Enquanto tópicos sobre ecologia e aquecimento global já se estabeleceram no debate público, um novo estudo, publicado segunda-feira, 5 de setembro de 2022, na geociência da natureza, confirma mais uma vez a aceleração do fenômeno. Ela afirma, em particular, que a geleira Thwaites está desmoronando mais rápido do que o esperado. De fato, os cientistas notaram que o bloco de gelo recuou nos últimos cinco a seis meses, muito mais rápido do que antes. O derretimento observado ocorreu a uma taxa de 2,1 quilômetros por ano. Isso é “o dobro da taxa observada na parte que diminuiu mais rapidamente entre 2011 e 2019”, explicaram os especialistas no estudo.

Em comunicado divulgado pela Universidade do Sul da Flórida, Robert Larter, geofísico e um dos autores do estudo, alertou sobre o rápido derretimento da chamada “geleira do apocalipse”: “Thwaites está por um fio hoje, e devemos esperar para ver grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de ano para ano – uma vez que a geleira recue, além de uma crista rasa em seu leito.”

O colapso de tal geleira seria desastroso para o mundo como o conhecemos. De fato, isso induziria um aumento significativo nos níveis de água. Em um relatório publicado em setembro de 2021, o Banco Mundial indicou que essa mudança poderia forçar 216 milhões de humanos a se moverem até 2050. É por isso que alguns renomearam os Twhaites como “a geleira do apocalipse”. No entanto, Rob Later, em um tweet datado de segunda-feira, 5 de setembro de 2022, explicou que rejeita esse nome “porque a contribuição da Antártida Ocidental para o futuro aumento do nível do mar ainda está, até certo ponto, em nossas mãos”.

O derretimento da geleira Thwaites

O derretimento da geleira Thwaites é monitorado por cientistas muito escrupulosamente. Uma equipe de pesquisadores americanos, britânicos e suecos está encarregada de mapear a geleira. São eles que alertaram sobre a aceleração do derretimento da geleira do apocalipse. Isso faz com que os especialistas soem o alarme. Tom Frazer, reitor da Faculdade de Ciências Marinhas da Universidade do Sul da Flórida (USF), é inflexível: “Só porque ele está fora de nossa vista não significa que Thwaites deva ficar fora de nossas mentes”.

Mapa da Geleira Thwaites

O mapa da geleira do apocalipse é oferecido pelo site de geociências da natureza que publica o estudo científico. Para entender completamente as indicações, o site disponibiliza uma legenda detalhada que você encontra abaixo:

tem , Mapa da baía meridional do Mar de Amundsen nas proximidades do Glaciar Thwaites. Batimetria/topografia cobrindo o mar, a plataforma subglacial e o glaciar falhado de ref. 37 . As posições anteriores das linhas de aterramento, bem como os pontos de ancoragem nas extremidades do TGT e da plataforma de gelo leste, são mostrados em cores. Região de aterramento hachurada moderna. T1-T3: cochos tributários. b , Perfil longo mostrando o contexto do local de estudo. A barra rosa e a batimetria laranja indicam a área do novo levantamento. GL, linha de terra. vs trilhas de pesquisa AUV no topo da mistura de gelo West Thwaites e TGT. , batimetria de faixa multifeixe AUV com resolução de 1,5 m sobreposta em uma imagem renderizada sombreada da batimetria de faixa EM122 a bordo coletada durante a mesma campanha de busca. F, ventilador; C, rocha; CH, canal.

O tamanho da geleira Thwaites

O Glaciar Thwaites é gigantesco. Tem 600 quilômetros de comprimento e 120 quilômetros de largura. Se a geleira do apocalipse derretesse, isso causaria um aumento muito significativo no nível dos oceanos. Os cientistas estimam que poderia aumentar de um a três metros no caso do desaparecimento completo desse gigante gelado. Isso teria o efeito de ver o engolfamento de parte das costas do mundo, e isso enquanto mais de 40% dos humanos vivem a menos de 100 quilômetros da costa, segundo a ONU, lembra a revista GEO.

“Apocalypse Glacier” pode entrar em colapso em breve

A pesquisa segue o primeiro mapeamento de alta resolução do fundo do mar em frente à Geleira Thwaites, uma camada de gelo do tamanho da Flórida localizada na ponta oeste da Antártida. O objetivo principal é entender os movimentos da geleira no período anterior ao seu registro por satélite.

Os geofísicos responsáveis ​​pelo estudo descobriram que a base da geleira se desprendeu do fundo do mar e, em algum momento dos últimos 200 anos, recuou a uma taxa de 2,1 km por ano durante um período de seis meses. Isso é o dobro da taxa de declínio registrada por satélites na última década.

Essa descoberta desafia a crença de longa data de que as geleiras da Antártida respondem lentamente às mudanças ao seu redor. Assim, dada a ameaça iminente das mudanças climáticas, parece que a geleira Thwaites tem muito mais probabilidade de recuar repentinamente do que se acreditava anteriormente.

“Os resultados sugerem que eventos de recuo rápido têm ocorrido na geleira nos últimos dois séculos, possivelmente até meados do século 20”, diz Alastair Graham, principal autor da Universidade do Sul da Flórida. “Basta um pequeno ‘solavanco’ na geleira para causar uma grande reação. »

geleira perigosa

O apelido arrepiante “Glaciar do Apocalipse” vem do fato de que a geleira contém tanto gelo que, se derretesse em sua totalidade, elevaria o nível global do mar em até 1 metro. Portanto, seu colapso após um rápido recuo pode afetar significativamente as costas em todo o mundo.

Nos últimos anos, vários estudos foram publicados nos quais a situação preocupante desta geleira é clara. Um artigo de 2020 argumenta que a geleira Thwaites parece se tornar cada vez mais instável à medida que recua. Já uma estimativa publicada no ano passado prevê que grande parte dessa massa de gelo entrará em colapso nos próximos cinco anos.

“A geleira está realmente ‘pendurada por um fio’, e temos que estar preparados para grandes mudanças em pouco tempo, mesmo de ano para ano”, diz Robert Larter, geofísico marinho do UK Antarctic Survey.

Geleira Thwaites ‘Doomsday’ quebra mais rápido do que o esperado

A Geleira Thwaites – que foi apelidada de “Geleira do Apocalipse” porque os cientistas estimam que sem ela e suas plataformas de gelo, o nível do mar poderia subir mais de 3 a 10 pés – está localizada na parte ocidental do continente. Após mapeamento de alta resolução recentemente, um grupo de pesquisadores internacionais descobriu que a extensão glacial havia passado por uma fase de “recuo rápido” nos últimos dois séculos – em um período de menos de seis meses.

De acordo com um comunicado de imprensa que acompanha o estudo, os pesquisadores concluíram que a geleira “perdeu contato com a borda do fundo do mar” e agora está recuando a uma taxa de 2,1 km por ano, o dobro do que esperavam entre 2011 e 2019.

Ao contrário de algumas outras geleiras associadas à terra seca, Thwaites está ancorada no fundo do mar, tornando-a mais vulnerável ao aumento das temperaturas resultantes das mudanças climáticas induzidas pelo homem. Thwaites já é responsável por cerca de 4% da elevação anual do nível do mar.

Derretimento do gelo: Thwaites, a “geleira do apocalipse”, está por um fio, segundo pesquisadores

Os falantes de inglês a chamam de “geleira do juízo final“, ou geleira do apocalipse. E há razão: se este gigante de 120 km de largura e 600 km de comprimento derretesse completamente, por si só causaria um aumento do nível dos oceanos estimado entre um e três metros.

Um aumento dos níveis de água dessa magnitude poderia engolir parte das áreas costeiras do mundo, enquanto mais de 40% da humanidade vive a menos de 100 km da costa (ONU). No entanto, um estudo anterior havia destacado o alto risco de rebentamento, nos próximos 5 anos, da parte da geleira que, até agora, a impedia de desabar no Oceano Antártico.

Traçando a história da geleira, para melhor antecipar seu futuro

Enquanto reina a incerteza quanto ao momento do desastre anunciado, uma equipe de pesquisadores americanos, britânicos e suecos decidiu mapear – pela primeira vez em alta resolução – o fundo do oceano localizado à beira do Thwaites. Seu objetivo: lançar luz sobre a história da geleira, para poder antecipar melhor seu futuro.

Para coletar as imagens e dados necessários, esses cientistas embarcaram em 2019 a bordo de uma embarcação oceanográfica, o “R/V Nathaniel B. Palmer”, de onde lançaram o “Rán” – um veículo robótico, coberto com sensores ultraprecisos.

Durante 20 horas, o robô teve que enfrentar condições climáticas extremas – pois aquele verão foi marcado pela ausência de gelo na superfície – para cobrir um território submarino de mais de 1600 km2, sondando seu radar a cerca de 700 metros abaixo da superfície de um furioso oceano polar.