Ein kalifornisches Paar kaufte für 20.000 Dollar ein Haus in Frankreich, ohne es zu besichtigen. Folgendes ist passiert: Orange County Register

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Ein kalifornisches Paar kaufte für 20.000 Dollar ein Haus in Frankreich, ohne es zu besichtigen.  Folgendes ist passiert: Orange County Register

Das Haus des Paares befindet sich im Dorf Lonlay l’Abbaye in der Normandie, in dem sich eine Abtei aus dem 11. Jahrhundert befindet. (Joël Douillet/Alamy Stock Foto über CNN)

Von Tamara Hardingham-Gill

Ihre Faszination für Frankreich begann, als sie in den 1970er Jahren als Au-pair einen Sommer in dem europäischen Land verbrachte.

Von da an machte es sich Ellen, die ursprünglich von der Ostküste der Vereinigten Staaten stammt, zur Aufgabe, bei jeder sich bietenden Gelegenheit nach Frankreich zu reisen.

In den späten 1970er Jahren lernte sie ihren Ehemann Joseph kennen, der an der Westküste geboren wurde. Das Paar heiratete, bekam drei Kinder und reiste weiterhin etwa alle zwei Jahre als Familie in das Land.

„Es ist lustig, Joseph und unsere Tochter haben mich gehänselt, denn jedes Mal, wenn wir einen Urlaub planten, wollte ich immer nach Frankreich kommen“, gibt Ellen zu.

„Sie liebten Frankreich auch, aber sie sagten: ‚Können wir woanders hingehen?‘ (Ich würde sagen) – Ja, solange wir zuerst in Paris anhalten oder so etwas in der Art. Es war also im Allgemeinen ein Kompromiss.

„Halbes Haus“

  • Sie führten über einen Zeitraum von fast sieben Jahren umfangreiche Renovierungsarbeiten am Haus durch und ersetzten Böden und Wände sowie Elektro- und Sanitärinstallationen. (Ellen und Joseph A. über CNN)

  • Ellen stieß 2014 auf ein kleines, heruntergekommenes Haus im historischen Dorf Lonlay l’Abbaye in der Normandie, Nordfrankreich, als sie online nach französischen Immobilien suchte. (Ellen und Joseph A. über CNN)

  • Ellen und ihr Mann Joseph stießen im historischen Dorf Lonlay l’Abbaye in der Normandie auf ein heruntergekommenes Haus und kauften es unbemerkt. (Ellen und Joseph A. über CNN)

  • „Wir sind sehr stolz auf die Bauherren, die es geschafft haben, diese kleine Ruine auf dem Land in einen sehr angenehmen Ort zum Leben zu verwandeln“, sagt Joseph. (Ellen und Joseph A. über CNN)

Obwohl Ellen und Joseph, die ihren Nachnamen nicht preisgeben wollten, schon seit Jahren darüber nachgedacht hatten, nach Frankreich zu ziehen, begannen sie erst, als sie sich dem Rentenalter näherten, ernsthaft über den Erwerb einer Immobilie in diesem Land nachzudenken.

Als Ellen 2014 online nach französischen Immobilien suchte, stieß sie auf ein kleines, heruntergekommenes Haus im historischen Dorf Lonlay l’Abbaye in der Normandie im Norden Frankreichs.

„Das Haus war erschwinglich“, sagt Joseph, der zuvor als Geschäftsführer gearbeitet hat. „Es war offensichtlich eine Art Ruine. Aber es lag innerhalb unseres Budgets.

„Und das stand schon immer im Vordergrund unseres Denkens. Was können Sie budgetieren? Wie viel sollten wir für Verbesserungen usw. ausgeben? Daher war der Haushaltsaspekt für uns sehr wichtig.

Anschließend erkundeten sie das „charmante“ Dorf auf Google Street View und stießen schließlich auf die Geschichte zweier amerikanischer Soldaten, denen „während des Zweiten Weltkriegs von der französischen Résistance im Dorf geholfen wurde“.

Die Entscheidung, das Haus mit rund 400 Quadratmetern Wohnfläche unbesehen zu kaufen, traf das Paar durch die vorherige Besichtigung durch einen Gutachter.

Während die Immobilie für rund 18.000 Euro (19.400 US-Dollar) auf dem Markt war, kauften Ellen und Joseph sie nach Verhandlungen mit dem Verkäufer schließlich für rund 13.000 Euro.

„Es war überhaupt nicht in einem bezugsfertigen Zustand“, sagt Ellen und erklärt, dass erhebliche Arbeiten am Haus erforderlich wären, um es wieder bewohnbar zu machen. „Der Verkäufer war damit einigermaßen einverstanden. »

Sobald der Verkauf abgeschlossen war, beauftragten sie örtliche Bauunternehmer mit den Abrissarbeiten auf dem Grundstück und überwachten die Arbeiten von ihrem Haus in Kalifornien aus.

„Sie haben uns auf dem Laufenden gehalten. Sie schickten uns Fotos, um uns den Fortschritt der Arbeiten zu zeigen“, erklärt Joseph. „Und wir würden uns darüber austauschen, wie der Umbau ablaufen soll.“ Es ist also gut gelaufen.

Das Paar besuchte Frankreich weiterhin regelmäßig, flog 2015 und 2016 über Frankreich und überprüfte den Fortschritt der Arbeiten.

Im folgenden Jahr beschlossen sie, dass es endlich an der Zeit war, ihr Leben in den Vereinigten Staaten zu planen und nach Frankreich zu ziehen.

Der erste große Schritt war die Beantragung eines Visums für einen längerfristigen Aufenthalt, was einige Monate dauerte, und dann kam das, was Joseph als „Abwicklungsprozess“ bezeichnet.

„Bevor Sie gehen, steht die Entscheidung, Ihr Land zu verlassen, um in ein anderes Land zu gehen, und alle damit verbundenen Auswirkungen“, stellt er fest. „Alle Vorbereitungen müssen im Voraus getroffen werden. »

Sie verkauften einen Großteil ihres Besitzes, behielten nur Gegenstände von sentimentalem Wert und setzten alles in Bewegung, um ihre Angelegenheiten von Frankreich aus regeln zu können.

Großer Schritt

Ellen und Joseph, die ebenfalls Immobilien in New York besitzen, beschlossen, ihr Haus in Kalifornien zu vermieten, anstatt es zu verkaufen.

Anschließend begannen sie, eine Wohnung in Paris als Basis zu mieten, während die Arbeiten an ihrem Haus in der Normandie weitergingen.

„Wir haben festgestellt, dass die Miete in den Gegenden von Paris, in denen wir leben wollten, viel günstiger war als der Kauf“, sagt Ellen.

„Außerdem ist es umso schwieriger, eine Hypothek zu bekommen, je älter man ist. Es wäre notwendig gewesen, in Paris Bargeld zu verkaufen und wahrscheinlich auch zu kaufen.

Sie kamen im April 2017 in Paris an, um ihr neues Leben zu beginnen.

Ellen und Joseph lernten ihre neue Gemeinde schnell kennen und machten gleichzeitig Ausflüge nach Lonlay l’Abbaye, um die Renovierungsarbeiten zu überprüfen.

„Jedes Jahr haben wir eine andere Renovierungsphase eingeplant“, sagt Ellen, bevor sie beschreibt, wie sie die Böden, Wände, Elektro- und Sanitäranlagen des Hauses ersetzt haben.

„Wir haben gute Baumaterialien recherchiert und Probleme mit der Belüftung und Feuchtigkeit in alten Steinhäusern entdeckt. »

Ellen weist weiter darauf hin, dass sie die ursprüngliche Treppe im Inneren des Hauses sowie einen Holzschrank im Büro behalten konnten.

Als ihnen keine andere Wahl blieb, als neue Fenster und Türen anzuschaffen, entschieden sie sich, diese durch Nachbildungen zu ersetzen.

„Wir glauben gerne, dass die Geister der amerikanischen GIs, die zur Befreiung dieses Dorfes beigetragen haben, unser Haus immer noch erkennen würden, wenn sie auf der Straße daran vorbeigehen würden“, fügt sie hinzu.

Ihr Ziel war es, das kleine Haus sowohl in ein bewohnbares Zweitwohnsitz umzuwandeln als auch „es zu restaurieren und es für künftige Generationen in einem guten, authentischen Zustand zu hinterlassen“.

„Wir wollten den Look so beibehalten, wie er war“, sagt Ellen. „Wir wollten keine großen Veränderungen vornehmen. »

Renovierungsprojekt

Darin heißt es, dass alle größeren Änderungen an der Außenseite unseres normannischen Hauses aufgrund der Nähe des Hauses zum Dorf von den örtlichen Behörden und den Architectes de Bâtiments de France, die für den Schutz von Denkmälern und historischen Gebieten zuständig sind, genehmigt werden mussten Abtei aus dem 11. Jahrhundert. .

Doch als die Arbeiten voranschritten, kam es zu einer weltweiten Pandemie, die dazu führte, dass die Renovierungsarbeiten etwa zwei Jahre lang unterbrochen wurden und eine Reise in die Normandie zu einem Besuch nicht möglich war.

Glücklicherweise konnten Ellen und Joseph nach Aufhebung der Beschränkungen die Arbeiten am Haus wieder aufnehmen und die Bau- und Malerarbeiten im Dezember 2021 abschließen. Ihre neuen Fenster wurden ein Jahr später eingebaut.

„Wir sind sehr stolz auf die Bauherren, die es geschafft haben, diese kleine Landruine in einen sehr angenehmen Wohnort zu verwandeln“, sagt Joseph und fügt hinzu, dass sie noch an der Einrichtung und dem „dekorativen Teil“ arbeiten.

Sie möchten auch den Dachboden, der derzeit als Lagerraum genutzt wird, eventuell ausbauen und vielleicht ein „halbes Badezimmer“ hinzufügen.

Ellen und Joseph schätzen, dass sie insgesamt 65.000 Euro (ca. 70.000 US-Dollar) für Bau und Arbeit ausgegeben haben, plus weitere 5.000 Euro für Geräte und Möbel.

Nachdem sie sich in Frankreich niedergelassen haben, pendeln sie weiterhin zwischen Paris und Lonlay l’Abbaye hin und her und betonen, dass sie es nicht anders wollen würden.

„Es ist ein bisschen wie ein französischer Brigadegeneral“, sagt Joseph über Lonlay l’Abbaye. „Im Dorf herrscht eine gewisse Magie. Die Geschichte. Die Abtei. Und alles ist so nah. Sie sind von diesen kleinen Hügeln mit Bäumen und Gras umgeben.

„Es ist wirklich eine radikale Veränderung gegenüber dem Leben in einer Stadt wie Los Angeles, New York oder Paris. »

Sie haben in Lonlay l’Abbaye enge Freundschaften geschlossen und reisen „alle fünf oder sechs Wochen“ mit dem Zug dorthin, bleiben einige Wochen in ihrem „Halbhaus“, bevor sie in ihre Mietwohnung in Paris zurückkehren.

Laut Joseph dauert die Fahrt zwischen den Anwesen etwas mehr als zweieinhalb Stunden: Ihr Zuhause ist eine 20-minütige Taxifahrt vom Bahnhof Flers in der Normandie entfernt.

Beide sind der Meinung, dass das Leben in Frankreich Wunder für sie bewirkt hat, und erklären, dass sie dank der verfügbaren frischen Produkte viel mehr zu Fuß gehen und sich viel besser ernähren.

„Unsere Tochter glaubt, dass wir durch den Umzug hierher definitiv unsere Lebensspanne verlängert haben“, sagt Ellen.

„Für uns scheint es ein viel gesünderer Lebensstil zu sein.“ »

Schon früh beschlossen sie, „die Verantwortung“ für das Erlernen der französischen Sprache zu übernehmen, um den Übergang zu erleichtern, und betonten, dass dies beim Aufbau von Verbindungen enorm geholfen habe.

„Mittlerweile sind 90 % unserer Wörter auf Französisch“, erklärt Joseph. „Auch wenn wir weit davon entfernt sind, Französisch zu beherrschen, liegt es uns sehr am Herzen. Und natürlich macht es auch für andere einen Unterschied.

Das Paar gibt jedoch zu, dass es manchmal immer noch einschüchternd ist, an einem Abendessen teilzunehmen, an dem nur Französisch sprechende Gäste über Philosophie diskutieren möchten.

Sie mussten sich an einige kulturelle Unterschiede zwischen Franzosen und Amerikanern anpassen und sagten, einige seien leichter zu gewöhnen als andere.

Joseph weist beispielsweise darauf hin, dass die Franzosen im Vergleich zu den Amerikanern „sehr, sehr zurückhaltend“ seien und vielleicht weniger bereit, ihr Leben zu teilen.

„Sie laden einen nicht sofort in ihr Haus ein“, bemerkt er. „Sie sprechen einen nicht in der ersten Person an.

„Und das steht im Gegensatz zu den Vereinigten Staaten, wo die Menschen viel offener miteinander umgehen. »

Ellen gibt jedoch zu, dass sie sich immer „mit der französischen Geisteshaltung wohler fühlte“, wenn…

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Owen Cox

Lernen Sie Owen Cox kennen, einen leidenschaftlichen Spieler mit einer reichen Geschichte in der Welt des Spielens. Vom Besitz fast aller Konsolen seit dem Atari 2600 bis hin zur Leidenschaft für Spiele seit über zwei Jahrzehnten kennt Owens Liebe zum Spielen keine Grenzen. Dank seiner Erfahrung im Gaming-Einzelhandel hatte er die Gelegenheit, in die lebendige Gaming-Community einzutauchen und sein Fachwissen mit anderen Enthusiasten zu teilen. Darüber hinaus hat Owen bei Deloitte USI gearbeitet und seine beruflichen Fähigkeiten in einem dynamischen Umfeld verfeinert. Derzeit trägt er als Inventarspezialist bei Best Buy weiterhin zur sich ständig weiterentwickelnden Technologie- und Gaming-Landschaft bei.