Lançado em 1997 no Saturn, não se pode dizer que Soul Hackers seja o título mais famoso da franquia Shin Megami Tensei (SMT). Naquela época, além de um lançamento reservado para o Japão, a saga não era muito conhecida fora do arquipélago japonês. Então, inevitavelmente, levou dezesseis anos para Soul Hackers ressurgir com uma porta para 3DS, desta vez disponível em todo o mundo. Apesar disso, é com o lançamento de Persona 4, mas especialmente Persona 5 que Shin Megami Tensei passou a ser reconhecido no ocidente como uma das sagas de J-RPG obrigatórias.

E se você não conhece essa franquia, lembramos que Shin Megami Tensei são jogos de role-playing por turnos nos quais você enfrenta demônios do folclore ao redor do mundo que você pode recrutar e fundir para fortalecer constantemente sua equipe. Diante do sucesso de Persona 5 Royal, a Atlus decidiu lançar cada vez mais episódios de sua licença principal em todo o mundo. Depois de Shin Megami Tensei III: Nocturne HD Remaster, fomos brindados com uma nova obra numerada com Shin Megami Tensei V, exclusiva do Switch. Agora é a vez de Soul Hackers ocupar o centro do palco com uma sequência direta, Soul Hackers 2, inspirada em Persona de várias maneiras.

Um mundo cyberpunk colorido nas garras do apocalipse

Em Soul Hackers 2, a Humanidade atingiu um nível tão avançado de tecnologia que parou de evoluir. Nas sombras, uma nova forma de vida chamada Aion foi criada a partir do mar de dados abstratos e saturados de informações que compõem a sociedade atual. Como uma entidade que vai além da compreensão, Aion observa a história da Humanidade mas também o seu futuro que é capaz de prever. Quando o fim do mundo parece inevitável, esse coletivo transcendente decide criar dois seres com corpo físico, Ringo e Figue, para que possam se infiltrar entre os humanos e evitar a catástrofe. Durante sua missão, Ringo, a heroína que interpretamos, conhece Arrow, Milady e Saizo que o ajudarão a recuperar os cinco Convênios que, uma vez unidos, lhe permitem invocar o Ser Supremo que realiza qualquer desejo. Obviamente, se isso cair em mãos erradas, pode acabar causando a destruição do mundo, pois a Ghost Society quer construir uma nova sociedade reduzindo a atual a ruínas.

Mais do que seu cenário, a grande força de Soul Hackers 2 está acima de tudo em seu universo e seus gráficos. Descobrimos um mundo cyberpunk com estética de anime e cores chamativas em estilo neon que dão uma identidade real ao título. Isso pode ser sentido até nos desenhos dos personagens principais, que brilham com sua originalidade, mas também na arte dos cardápios dos comerciantes, que fazem muito sucesso e lembram Persona 5. Por isso, é bastante agradável explorar as ruas de esta Tóquio futurista, colorida que também se beneficia de um estilo cel-shaded com efeitos de tinta que parecem particularmente bons. Os demônios icônicos de Shin Megami Tensei que encontramos de um jogo para outro também se beneficiam dessa reformulação gráfica para o deleite dos fãs da saga.

Se visualmente o título se sustenta graças à sua direção artística, notamos mesmo assim que sua técnica é bastante simples, com texturas e ambientes bastante básicos quando olhamos em detalhes, que são camuflados pelo seu próprio lado anime. Em termos de exploração, não estamos em um mundo aberto, mas sim nos movemos usando um mapa que nos permite ir a diferentes lugares da cidade que assumem a forma de pequenas áreas, como nos antigos jogos da série. Outro ponto de detalhe, também lamentamos que o título tenha tantos pequenos carregamentos aqui e ali em sua versão PS5, enquanto com o SSD do console, tudo deveria aparecer instantaneamente se tudo pudesse ter sido otimizado especificamente para as máquinas da próxima geração.

Um cenário acordado para Shin Megami Tensei

Se você é fã de Shin Megami Tensei, esses temas de fim de mundo para recriar uma nova sociedade podem parecer bastante familiares para você e, pela primeira vez, Soul Hackers 2 não é particularmente original nessa área. Algo para lembrar Shin Megami Tensei V que foi bastante semelhante neste aspecto. No entanto, se o cenário não é a maior força do universo de Soul Hackers 2, este ainda pode contar com seus personagens para captar o interesse do jogador. Cada membro da equipe tem um passado e motivações interessantes que podem ser descobertas em particular na matriz da alma, uma espécie de masmorra que permite reviver suas memórias e se aproximar deles.

Lutas eficazes por um design de nível datado

Além de andar pelas ruas desta Tóquio futurista para comprar itens e equipamentos, o coração de Soul Hackers 2 é, acima de tudo, explorar masmorras para derrotar grupos de demônios e progredir na história. Em termos de combate, o título aproveita a mecânica clássica de Shin Megami Tensei que se provou por todos esses anos. Assim, os confrontos acontecem passo a passo e cada membro de sua equipe é capaz de usar as habilidades do demônio que lhe foi atribuído. O objetivo é então encontrar o ponto fraco do inimigo e explorá-lo o máximo possível para criar uma conjuração, um ataque em grupo que é acionado no final do turno do jogador. Este ataque cresce em poder quanto mais ataques você fizer que correspondam ao ponto fraco do seu oponente.

Fora do combate, você pode recrutar demônios e equipá-los em um de seus personagens para que ele possa usar suas habilidades. No entanto, enquanto na maioria dos Shin Megami Tensei você tinha que negociar com eles no meio de uma luta antes de se juntarem a você, agora são seus próprios demônios que vão procurá-los nas masmorras e você só tem que aceitar se deve ou não ceder. aos seus caprichos para que eles se juntem a você. E para ficar mais poderoso, ao invés de nivelar suas criaturas, é mais interessante fundi-las em um circo previsto para esse fim, funcionalidade típica de SMTs. Finalmente, você também pode melhorar as COMPs de seus personagens nas lojas, uma espécie de dispositivo que permite que eles usem os poderes dos demônios. Em geral, você deve sempre andar pela cidade para fazer compras e comprar equipamentos que aumentem a defesa de seus aliados ou recupere itens de cura. Para finalizar a personalização, nossos heróis também podem recuperar suas próprias habilidades graças ao seu COMP, mas também progredindo em sua matriz de alma.

Soul Hackers 2, portanto, aproveita o sólido sistema de combate da série Shin Megami Tensei para oferecer confrontos eficazes que exigem estratégia. Isso é tanto mais verdade quanto Ringo, nossa heroína, tem acesso a habilidades muito práticas, como poder trocar demônios em combate ou fortalecer conjurações, o que oferece opções táticas adicionais. Infelizmente, algumas escolhas tornam a experiência mais complicada do que em outros jogos da franquia. Em Persona 5 ou Shin Megami Tensei V, poder negociar com demônios possibilitou ter o suficiente para se fundir para criar a criatura ideal para derrotar um chefe, por exemplo. Aqui, como você não pode recrutar tão facilmente, às vezes você fica preso se não tiver os demônios certos. Felizmente, sempre é possível modificar a dificuldade a qualquer momento para contornar esse problema.

Além disso, o maior problema com o título é acima de tudo o layout de suas masmorras que são apenas uma sucessão de corredores cheios de inimigos que lutam para serem emocionantes. Portanto, seguimos os caminhos retos até chegarmos ao nosso objetivo, cruzando toneladas de inimigos no caminho e nossos próprios demônios que podem curá-lo ou trazer objetos de volta. Além disso, a exploração ocorre em ambientes muitas vezes simples e mundanos que contrastam com a direção de arte colorida e chamativa de Tóquio. Algo para lembrar Shin Megami Tensei III que também sofria do mesmo problema, exceto que o aspecto vazio de suas decorações estava de acordo com sua atmosfera pós-apocalíptica e a sensação de solidão proporcionada. Estamos, portanto, bastante distantes dos Palácios de Persona 5 que brilharam com sua originalidade e identidade visual e estamos bem mais próximos do Memento, a masmorra gerada aleatoriamente que serve para acumular experiência.