Uma das razões pelas quais a NASA é tão cuidadosa com seu foguete Artemis é que é a versão espacial daquelas empresas que às vezes são apresentadas como “grandes demais para falir”: aquelas que não podemos permitir que falhem, mesmo que todos duvidem de sua relevância.

Recorde-se que a agência espacial americana já gastou, contra todas as probabilidades, 40 mil milhões de dólares neste programa que inclui os foguetões, denominados “Space Launch System” (SLS), e a cápsula Orion que os astronautas vão ocupar. A agência tem sido vítima de atrasos acumulados (o SLS, iniciado em 2011, deveria originalmente produzir seu primeiro lançamento antes de 2020) e seus detratores disseram facilmente que deveria ter se voltado para a iniciativa privada: nos últimos anos, tanto a SpaceX (sob Elon Musk) e Blue Origin (sob Jeff Bezos) produziram seus próprios foguetes, embora ainda não em uma “versão” capaz de ir à Lua.

Se a iniciativa privada teria feito melhor e mais rápido sempre permanecerá hipotético, mas certamente uma falha do foguete Artemis 1 pesaria muito na reputação da NASA. Esse foguete, desabitado, deve entrar em órbita lunar, abrindo caminho para o Artemis 2, que levará três astronautas em 2024, e o Artemis 3, cujos ocupantes devem pousar na Lua em 2025.

As duas primeiras tentativas de lançamento, em 29 de agosto e 3 de setembro, foram adiadas todas as vezes por causa de um vazamento de hidrogênio em um tubo de abastecimento do tanque de combustível – sendo o segundo vazamento maior que o primeiro. A próxima tentativa pode ser em 27 de setembro ou 2 de outubro.

Lori Garver, ex-administradora da NASA (de 2009 a 2013), comentou no New York Times em 3 de setembro que o hidrogênio inevitavelmente seria um problema recorrente, por causa das escolhas tecnológicas em torno do SLS.

A mesma Lori Garver declarou à Scientific American em agosto: “o programa é frágil”. Ela é conhecida por criticar a política da NASA de ter usado para esse retorno à Lua o mesmo tipo de foguete que foi usado para as missões Apollo de 50 a 60 anos atrás. Não apenas, diz ela, “as missões mais urgentes da agência espacial envolvem tarefas como combater as mudanças climáticas, defender a Terra contra asteroides ameaçadores e desenvolver tecnologias transformadoras para o século 21”. Mas, além disso, quando a intenção é explorar outros mundos, a agência deve pelo menos gastar parte de seu orçamento “para estimular inovações que melhorem a maneira como os humanos chegam lá”.

“voltar à lua pelos motivos errados”: “desde que fomos à lua, queríamos voltar”, mas agindo como se o único objetivo fosse enviar um astronauta sucessor aos 12 anteriores. “Talvez essa não seja a maneira correta de fazer isso. A outra maneira de contornar um problema é cortar custos. »

Aceita-se que, no estado atual das coisas, os custos do SLS tornam impensável continuar o programa lunar, além do Artemis 3, se pelo menos dependesse apenas desse foguete. É aqui que a iniciativa privada poderia desempenhar um papel, desenvolvendo seu próprio foguete lunar, pois já está desenvolvendo o futuro módulo de pouso na lua. Mas isso requer vontade política, acusa Lori Garver: “a razão pela qual estamos voltando agora à Lua é que a construção do SLS criou empregos para trabalhadores americanos, e os membros eleitos do Congresso cujos empregos estão em seus distritos querem guardá-los”.

Programa Artemis: NASA quer um segundo módulo de pouso

As missões Artemis visam devolver os astronautas à Lua em um futuro próximo. Se a NASA já planeja usar a enorme nave espacial da SpaceX, a agência está lançando uma nova chamada para licitações para ter uma segunda sonda disponível.

O programa Artemis ainda está em sua infância. A primeira de muitas missões, Artemis 1, teve que ser adiada pela terceira vez. Isso visa colocar uma cápsula de Orion desabitada em órbita lunar. O terceiro componente, Artemis 3, consistirá em devolver os astronautas à superfície do nosso satélite. Nesse contexto, NASA planeja colaborar com a SpaceX, a empresa de Elon Musk, para usar sua enorme nave espacial Starship. Este é tão imponente que a agência pretende usá-lo como base operacional temporária. Mas a NASA quer outro módulo de pouso, que deve complementar seu irmão mais velho e fornecer redundância de hardware.

A agência espacial está trabalhando para estabelecer uma presença humana de longo prazo dentro e ao redor da Lua até o final da década de 2020. a agência se volta abertamente para o setor privado. Nothon Grupman também está no processo de projetar um buggy lunar de nova geração. E se a NASA pretende oficialmente usar o HLS Starship para o primeiro pouso na lua, este espera ter um segundo dispositivo deste tipo para as seguintes missões.

Programa Artemis: colaboração com o setor privado é uma coisa boa, segundo a NASA

Lisa Watson-Morgan, gerente de sistemas de aterrissagem do Marshall Space Flight Center da NASA, disse: “O trabalho sob esta RFP, além do desenvolvimento e estudos contínuos do módulo de pouso, ajudará a estabelecer as bases para a exploração do espaço profundo a longo prazo. A parceria com empresas americanas para fazer esse trabalho agora nos permite alavancar o conhecimento e a experiência da NASA incentivar inovações tecnológicas para uma presença sustentável na Lua.

A NASA está se preparando para realizar o primeiro voo de teste do programa, o Artemis 1, que usará um foguete Space Launch System (SLS). Artemis 1 estava originalmente programado para ser lançado em 29 de agosto, mas problemas técnicos adiaram várias vezes a tentativa de decolagem.

Artemis: NASA quer um segundo módulo lunar para astronautas da missão

A NASA está conversando com empresas especializadas visando novas ideias para um segundo módulo lunar, que deve se juntar ao foguete da SpaceX, Starship, na missão Artemis.

A ideia de desenvolver um segundo módulo lunar para seus astronautas – que devem pousar na Lua pela primeira vez entre 2025 e 2026 – surgiu em março deste ano, visando “redundância e resiliência” no programa Artemis.

A proposta foi oficializada nesta sexta-feira (16) pela NASA, que já aguarda propostas de empresas privadas.

Como Lisa Watson-Morgan, gerente de programa do Human Landing System Program no Marshall Space Flight Center da NASA no Alabama, EUA, disse em um comunicado oficial que “o trabalho a ser feito a partir deste pedido, além do desenvolvimento do módulo de pouso atual e em andamento os estudos ajudarão a estabelecer as bases para a exploração do espaço profundo a longo prazo.

As propostas podem ser enviadas à NASA até 15 de novembro. As empresas selecionadas terão que realizar dois voos de demonstração à Lua, um sem astronautas e outro com.

Aparentemente, como a SpaceX já possui um contrato semelhante com a NASA (os testes de voo tripulado ocorrerão com o Artemis 3), a empresa de Elon Musk não poderá participar da nova rodada de negociações.

Na declaração de sexta-feira, funcionários da NASA disseram que planejam exercer uma opção sob o contrato SpaceX, que exige que o design da espaçonave seja usado no Artemis 3 para atender a um “conjunto expandido de requisitos para apoiar missões lunares e realizar missões lunares”. . outro pouso de demonstração tripulado. »

NASA pede propostas para segunda sonda lunar Artemis

A NASA está pedindo à indústria privada que tenha ideias para outro astronauta pousar na lua.

A agência espacial está trabalhando para estabelecer uma presença humana de longo prazo dentro e ao redor da Lua até o final da década de 1920, por meio de um programa chamado Artemis. Em 2021, a NASA anunciou que havia escolhido uma espaçonave SpaceX como nave de pouso para a primeira missão de superfície tripulada do programa, Artemis 3, que deve pousar perto do pólo sul da lua em 2025 ou 2026.

Em março deste ano, funcionários da agência disseram que planejavam incentivar o desenvolvimento de um segundo módulo de pouso Artemis tripulado, para fornecer redundância e flexibilidade ao programa. Este plano tornou-se oficial hoje (16 de setembro) quando a NASA lançou uma chamada de propostas de empresas privadas.

“O trabalho realizado sob este pedido, juntamente com o desenvolvimento e estudos em andamento do módulo de pouso atual, ajudará a estabelecer as bases para a exploração do espaço profundo a longo prazo”, disse Lisa Watson Morgan, gerente do programa Marshall Space Flight Human Landing System da NASA. .