Im Dezember 1960 kam Dr. AM Harthoorn, ein bekannter ostafrikanischer Tierarzt, mit einem ganz bestimmten Auftrag nach KwaZulu-Natal: um einen Weg zu finden, das weiße Nashorn zu betäuben. Zwischen 1812, als der britische Naturforscher William John Burchell es zum ersten Mal im Norden der Kapprovinz beschrieb, und Ende des Jahrhunderts die weißen Nashörner Sie wurden verfolgt und ausgerottet, bis sie fast verschwunden waren. 1897 wurde ein kleines Gebiet am Zusammenfluss der Umfolozi zum „Naturschutzgebiet“ erklärt. Es war einer der wenigen Orte, an denen sie noch überlebten.

Und der Hauptgrund, warum südliche weiße Nashörner nicht das gleiche Schicksal erlitten haben wie ihre nördlichen Cousins. Tatsächlich war der Erfolg des Reservats so groß, dass in den 1940er und 1950er Jahren befürchtet wurde, dass der demografische Boom das empfindliche Ökosystem des Umfolozi-Beckens zerstören würde. Es war dann, dass beschlossen, ganze Nashornpopulationen an Orte zurückzugeben, an denen sie traditionell gelebt hatten.

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Harthoorn und seine Medikamente der nächsten Generation waren nur die Speerspitze eines der ehrgeizigsten Umsiedlungsprojekte für Makrofauna in der Geschichte. Jetzt möchte ein Bergbauunternehmen all das gesammelte Wissen nutzen, um Bewegen Sie 25 Chinchillas, die 180 Kilometer von der chilenischen Stadt Diego de Almagro entfernt leben in der Atacama-Region, etwa 4.200 Meter über dem Meeresspiegel. Der Grund? 100.000 Kilo Gold.

Willkommen bei “Operation Chinchilla”

natürlicher Lebensraum der kurzschwänzigen Chinchilla | Rote Liste der IUCN

Die Kurzschwanz-Chinchilla ist ein südamerikanisches Nagetier, das fast auf wundersame Weise lebt. Von der Pelzindustrie hoch geschätzt, ging die Bevölkerung in nur drei Generationen um 90% zurück. Heute ist es in Peru ausgestorben, seine Präsenz in Bolivien ist mehr als zweifelhaft und es gibt nur Hinweise auf kleine Kolonien in Chile und anekdotischer in Argentinien.

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Das Pech hat dazu geführt, dass sich das Bergbauprojekt Salares Norte, dessen Bau einen anfänglichen Aufwand von 860 Millionen Dollar erfordert und die Schaffung von 2.700 Arbeitsplätzen verspricht, genau an der Stelle befindet, an der eine kleine Kolonie von 25 Chinchillas mit kurzem Schwanz Ihr Zuhause hat. Die chilenische Gesetzgebung schützt Tiere, wie es nicht anders sein kann, und das Bergbauunternehmen selbst, Gold Fields, hat seit Jahren (zumindest seit 2017) erkannt, dass Chinchillas „eines der Haupthindernisse für das Projekt waren“.

Die Reaktion von Gold Fields begann im August und wird etwa neun Monate dauern. Die Zeit, die die Teams des Unternehmens benötigen, um alle Exemplare mit kleinen Fallen zu fangen und sie in ein Gebiet zu bringen, das etwa fünf Kilometer von der Stelle entfernt ist, an der sich die Mine befinden wird. Ein Gebiet, das andererseits sorgfältig ausgewählt wurde, um nach historischen Beweisen zu suchen, dass es von derselben Art besiedelt wurde.

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Auf den ersten Blick scheint das Verfahren durchaus garantierend; Aber wie Ed Stoddard bemerkt, hinterlassen die Beweise für den Erfolg dieser Art von Intervention einen bittersüßen Geschmack. Und während die jüngsten Versuche schlecht genug verlaufen sind, haben die alpinen Umsiedlungen von Pfeifhasen in den 1970er Jahren (vielleicht die Chinchilla-ähnlichen Arten, für die wir Daten haben) gemischte Ergebnisse hinterlassen.

Heute ist es schwierig zu wissen, was passieren wird. Wir können jedoch davon ausgehen, dass es sich nicht um einen Einzelfall handelt. Seit Jahren sprechen wir über die neuen wirtschaftlichen, ökologischen und politischen Spannungen, die die ebenfalls neue Geopolitik der Bodenschätze mit sich bringt. Die unschätzbaren Kurzschwanz-Chinchillas sind unser „Kanarienvogel in der Mine“: ein Indikator dafür, ob wir wissenschaftlich, technologisch und sozial genug tun, um so unterschiedliche Werte in einer so komplexen Welt vereinbar zu machen.

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Quelle: Engadget