New Horizons ist eine meiner Lieblings-Raumsonden. Sehr wenige sind so weit gekommen und sind so viel zurückgekehrt. Es wurde 2006 gestartet und kam nach neunjährigem Flug schließlich in Pluto an, um uns mit spektakulären Bildern des Zwergplaneten zu erfreuen. Außerdem brach es den Rekord für das am weitesten von der Erde entfernte Foto. Jetzt, am Rande des Sonnensystems, überrascht es uns mit etwas Neuem: Fotografien von Sternen, die gleichen, die wir von der Erde aus sehen, aber an einer anderen Position.


Wenn die Sterne technisch fixiert sind, wie ist es New Horizons möglich, sie an einem anderen Ort zu sehen als wir? Einfach, wir sehen sie aus verschiedenen Blickwinkeln. Von der Erde aus, die im Verhältnis zum Universum so klein ist, sehen wir die Sterne von überall auf der Welt gleichermaßen. Aber New Horizons ist nicht auf der Erde, es sind speziell 7 Milliarden von der Erde. Eine solche Entfernung hat ausgereicht, um zumindest die Sterne, die uns am nächsten sind, an verschiedenen Positionen zu sehen.

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Am 22. und 23. April fotografierte New Horizons die Sterne Proxima Centauri und Wolf 359 beziehungsweise. Proxima Centauri ist nach der Sonne der der Erde am nächsten gelegene Stern. Es befindet sich etwa 4,24 Lichtjahre von uns entfernt. Wolf 359, ein roter Zwerg, ist fast 8 Lichtjahre entfernt. Diese beiden Fotografien wurden anderen überlagert, die von der Erde derselben Sterne stammen. Ergebnis? Proxima Centauri ist Wolf 359 und der Fotografie von New Horizons viel näher.


Proxima Centauri (blau) und Wolf 359 (rot) weisen von der Erde (links) und von New Horizons bis zum Rand des Sonnensystems (rechts) auf.

Der größte “Parallaxeeffekt” in der Geschichte

Dieses Wahrzeichen von New Horizons ist nicht nur eine Kuriosität für Astronomen, sondern auch eine wichtiges Dienstprogramm zur besseren Untersuchung und Messung des Raums. Die Fotos wurden mit einer Idee aufgenommen: den größten Parallaxeeffekt in der Geschichte zu erzielen.

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Der Parallaxeeffekt wird seit Jahrhunderten von Astronomen genutzt Messen Sie die Entfernung eines entfernten Objekts. Die Idee ist, dass es möglich ist, die Maße des untersuchten Objekts zu berechnen, wenn man den relativen Abstand zweier verschiedener Punkte erkennt und den Abstand zwischen diesen beiden Punkten kennt. Im 18. Jahrhundert wurde eines der ehrgeizigsten wissenschaftlichen Projekte der Geschichte mit dem Ziel konzipiert, die Größe des Sonnensystems zu messen, und zwar mit dem Parallaxeeffekt.


Neue Horizonte Schematische Darstellung des Parallaxeneffekts von Erde und New Horizons.

Um die Sterne aus verschiedenen Positionen zu sehen und damit Entfernungen besser messen zu können, nutzen Astronomen heute die Erdumlaufbahn das ganze Jahr über. Dies ergibt eine Entfernung von etwa 300 Millionen Kilometern. Je größer der Abstand zwischen den beiden Positionen ist, desto genauer ist die Messung. New Horizons, das Milliarden von Meilen entfernt ist, hat uns gewährt der beeindruckendste Parallaxeeffekt von allen, der erste interstellare. Ein Parallaxeeffekt, der groß genug ist, um Sterne aus verschiedenen Positionen sehen zu können. Und wir sind immer noch nicht weit genug weg, um mit mehr Sternen zu arbeiten, nur mit dem, der uns am nächsten liegt.

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Quelle: Engadget

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