London – Wenn mir jemand gesagt hätte, dass ich eines Tages einen Artikel über Animal Crossing schreiben würde, hätte ich ihm gesagt, er solle sich seine Kristallkugel genauer ansehen. Und ich rede nicht von vor langer Zeit: Diese Antwort hätte ich wahrscheinlich letzten Monat gegeben.

Möchtest du dann, dass ich endlich der glückliche Besitzer eines 3DS (der letzten Konsole, die ich vermisste) werde, möchtest du, dass Nintendo mir eine Vorschau des gleichen Codes schickt, den wir für die Vorschau von Animal Crossing: New Leaf eines Tages verwendet haben? Vorher wurde „Science Fiction“ endlich Realität.

Wir sprechen jedoch von einem Spiel, das in Japan bereits über 3.200.000 Mal verkauft wurde und das in seiner 2006 veröffentlichten Nintendo DS-Inkarnation, Animal Crossing Wild World, weltweit über 11.000.000 Mal verkauft wurde. Animal Crossing Let’s go to the City für Wii, das 2008 in Europa veröffentlicht wurde, platzierte stattdessen insgesamt rund 3.500.000 Stück.

Kurz gesagt, angesichts dieser Zahlen verstehen wir, dass Animal Crossing ein Phänomen ist, das eingehend untersucht und sicherlich nicht oberflächlich behandelt werden muss und vor seinem jungenhaften Aussehen innehält. Hier ist der Grund, warum ich neulich nach London geflogen bin, um Katsuya Eguchi (General Manager von EAD und Produzentin der Serie) und Aya Kyogoku (Projektleiterin) zu interviewen, um mehr zu erfahren Animal crossing neues Blatt direkt aus ihren Worten.

Animal Crossing: New Leaf – InterviewNur Nintendo konnte den Interviewraum auf diese Weise einrichten. Show!

Eurogamer: Die Animal Crossing-Serie wurde mit Blick auf den japanischen Markt entwickelt, aber ihr Erfolg ist international. Welche Eigenschaften machen es auch für Westler attraktiv?

„Animal Crossing: New Leaf in Japan hat sich bereits über 3.200.000 Mal verkauft“

Katsuya Eguchi: Ich glaube, es ist die Fähigkeit, ein angenehmes Umfeld zu schaffen, in dem man sein Leben leben kann, und die Möglichkeit, mit anderen durch den Austausch ihrer Erfahrungen zu interagieren. Die Möglichkeit, zum Beispiel die Städte anderer zu besuchen und sich selbst inspirieren zu lassen, ist sicherlich ein wichtiges Element.

Eurogamer: Animal Crossing zu spielen offenbart eine Seele, die ich fast als Zen definieren würde, die in einer westlichen Produktion kaum zu finden ist …

Katsuya Eguchi: Naja, es gibt ja auch viele japanische Titel mit einem starken Action-Aufdruck … eigentlich sind es die meisten. Ich glaube nicht, dass das Umgeben mit dem, was wir mögen, unbedingt ein „Zen“-Ansatz ist.

Eurogamer: Woher kam die Inspiration für Animal Crossing?

Katsuya Eguchi: Als wir das erste Spiel der Reihe entwickelt haben, war unser Ziel, etwas zu schaffen, das Spaß macht, und davon auszugehen, dass es auch anderen Spaß macht, wenn es uns Spaß macht. Schließlich möchte jeder im Leben einen Ort schaffen, an dem wir uns wohlfühlen, umgeben von unseren Möbeln und mit dem Garten unserer Träume draußen. Aber oft gibt es weder Geld noch Platz dafür, und so schien es eine gute Idee zu sein, ein solches Spiel zu entwickeln.

Animal Crossing: New Leaf – InterviewAya Kyogoku (links) und Katsuya Eguchi (rechts) zeigen die japanischen Handbücher zu Animal Crossing: New Leaf. Wenn du sie dir ansiehst, verstehst du die Weite der Inhalte im Spiel.

Eurogamer: Das Phänomen Animal Crossing beweist, dass es mehr Möglichkeiten gibt, als wir denken, unser Medium zu interpretieren. Was sollte Ihrer Meinung nach nach Jahrzehnten der Reifung von Videospielen angestrebt werden? Unterhalten? Amüsieren? Botschaften tragen? Oder einfach nur angenehme Empfindungen geben?

„Videospiele müssen in erster Linie eine Form der Unterhaltung sein – Katsuya Eguchi“

Katsuya Eguchi: Videospiele müssen in erster Linie eine Form der Unterhaltung sein, was den Unterschied macht, ist, wie sie es tun. Solange sie es schaffen, den Spieler zu unterhalten und zu überraschen, gibt es keine bestimmte Formel.

Eurogamer: Also nur Unterhaltung?

Katsuya Eguchi: Nun, wir versuchen es auf unsere Art zu machen und bieten etwas Einzigartiges mit dem Touch, den nur Nintendo seinen Spielen verleihen kann.

Eurogamer: Es gibt Titel, die in wenigen Tagen fertig sind, andere in einer Woche. Animal crossing neues Blatt es scheint mir potentiell ewig. Besteht nicht die Gefahr, dass dadurch ungewollt andere 3DS-Produktionen ausgeschlachtet werden?

Aya Kyogoku: Wir glauben nicht, dass dies passieren kann, denn obwohl wir am Anfang dazu neigen, viel Zeit mit dem Spiel zu verbringen, stabilisieren wir uns später auf den täglichen Sitzungen von begrenzter Dauer, außer wenn besondere Ereignisse eintreten.

Animal Crossing: New Leaf – InterviewFür echte Fans wird die Sonderedition des 3DS auch in den Farben von Animal Crossing: New Leaf erscheinen. Besser, wenn ich dieses Foto nicht meiner Tochter zeige …

Eurogamer:

Animal crossing neues Blatt ist es also ein titel, mit dem man jeden tag eine halbe stunde verbringen und dann vielleicht etwas anderes spielen kann?

„Es gibt nur sein eigenes Ziel zu erreichen und jeder wird entscheiden, welches es ist – Katsuya Eguchi“

Katsuya Eguchi: Zweifellos konnten sich einige Leute auf diese Rhythmen einlassen. In diesem Zusammenhang ist meiner Meinung nach anzumerken, dass es den Titel auch in einer digitalen Version gibt, damit man ihn immer dabei hat und mit einem anderen Spiel auf der Kassette abwechseln kann.

Eurogamer: Takahashi-san sagte in einer Iwata fragt, dass Animal crossing neues Blatt „erlaubt dem Spieler zu tun, was immer er will und was immer sich lohnen wird“. Ist das nicht eine etwas ehrgeizige Aussage?

Katsuya Eguchi: Mehr als dem Spieler zu erlauben, alles zu tun, ich denke, es ist fair zu sagen, dass alles, was Sie tun, immer Spaß macht. Es wird keinen Mechanismus geben, der falsche Handlungen bestraft, sodass Sie New Leaf in völliger Entspannung gegenübertreten können. Es gibt nur sein eigenes Ziel zu erreichen und jeder wird entscheiden, welches es ist: Es wird nicht das Spiel sein, das es anzeigt. Für die einen ist es Obstpflücken, für andere ist es Fischen, für andere ist es eine bestimmte Einrichtung ihres Zuhauses. In diesem Sinne denke ich, dass die Aussagen von Mr. Takahashi gelesen werden sollten.

Eurogamer: An dem Projekt arbeiteten auch Leute mit, die noch nie ein Animal Crossing gespielt hatten und in die Serie eingeführt werden mussten. Ich war fasziniert zu erfahren, was ihr Beitrag zu New Leaf gewesen war.

Animal Crossing: New Leaf – InterviewIm Finale war Kazumi Totaka, Autor der Musik des Spiels, ebenfalls über Wii U verbunden und spielte ein paar Melodien. Carramba, was für eine Überraschung!

Aya Kyogoku: Ihr Beitrag war wichtig, um der Serie einen gewissen Hauch von Frische zu verleihen, sowohl aus Sicht des Designs als auch der einzelnen Objekte im Spiel, wie im Fall der Möbel im skandinavischen Stil, die Sie für sich kaufen können Häuser. Ein weiteres Beispiel ist das Aufnahmestudio, das Sie in diesem Keller sehen, komplett mit Gitarren, Schlagzeug und einem Mischpult.

„Animal Crossing ist ein Titel, der versucht, das reale Leben zu simulieren und daher von verschiedenen Rhythmen lebt – Katsuya Eguchi“

Eurogamer: New Leaf ist das erste Animal Crossing, das ich versuche, und eine Sache, die mir aufgefallen ist, ist, dass am Anfang praktisch nichts passiert, sodass ich mich stundenlang gefragt habe, wann das Spiel wirklich starten würde. Befürchten Sie nicht, dass dieser Ansatz für die Mehrheit der Menschen, die heute an viel hektischere Start-ups gewöhnt sind, radikal sein könnte? Schließlich gibt es auch in Super Mario am Anfang eine Prinzessin, die entführt wird …

Katsuya Eguchi: Animal Crossing ist ein Titel, der versucht, das reale Leben zu simulieren und daher von verschiedenen Rhythmen lebt. Unser Ziel am Anfang ist es nur, dem Spieler zu erklären, dass er Bürgermeister der Stadt geworden ist und ihn durch den Dialog mit seiner Sekretärin und anderen Bürgern schrittweise an die Mechanik von New Leaf heranzuführen.

Eurogamer: Mich hat überrascht, dass ich Bürgermeister bin und alles aus eigener Tasche bezahlen muss. Wird das Wirtschaftssystem später im Spiel es Ihnen ermöglichen, Einnahmen aus Ihren Aktivitäten zu erzielen? Ich frage, weil es bestimmte Konstruktionen gibt, die im Moment sehr teuer erscheinen und ich frage mich, wie viele Äpfel und wie viele Schalen ich jemals sammeln müsste, um sie mir leisten zu können.

Animal Crossing: New Leaf – InterviewIn der Mitte des Tisches lagen auch einige Glückskekse von Animal Crossing: New Leaf. Als ich eine öffnete, fand ich diese Nachricht: Mir wächst fast ein Schnurrbart …

Aya Kyogoku: Durch die Verordnungen kann der Bürgermeister dafür sorgen, dass die gesammelten Waren dann zu höheren Preisen in den Läden eingekauft werden, um schneller Geld zu verdienen.

„Wenn Sie mit Freunden online spielen, können Sie viel Geld mit dem Handel mit Waren verdienen – Katsuya Eguchi“

Katsuya Eguchi: Später im Spiel werden Sie effizientere Möglichkeiten entdecken, Geld zu verdienen, keine Sorge. Wenn Sie online mit Freunden spielen, können Sie auch viel Geld verdienen, indem Sie Waren handeln, die in anderen Städten verkauft werden können, in denen der Preis höher ist.

Eurogamer: Kurz gesagt, können wir in Animal Crossing ein Geselligkeitsspiel sehen, und sei es nur, weil man gezwungen ist, Freunde zu finden, um schneller Geld zu verdienen?

Aya Kyogoku: Du kannst immer Spiele in deiner Stadt verkaufen, wenn du überhaupt keine Freunde hast!

Eurogamer: Hier vor mir sehe ich einige umfangreiche Kataloge, die einen Eindruck von der unglaublichen Fülle an Inhalten von Animal crossing neues Blatt. Planen Sie, sie auch im Westen zu vermarkten, wo die Serie ohnehin eine große Fangemeinde hat, oder ist sie derzeit nur in Japan erhältlich?

Animal Crossing: New Leaf – InterviewBei der Londoner Veranstaltung waren wir die einzigen in Italien, die ein persönliches Interview mit den Entwicklern führten. Anschließend nahmen wir auch mit anderen Zeitungen am Runden Tisch teil.

Aya Kyogoku: In Japan verkaufte sich das neueste Animal Crossing mehr als drei Millionen Stück. Wenn Sie es geschafft haben, in Italien so viele Exemplare zu verkaufen, könnten wir uns eine Ausgabe in Ihrer Sprache vorstellen …

„Ich denke, es ist unmöglich, alle Inhalte des Spiels zu sehen. Dann hängt viel von den Zielen ab, die wir uns setzen – Aya Kyogoku“

Eurogamer: Haben Sie Geduld, aber wenn ich es schaffen würde, drei Millionen Exemplare von New Leaf in Italien zu verkaufen, würde ich im Austausch vielleicht mehr als einen übersetzten Katalog verlangen …

Aya Kyogoku: (lacht)

Eurogamer: Wie lange dauert es Animal crossing neues Blatt? Auf dem Papier ist es ein endloses Spiel, aber wie lange glauben Sie, wird ein Mensch das Gefühl haben, alles gesehen zu haben, was es zu sehen gibt?

Aya Kyogoku: Ich denke, es ist unmöglich, alle Inhalte des Spiels zu sehen. Dann hängt viel von den gesetzten Zielen ab. Zum Beispiel gibt es diejenigen, die sich entscheiden, es ein Jahr lang zu spielen, um jeden Tag, die Jahreszeiten und Feiertage zu sehen, während diejenigen, die sich spezifischere Ziele setzen. Ich kenne eine Person, die seit 6 Jahren die DS-Version von Animal Crossing spielt und beschlossen hat, dass sie aufhört, wenn sie eine blaue Rose pflücken kann. Was das Seltenste ist, was es gibt.

Animal Crossing: New Leaf – Interview