Cabo Kennedy, Flórida. Estamos em 2034. Na plataforma de lançamento 39B, Thomas Pesquet sobe no elevador até o topo do enorme foguete SLS. Ele se instala na cápsula de Orion que a cobre a uma altitude de 100 m. O francês vai à Lua. Em troca da construção de um módulo lunar, a Agência Espacial Européia (ESA) negociou três assentos para seus astronautas na embarcação americana. Como veterano, Thomas Pesquet é o primeiro escolhido. O foguete da NASA está prestes a rugir. Mas quando a contagem regressiva soa em seu capacete, o astronauta é atingido por uma pergunta existencial: “Por que voltamos à Lua?” »

“A exploração humana e permanente de outras estrelas precisará de outros atores industriais”, afirma Lionel Suchet, vice-diretor do CNES

Lionel Suchet, vice-diretor geral do CNES, analisa as questões científicas, econômicas e geopolíticas do programa de retorno à lua da NASA, Artemis. Acima de tudo, levanta o véu sobre as oportunidades concretas para o resto da indústria: construção de habitats, gestão de energia, logística, resíduos, etc.

L’Usine Nouvelle – A NASA adiou duas vezes o disparo do foguete SLS. Como entender que cinquenta anos depois, ainda é complexo pilotar um lançador capaz de ir à Lua?

Lionel Suchet – Além do objetivo lunar, vemos que sessenta e cinco anos após o lançamento do Sputnik, ainda é tão difícil tirar um novo foguete do chão! Na verdade, um sistema de lançamento é um sistema extremamente complexo. O próprio foguete implementa energias extremamente altas por vários minutos no lançamento. Para SLS, estamos falando de 3200 toneladas de empuxo na decolagem. Além disso, no segmento terrestre, o hidrogênio líquido e o oxigênio são fluidos criogênicos – respectivamente a -253°C e -183°C – muito difíceis de manusear. Por fim, há o dispositivo que posiciona o lançador e se comunica com ele durante toda a sua missão. Este sistema é muito importante para saber onde está o lançador e possivelmente destruí-lo caso coloque problemas de segurança para as populações. Todos esses elementos são absolutamente necessários para o bom andamento da missão e muito poucos becos sem saída são possíveis. Tudo deve estar perfeito em H0 para que a decolagem ocorra. É por isso que este primeiro lançamento não é tripulado, porque é necessariamente mais arriscado do que os seguintes.

O programa Artemis planeja retornar à Lua… cinquenta anos depois da Apollo. Qual é o ponto de tal programa?

Cinquenta anos atrás, era um feito extraordinário pousar na Lua, caminhar sobre ela e retornar. Hoje, voltamos à nossa estrela natural, mas não para fazer a mesma coisa. A abordagem associada ao programa Artemis é estabelecer uma base permanente ao redor e depois na Lua. Tecnicamente, a exigência é muito diferente.

Espera-se que a Fase 4 da missão de exploração lunar aprovada pelo Estado da China construa a estrutura básica da futura Estação Internacional de Pesquisa Lunar

A fase 4 da missão chinesa de exploração lunar, composta pelas sondas Chang’e-6, Chang’e-7 e Chang’e-8, que serão lançadas sucessivamente nos próximos 10 anos, obteve a aprovação do Estado e está prosseguindo sem problemas, a Administração Nacional do Espaço da China (CNSA) anunciou em 10 de setembro. A missão visa explorar a região do Pólo Sul da Lua e construir uma estrutura básica da futura Estação Internacional de Pesquisa Lunar (ILRS).

De acordo com Liu Jizhong, diretor do Centro Chinês de Exploração Lunar e Engenharia Espacial, que falou em entrevista à China Central Television (CCTV), a sonda Chang’e-6, que serviu de backup para Chang’e-5 com capacidade de recuperação de amostra, será enviado para o outro lado da lua. Ele acrescentou que o módulo está quase completo e disse que a sonda Chang’e-7 está atualmente em desenvolvimento. A missão irá então explorar a região do Pólo Sul da Lua e estabelecer uma estrutura básica para o ILRS.

Anteriormente, quando perguntado por que a China está olhando para a região do Pólo Sul para a construção do ILRS, Wu Weiren, o designer-chefe do programa de exploração lunar da China, disse ao Global Times que a temperatura do lado oculto da lua pode cair tão baixo. como -200 C, enquanto o lado próximo pode subir até 200 C, o que não é adequado para atividades humanas de longo prazo.

Além disso, explicou ao Global Times, a região do Pólo Sul também está sujeita ao fenômeno polar dia-noite e, durante o dia polar, há mais de 180 dias de luz diurna contínua, o que é propício para um trabalho de longo prazo na superfície da lua, razão pela qual a China pretende construir a estação lá.

Além disso, destacou Wu, também pode haver água no poço profundo do Pólo Sul e, se for encontrada, será outro fator positivo para a operação sustentada do ILRS, bem como para um curto período de exploração na área.

De acordo com a CNSA, a exploração do Pólo Sul será concluída pelas sondas Chang’e-6 e -7, enquanto a Chang’e-8 implantará algumas tecnologias-chave para testes da superfície lunar e exploração preliminar para a construção da base de pesquisa lunar.

“O objetivo de nossas missões é lançar as bases para a construção de uma estação lunar. Portanto, há muitas tecnologias que precisam ser abordadas e, enquanto isso, os recursos disponíveis na Lua precisam ser estudados, portanto, grandes desafios estão à frente. Mas com nossas experiências anteriores e uma equipe excelente, acredito que podemos ter sucesso”, disse o Sr. Liu.

O Sr. Wu, por sua vez, também indicou que haverá rovers, módulos de pouso e jumpers trabalhando de maneira coordenada sob o futuro ILRS e também uma rede de comunicação baseada na lua, como o Wi-Fi, para apoiar a missão no longo prazo.

A agência espacial chinesa encontrou um novo mineral na Lua

A China continua seu progresso espetacular no campo do espaço. Além dos avanços de sua impressionante estação espacial, o país de Xi Jinping também apresenta descobertas espetaculares do lado das ciências planetárias; A Administração Espacial Nacional da China (CNSA) acaba de anunciar a descoberta de um novo material na Lua.

O mineral em questão foi descoberto em uma amostra coletada pela sonda Chang’e 5 ; ele também foi batizado Local de mudança — (Y), em sua homenagem. Esses 1.731 gramas de poeira lunar foram repatriados para a Terra em 17 de dezembro de 2020 durante uma missão muito impressionante, a o primeiro a trazer material do nosso satélite desde a Apollo 17 em… 1972.

Uma missão bem executada

Para conseguir isso, Chang’e 5 carregou as amostras em um segundo veículo pequeno. Este último foi devolvido diretamente à órbita da Lua. Foi então recolhido por um orbitador especializado que transferiu seu conteúdo para uma cápsula antes de voltar para a Terra. Pouco antes de sua chegada, ele lançou seu saque em uma órbita muito especial. Isso permitiu que a cápsula realizasse uma reentrada atmosférica suave. Ela acabou caindo no meio da Mongólia, onde foi resgatada pelas tropas do CNSA.

Com a missão de coleta agora concluída, a máquina aproveitou a atmosfera da Terra para desacelerar e reajustar sua órbita antes de retornar ao seu destino final, o ponto de Lagrange L1. Agora serve como uma plataforma de teste para permitir que os engenheiros planejem futuras missões para observar o Sol.

As primeiras amostras foram distribuídas aos pesquisadores a partir de julho de 2021. E desde então, os pesquisadores chineses continuam vasculhando esse tesouro científico. De acordo com o China Daily que relatou esta descoberta, foi um trabalho particularmente meticuloso. Eles tiveram que isolar manualmente um pequeno fragmento cristalino entre 140.000 outras partículas. Um pé no saco, sabendo que a amostra do Changesite — (Y) media cerca de 10 mícrons, cinco a dez vezes menor que a fatia de um cabelo médio.

Enquanto isso, Artemis está mastigando o pedaço.

A China, portanto, torna-se oficialmente a terceira nação do mundo a identificar um novo mineral em nosso satélite. Até agora, apenas os Estados Unidos e a Rússia podem reivindicar esse feito. “É um grande sucesso científico”, regozija-se Dong Baotong, vice-presidente da Autoridade de Energia Atômica da China, com quem o CNSA colaborou no contexto deste trabalho.