Qualcomm hat sich von einem 44-Milliarden-US-Dollar-Deal zum Kauf von NXP Semiconductors verabschiedet, nachdem es die chinesische Zulassung nicht erhalten hatte.

Der weltweit größte Hersteller von Smartphonechips und das in den Niederlanden ansässige Unternehmen NXP bestätigten in separaten Erklärungen, dass der Deal, der die weltweit größte Übernahme von Halbleitern gewesen wäre, beendet worden war.

Der Zusammenbruch des Abkommens dürfte die Spannungen zwischen Washington und Peking verschärfen, Chinas Image als Kartellbehörde schädigen und Geschäfte entmutigen, für deren Abschluss die Zustimmung Chinas erforderlich ist.

“Ich bin sehr enttäuscht, dass sie keine behördliche Genehmigung erhalten haben”, sagte US-Finanzminister Steve Mnuchin CNBC in einem Interview.

„Leider denke ich, dass dies ein weiteres Beispiel dafür ist, wo es in jedem anderen Gebiet genehmigt wurde. Wir suchen nur nach US-Unternehmen, die fair behandelt werden. “

Qualcomm hatte angekündigt, das Angebot für NXP fallen zu lassen, sofern nicht in letzter Minute eine Wiedergutmachung aus China eingeht.

Es gab kein Wort von Chinas staatlicher Marktregulierungsbehörde (SAMR), der Kartellbehörde, die den Deal überprüfte, nachdem die Frist für den Ablauf des Deals abgelaufen war.

“Wir waren offensichtlich in etwas verwickelt, das über uns lag”, sagte Steve Mollenkopf, CEO von Qualcomm, in einem Interview nach der Ankündigung am Mittwoch.

Das Abkommen wurde im Oktober 2016, wenige Tage vor der Wahl von US-Präsident Donald Trump, bekannt gegeben und wartete auf die Genehmigung durch China, obwohl sich ein Handelsstreit zwischen den Vereinigten Staaten und China verschärfte und die beiden Länder in Fragen wie dem Besitz von Technologie und Patenten zusammenstießen.

Die Trump-Administration spielte eine übergroße Rolle in Qualcomms Schicksal, und es gab Erwartungen, dass die Aufhebung eines Verbots von US-Chipherstellern, Geschäfte mit Chinas ZTE zu machen, den Weg für den NXP-Deal ebnen würde.

US-Senator Marco Rubio, ein Republikaner, der ZTE kritisiert hatte, hat in einem Beitrag auf Twitter Chinas Aktion gegen Qualcomm gesprengt und gesagt: “Wir sollten das ZTE-Verbot wieder einführen.”

Qualcomm benötigte die Genehmigung Chinas, da das Land im vergangenen Jahr fast zwei Drittel seines Umsatzes ausmachte.

Das chinesische Handelsministerium lehnte es ab, sich dazu zu äußern, ob der Deal genehmigt wurde.

“Nach meinem Verständnis war der Fall ein Antimonopolproblem und hatte nichts mit Handelsstörungen zwischen China und den USA zu tun”, sagte der Sprecher des Ministeriums, Gao Feng, auf einer regelmäßigen Pressekonferenz.

Er sagte, dass China zwar keinen Handelskrieg will, aber keine Angst vor einem hat.

Was nun?

Während der Zusammenbruch des Geschäfts einen großen Überhang aus der Aktie von Qualcomm beseitigen wird, bleibt es am Haken, neue Wege zu finden, um das Wachstum zu beschleunigen, wenn sich die weltweiten Telefonverkäufe verlangsamen.

Das Unternehmen geht davon aus, dass Apple ausschließlich Modems eines Konkurrenten – wahrscheinlich Intel – verwenden wird, während sich die beiden Unternehmen in einem erbitterten Kampf um Preisgestaltung und Lizenzkosten befinden.

Es wurden jedoch Fortschritte bei einem von zwei großen Konflikten um Patentgebühren angeführt, die vermutlich mit dem chinesischen Telefonhersteller Huawei Technologies zusammenhängen. Von den 700 Millionen US-Dollar, die Qualcomm im Rahmen einer Interimsvereinbarung zustehen, wurden in diesem Quartal 500 Millionen US-Dollar gezahlt.

Intel und Apple lehnten einen Kommentar ab. Ein Sprecher von Huawei sagte, das Unternehmen werde sich nicht zu Spekulationen äußern.

“Wir denken, dass es richtig ist, mit dem Unternehmen weiterzumachen, die Unsicherheit im Geschäft zu verringern und den Fokus zu erhöhen”, sagte Mollenkopf.

Im Moment wird Qualcomm Aktien im Wert von 30 Milliarden US-Dollar zurückkaufen, wenn der Deal scheitert, und das Versprechen einhalten, die Anleger zu beruhigen.

Der Chiphersteller aus San Diego lieferte am Mittwoch auch überraschend starke Ergebnisse für das dritte Quartal und einen rosigen Ausblick für die sogenannte 5G-Technologie, die nächste Generation von drahtlosen Datennetzen.

Die Aktien des Unternehmens stiegen im Premarket-Handel um rund sieben Prozent, während die von NXP um 6,5 Prozent fielen.

Qualcomm zahlt NXP am 26. Juli bis 09:00 Uhr ET eine Kündigungsgebühr in Höhe von 2 Mrd. USD, wie vereinbart.

“Wir glauben, dass die Beendigung der Unsicherheit beim Kauf von NXP für Qualcomm-Aktien positiv ist”, sagte Michael Walkley, Analyst von Canaccord Genuity, in einer Mitteilung an die Kunden.

Er sagte, er erwarte ein starkes Gewinnwachstum in den nächsten Jahren dank des Aktienrückkaufs, der Wahrscheinlichkeit, dass die Streitigkeiten mit Apple und Huawei im nächsten Jahr beigelegt werden, und dass 5G Marktanteilsgewinne vorantreiben wird.