La medusa de caja es conocida como una de las criaturas más venenosas que habitan los océanos: puede crecer hasta tres metros de largo y tener hasta 60 tentáculos. Su picadura, según algunas de las víctimas que la sobrevivieron, provoca un dolor insoportable y ardiente. Una dosis suficientemente grande puede provocar un paro cardíaco y, posteriormente, la muerte.

Si bien la mayoría de sus picaduras no conducen a la muerte, dejan algunas cicatrices graves, como puede ver en la foto de abajo.

Pero parece que los investigadores australianos lograron encontrar una curita adecuada para su fatal picadura, por fin.

Investigadores de la Universidad de Sydney han publicado una nueva investigación que ha descubierto lo que podría resultar un antídoto potencial para el veneno fatal.

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Hicieron un buen uso de la herramienta de edición de genes CRISPR y apagaron, uno por uno, todos los genes del genoma humano, con el fin de probar cuál es necesario para que el veneno mate las células. Los investigadores compararon el experimento con “accionar todos los interruptores de una casa, tratando de averiguar cuál apaga las luces de la cocina”.

Aunque no estaban seguros de que obtendrían una respuesta en absoluto, afortunadamente, lograron identificar células editadas genéticamente capaces de sobrevivir incluso después de haber estado expuestas al veneno durante dos semanas enteras, continuamente.

Los genes principales resultaron ser parte de una vía que también produce colesterol en las células y, dado que el colesterol ha sido objeto de un estudio serio durante los últimos 30 años, descubrieron que ya había medicamentos disponibles en el mercado que se dirigían a varios pasos diferentes del colesterol. regulación.

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Esos medicamentos, si se agregan antes de la exposición al veneno, podrían bloquear completamente la capacidad del veneno para matar las células humanas. Además de eso, los investigadores descubrieron que tenían una ventana de aproximadamente 15 minutos en la que podían administrar los medicamentos antes de que el veneno comenzara a actuar.

“Ya existía un fármaco que podía actuar sobre la vía que usa el veneno para matar las células, y cuando probamos este fármaco como antídoto contra el veneno en ratones, descubrimos que podía bloquear las cicatrices de los tejidos y el dolor relacionado con las picaduras de medusas”. El profesor asociado Greg Neely dijo: “Sabemos que el fármaco detendrá la necrosis, las cicatrices en la piel y el dolor por completo cuando se aplique sobre la piel. Todavía no sabemos si detendrá un ataque cardíaco. Eso necesitará más investigación y estamos solicitando fondos para continuar con este trabajo “.

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Actualmente, los investigadores se están comunicando con el gobierno y posibles socios comerciales, como los primeros en responder, que pueden ayudarlos a hacer avanzar el antídoto y autorizarlo para uso humano.

Source : 01net