Es ist fast so, als hätte man in Erwartung dieses Augenblicks den kollektiven Atem angehalten. Seit Microsoft mit einer Reihe von Akquisitionen, die im vergangenen Jahr mit mehreren mittelgroßen Studios wie Playground Games, Ninja Theory und Obsidian begonnen wurden, daran gearbeitet hat, seine Schwäche bei Erstanbietern zu beheben, haben wir auf die Atombombe gewartet, die Superakquisition würde einige hochkarätige Studios und unschätzbare Franchise-Unternehmen bringen. Kürzlich wurden Berichte verbreitet, aus denen hervorgeht, dass die Gespräche zur Übernahme von Bungie abgebrochen wurden. Einige dachten, es sei ein noch größeres Ziel, sogar ein Super-Publisher wie EA und Activision Blizzard.

Es stellt sich heraus, dass diese Spekulationen nicht so weit hergeholt waren, wie man gedacht hätte. Microsoft hat Pläne angekündigt, Bethesdas Muttergesellschaft Zenimax für satte 7,5 Milliarden US-Dollar zu erwerben, dreimal so viel wie für Minecraft-Entwickler Mojang und nur eine Milliarde weniger als Disney. bezahlt für Marvel und LucasFilm zusammen. Dies bringt riesige Franchise-Unternehmen wie The Elder Scrolls, Fallout und DOOM in den Xbox-Katalog und erweitert die Erstanbieter-Entwickler von Microsoft mit acht Teams, darunter historische Namen wie Bethesda Game Studios, id Software und Arkane.

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Ist dies die wichtigste Akquisition, die Videospiele jemals gesehen haben? Ja und nein. Aus rein wirtschaftlicher Sicht hat sich Tencent durch die Übernahme von Clash of Clans-Entwicklern Supercell mit atemberaubenden 8,6 Milliarden US-Dollar besser geschlagen. Es ist schwierig, einen Dollarwert für die Fusion von Activision und den Blizzard-Eigentümern Vivendi aus dem Jahr 2008 zu bestimmen, da es sich um eine Börse handelte, die jedoch in derselben Kategorie lag und Blizzard groß genug war, um die Hälfte des Firmennamens als Teil des Geschäfts zu besitzen. Minecraft hat sich von den kalten Zahlen entfernt und ist viel tiefer in das Bewusstsein des Massenpublikums eingedrungen als jede andere IP von Bethesda, sogar DOOM, und hat eine viel stärkere Fähigkeit, verschiedene Altersgruppen zu erreichen. Aber ich glaube nicht, dass wir jemals eine solche Stärke von einem Plattformhersteller gesehen haben – einen großen Verlag, ein talentiertes Studionetzwerk und eine Vielzahl wertvoller IPs auf einmal.

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Nach der alten Konsolenkriegslogik wird davon ausgegangen, dass Microsoft diese IPs exklusiv für Xbox und PC anbietet und dass zukünftige PS5-Käufer sich von dem Gedanken verabschieden können, die lang erwarteten Starfield- und The Elder Scrolls 6 auf ihren zukünftigen Konsolen zu sehen. (Und das Gespräch richtet sich nicht nur an PlayStation-Fans, da Bethesda auch als Publisher ein starker Befürworter von Switch ist.) Dies würde dem Deal einen sofortigen Wert verleihen und es ist bemerkenswert, dass das Ganze am Tag vor der Eröffnung der Vorbestellungen für Xbox Series X und Xbox Series S angekündigt wurde.

Aber wird das wirklich passieren? In den letzten Jahren hat Microsoft den Eindruck erweckt, offener über das Konzept von Plattformen nachzudenken. Es öffnete sich zunächst für den PC mit Crossbuy- und Cross-Save-Initiativen, die eine traditionelle Konsolengeschäftswand durchbrachen, indem sie auf eine Zukunft abzielten, in der Ihr Spiel auf mehreren Geräten leben kann. Es hat absolut nichts getan, um Minecraft einzuschränken, sodass das Spiel weiterhin auf Sony- und Nintendo-Konsolen sowie auf Google- und Apple-Geräten gedeihen konnte, wo es mehr Publikum und Einnahmen erzielen konnte. Microsoft hat den plattformübergreifenden Multiplayer-Modus gegenüber Sonys Widerständen stark gefördert. Mit großem Erfolg hat das Unternehmen begonnen, seine PC-Spiele im konkurrierenden Steam Store von Valve zu verkaufen. Es hat auch eine Handvoll Spiele auf Switch veröffentlicht und Game Streaming gestartet, indem der Xbox-Katalog über die Cloud auf Android-Geräte übertragen wurde. Seit Jahren spricht Xbox-Chef Phil Spencer darüber, mit diesen Tools ein viel größeres Publikum als Xbox-Konsolenbesitzer zu erreichen, und das mit jedem, der bereit ist, zuzuhören.

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Bedeutet das, dass es immer noch Hoffnung gibt, Bethesda-Spiele auf PS5 zu sehen? Sie würden Halo oder Forza auf einem Sony-Computer nicht erwarten. Warum zum Teufel sollte das mit einem neuen Elder Scrolls passieren? Die Aussagen der letzten Tage haben die Exklusivität sicherlich nicht bestätigt, was lediglich unterstreicht, dass zukünftige Behtesda-Spiele offensichtlich auf „Xbox- und PC-Konsolen“ ankommen werden, insbesondere auf dem wiederholt benannten Starfield. Es könnte einfach sein, dass Bethesda nicht mit dem Publishing-Deal übereinstimmt, wie zum Beispiel der Konsolenexklusivität für PS5 beim Start von Arkane’s Deathloop. Oder es könnte die Tür für die Veröffentlichung zukünftiger Spiele auf der Sony-Plattform öffnen, wie es Microsoft mit Minecraft getan hat (vorausgesetzt, Sony würde sie begrüßen).

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Die Mammutmenge an Spekulationen, die allein durch dieses einfache Bild ausgelöst wird, ist ein großer Teil dessen, was Microsoft erworben hat. Eine Leidenschaft, die seine Franchise in letzter Zeit sicherlich nicht inspiriert hat.

Es sollte beachtet werden, dass die offizielle Ankündigung bezüglich der Übernahme in Bezug auf das Exklusivitätsproblem verwirrend sein kann, aber in Bezug auf etwas anderes definitiv eindeutig ist. “Wird Bethesdas legendäre Franchise zum Xbox Game Pass hinzufügen. Diese Initiative beinhaltet die Absicht, zukünftige Bethesda-Spiele bereits am Tag des Starts auf Xbox oder PC im Xbox Game Pass anzubieten, erklärt die Pressemitteilung. Dies ist der gesamte vorherige Katalog von Bethesda in Game Pass sowie alle zukünftigen Versionen, die am Starttag hinzugefügt wurden.

Dies ist der eigentliche Punkt dieses Deals und das klare Angebot an die Spieler. Nicht so sehr “kaufe eine Xbox und spiele die nächsten Elder Scrolls”, sondern “abonniere den Game Pass, um alle Elder Scrolls der Vergangenheit und Zukunft zu spielen”. Dies ist das Spiel, das derzeit jeder Technologie- und Unterhaltungsriese spielt: Erwerben Sie Inhalte, die innerhalb eines monatlichen Abonnements attraktiv sind und Sie innerhalb dieses Abonnements halten. Innerhalb dieses Spiels gibt es verschiedene Modelle der Exklusivität: Netflix zum Beispiel schützt seine IPs eher, selbst wenn es kurze Aufenthalte in Kinos und Veröffentlichungen auf Blu-ray für einige seiner prestigeträchtigsten Produktionen erlaubt. Die Strategie von Microsoft scheint offener zu sein, aber es gibt eine bestimmte Logik, die für Videospiele sehr spezifisch ist: Indem Sea of ​​Thieves und Halo: The Master Chief Collection auf Steam zum Verkauf angeboten werden, erweitern sich die Communitys dieser Spiele und das führt zu ihnen. macht es einfach besser, indem es den langfristigen Wert eines Game Pass-Abonnements erhöht. (Alle nehmen eine ganze Reihe von Verkäufen mit nach Hause).

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Erweitert sich diese Logik auf den nächsten Fallout oder das nächste auf PS5 vorgeschlagene DOOM? Ehrlich gesagt bin ich mir nicht sicher. Ich denke, es könnte anders laufen oder nicht, aber ich glaube nicht, dass die Verweigerung von Starfield gegenüber PlayStation-Besitzern der Anstoß für diese Akquisition war. Ich denke, der Grund für die Übernahme besteht darin, PlayStation-Spieler (und alle anderen) in ein Game Pass-Abonnement zu locken, das Sie auf Ihrem Smartphone oder PC nutzen können, wenn Sie nicht beabsichtigen, eine Xbox zu kaufen… und vielleicht eines Tages zu locken Sie werden in ein Konsolen-Ökosystem integriert, in dem Starfield im Paket enthalten ist und nicht nur als Kauf im Wert von 80 US-Dollar.

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In seinem Blog erinnert sich der legendäre Bethesda-Regisseur Tood Howard an die Zeiten, als er The Elder Scrolls 3: Morrowind auf Xbox brachte. Typischerweise waren Spiele dieser Art nur auf dem PC erfolgreich und er selbst war skeptisch, aber die Argumente von Microsoft ließen ihn seine Meinung ändern. Wie er sich jetzt erinnert, stammen diese Argumente möglicherweise aus einem Interview von Phil Spencer, das sich heute auf Game Streaming oder Game Pass konzentriert: „Microsoft und das Xbox-Team hatten eine Vision, die ich am Ende vollständig geteilt habe. Wir sollten nicht jedem erlauben, diese Erfahrung zu leben? Warum sollte es wichtig sein, wo sich der Bildschirm befindet oder welche Art von Controller sich befindet? Es gibt viele Menschen, die nicht den gleichen Zugang haben, und wir können den Inhalt direkt zu ihnen bringen. „Dieser Deal konzentriert sich nicht darauf, die Anzahl der Personen zu begrenzen, die Bethesda-Titel spielen können, sondern darauf, ihn zu erweitern. Für einen kleinen monatlichen Preis.

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Quelle: Reddit