prédio de montagem, qualquer lançamento pode ser adiado para meados de outubro.

Condições draconianas

De acordo com a página de disponibilidade da missão Artemis da NASA, existem 11 possibilidades de lançamento entre 17 de outubro e 31 de outubro. O foguete não pode ser lançado em nenhum dia: quatro critérios essenciais devem ser atendidos:

  • O dia do lançamento deve levar em conta a posição da Lua em seu ciclo lunar, para que o estágio superior do foguete SLS possa programar a queima de injeção translunar de forma a interceptar a “plataforma de lançamento” da órbita lunar retrógrada distante.
  • A trajetória resultante deve permitir que Orion não fique no escuro por mais de 90 minutos de cada vez, para que as asas dos painéis solares possam receber e converter a luz solar em eletricidade.
  • A trajetória deve permitir a técnica de “jump-in” planejada durante o retorno de Orion à Terra, que envolve mergulhar a espaçonave na parte superior da atmosfera da Terra, desacelerar e sair.
  • A data de lançamento deve permitir um pouso diurno para Orion para facilitar a recuperação da espaçonave no Oceano Pacífico.

O reparo do vazamento detectado no foguete Artemis 1 SLS será feito na plataforma de lançamento

De acordo com uma declaração recente do NASAo foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS) destinado a lançar a missão Ártemis 1 não vai sair da plataforma de lançamento ainda. O foguete deveria decolar no sábado, 3 de setembro, mas um vazamento de hidrogênio foi detectado e não pôde ser reparado a tempo. O voo foi assim cancelado e o foguetão está à espera que os engenheiros da agência espacial americana resolvam o problema.

Segundo informações, o vazamento é apareceu na interface de “desconexão rápida” que une o foguete e o sistema de reabastecimento da torre de lançamento móvel. Após investigar o problema, a equipe do Artemis 1 decidiu substitua o selo na interface.

Este trabalho de substituição será realizado na plataforma de lançamento Centro Espacial Kennedy Pad 39B. O foguete já está lá há 3 semanas.

Repare o foguete na plataforma de lançamento

Em uma atualização sobre a situação do Artemis 1 publicada em 6 de setembro, podemos ler que a realização dos trabalhos de reparo diretamente na rampa exigir a criação de um recinto. Isso cercará a área de trabalho e ajudará a proteger o equipamento contra intempéries e outras condições ambientais. Este gabinete também permitirá que os engenheiros testar reparos em condições criogênicasou seja, a temperaturas extremamente baixas.

Funcionários da agência acrescentaram que realizar o trabalho de reparo na rampa ajuda a coletar o máximo de dados possível para entender a causa do problema. Eles não descartam, no entanto, um retorno do foguete ao VAB ou Edifício de Montagem de Veículos para realizar trabalhos adicionais que não requeiram instalações criogênicas. Estes são acessíveis apenas na plataforma de lançamento.