AMD hat eine kostengünstigere 20-nm-Version des Hauptprozessors der Xbox One entwickelt, die die Tür zu einer günstigeren “schlanken” Version der Microsoft-Konsole öffnet. Die Nachricht stammt aus dem Linkedin-Profil von AMDs Senior Manager für physisches SOC-Design (System On Chip), das von Mosen in den Beyond3D-Foren entdeckt wurde. In dem fraglichen Eintrag wird die „Planung und Implementierung der ersten APU für Xbox One mit 28-nm-Technologie und einer kostengünstigen Variante mit 20-nm-Technologie“ erwähnt.

Die Technologie wird kleiner und leistungsfähiger, je nach Dichte der in ein Stück Silizium gepressten Transistoren, wobei die Herstellungsprozesse in Nanometern gemessen werden. Xbox One- und PS4-Prozessoren werden derzeit mit 28 nm hergestellt, was bedeutet, dass jeder Transistor 28 Milliardstel Meter misst. Das neue Chipdesign bringt diesen Wert auf 20nm. Laut TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company), der Fabrik, in der die Xbox One- und PS4-Prozessoren physisch hergestellt werden, bietet das Schrumpfen eines Chips eine 30% ige Geschwindigkeitssteigerung oder einen um 25% geringeren Stromverbrauch als der Startchip mit einer höheren Dichte. von 1,9 mal.

Der Hauptprozessor in der Xbox One ist eine der teureren Komponenten der Konsole – die 28-nm-Version kostet Microsoft schätzungsweise jeweils etwa 50 US-Dollar. Wenn Sie die Größe um das 1,9-fache reduzieren, können mehr Prozessoren auf die Siliziumwafer passen, was die Kosten senkt. Wir können davon ausgehen, dass die Ziele von Microsoft für die neue Prozessorversion darin bestehen, genau die gleiche Leistung wie das aktuelle Modell zu liefern (eine Steigerung um 30% ist faszinierend, wird jedoch kaum erreicht), während der reduzierte Stromverbrauch die Leistung der Konsole effizienter machen würde . Hitzeerzeugung.

Dies würde die Montage eines kleineren Kühlkörpers und die Montage einer dünneren Schale ermöglichen, was wiederum zu geringeren Kosten im gesamten Produktions- und Vertriebsprozess führen würde: Kleinere Konsolen erfordern kleinere Pakete und sparen Transportkosten von China zu verschiedenen Märkten auf der ganzen Welt .

In der Zwischenzeit sucht Microsoft auch nach anderen Möglichkeiten, um das Xbox One-Design zu optimieren. Das Unternehmen scheint neue speicherbezogene Technologien untersuchen zu wollen und hat Stellenanzeigen für einen Elektrotechniker (nochmals vielen Dank, Mosen) veröffentlicht, dessen Aufgaben die „Entwicklung von Speichersubsystemen“ und die Bewertung von „verschiedenen Leistungslösungen“, Funktionalität, Stabilität und Kosten umfassen würden und Risiko des Speichersubsystems innerhalb der Plattform “.

Microsoft sucht speziell jemanden, der mit den aktuellen DDR3- und DDR4-Speichertechnologien vertraut ist, was darauf hindeutet, dass diese Haltung eher mit dem Überdenken der aktuellen Xbox als mit der Entwicklung von Nachfolgern zusammenhängt. Xbox One ist derzeit mit DDR3 bei 2133 MHz ausgestattet. Eine Umstellung auf DDR4 wäre jedoch sinnvoll, wenn dies zum richtigen Zeitpunkt erfolgt (wenn auch nur aus wirtschaftlichen Gründen), selbst wenn dies einen erheblichen technischen Aufwand erfordern würde. Eine andere Möglichkeit besteht darin, auf LPDDR3s mit niedrigerer Spannung umzuschalten, deren Speichermodule mit hoher Dichte weniger Speichermodule erfordern würden, was ein kleineres Motherboard ermöglicht. Diese Technologie ist jedoch erheblich teurer als die derzeitige Wahl von Microsoft: Die RAM-Verfügbarkeit ist hoch, aber die Anschaffung von Modulen, die mit 2133 MHz betrieben werden können, wäre nicht einfach. LPDDR3 scheint mittelfristig eine praktikable Option zu sein, während wir vermuten, dass eine mögliche Umstellung auf DDR4-RAM Jahre entfernt ist.

Da das 20-nm-Prozessordesign der Xbox One bereits vollständig ist, sind es nur die Herstellungskosten, die Microsoft davon abhalten, eine “Xbox One Slim” herzustellen. Neue Technologien zur Herstellung von Chips sind in den Anfangsjahren notorisch teuer, wenn die Anzahl der verwendbaren Prozessoren, die aus jedem Wafer extrahiert werden, sehr gering ist. Es gibt auch die Frage der Kapazität. Derzeit wird angenommen, dass der Großteil der 20-nm-Produktionslinie von TSMC mit der Entwicklung der A8- und A8X-Prozessoren für iPhone 6, 6 Plus und iPad Air 2 beschäftigt ist. AMD und Nvidia warten in der Warteschlange darauf, dass Apple auf die 20-nm-Technologie zugreift Verwendung in ihren für 2015 geplanten Grafikkarten der nächsten Generation.

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Das Umschalten zwischen Produktionsknoten hat für Konsolen in der Vergangenheit länger gedauert, da ältere Produktionstechnologien zuverlässiger sind (mit höherer Chip-per-Wafer-Ausbeute). AMD hat jedoch eindeutig Lösungen in die Xbox One- und PS4-Prozessoren integriert, die den Übergang zu reduzierten Fertigungstechnologien einfacher ermöglichen. Der Grafikteil des Prozessors umfasst 14 Recheneinheiten auf Xbox One und 20 auf PlayStation 4. In beiden Fällen sind zwei dieser Einheiten in den zum Verkauf stehenden Einheiten deaktiviert, um die Produktionsausbeute zu erhöhen.

Der 28-nm-Produktionsprozess war zum Zeitpunkt der Inbetriebnahme der neuen Konsolen sehr ausgereift, was bedeutet, dass nur ein Teil der Chips auf den beiden Maschinen deaktiviert werden muss. In unserem Interview mit den Xbox One-Architekten diskutierte das Team mit uns, wie alle 14 Recheneinheiten der Grafikhardware auf Entwicklungskits zu Testzwecken aktiviert werden können.

Das Deaktivieren dieser Teile des Chips bedeutet jedoch, dass die Technologie den Übergang auf 20 nm beschleunigen kann: Die Ausbeute pro Wafer würde steigen, da die Chips nicht unbedingt perfekt sein müssten. Kurz gesagt, die Xbox One- und PS4-Prozessoren wurden so konzipiert, dass sie mit der aktuellen 28-nm-Technologie kostengünstig hergestellt werden können und dennoch flexibel genug sind, um schneller als ihre Vorgänger auf fortschrittliche Fertigungsknoten umzusteigen.

Es ist anzumerken, dass es zwar keine offiziellen Beweise für eine 20-nm-Version des PS4-Hauptprozessors gibt, AMD jedoch mit ziemlicher Sicherheit für Sony die gleiche Arbeit geleistet hat wie für Microsoft. Eine PS4 Slim ist ebenso unvermeidlich wie eine verkleinerte Version der Xbox One, aber wir sollten erwarten, dass sie nur dann in Produktion gehen, wenn dies wirtschaftlich sinnvoll ist. Microsoft lehnte es ab, die neue Prozessorversion zu kommentieren.

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