Los exotrajes o exoesqueletos han experimentado muchos desarrollos en los últimos años: los fabricantes de automóviles los han agregado a su lista de gastos, ya que ayudan a su personal a evitar lesiones y el ejército los ha estado investigando durante años.

Más recientemente, ha aparecido un nuevo tipo de exotraje: uno que se usa de la misma manera que usaría un par de pantalones cortos. El exotraje ligero fue desarrollado por un equipo estadounidense dirigido por el Instituto Wyss de Ingeniería de Inspiración Biológica de la Universidad de Harvard. El equipo detalló el proyecto en la revista Science. El exotraje, o exoshorts, si lo desea, ayuda al usuario tanto a correr como a caminar.

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Según el líder del proyecto, Conor Walsh, “Esta es la primera vez que un grupo de investigación crea un robot portátil que puede ayudar a más de una actividad”.

Los exotrajes han surgido principalmente gracias a los centros de rehabilitación física, que los han utilizado y mejorado ampliamente a lo largo de los años y el equipo de Wyss también trabajó anteriormente en uno. Ese traje fue diseñado con un solo propósito en mente: ayudar a las personas que habían sufrido accidentes cerebrovasculares a recuperarse.

Sin embargo, este nuevo proyecto, cofundado por el ejército de EE. UU. A través del programa Warrior Web, planea producir exoesqueletos que puedan ayudar a los soldados a caminar largas distancias sin demasiada fatiga, sin renunciar al peso adicional que tienen que llevar en la forma. de mochilas y otras necesidades. Por supuesto, estos soldados también podrían tener que empezar a correr, en algún momento u otro y ahí es donde entró la parte complicada.

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Combinar caminar y correr en un solo dispositivo de este tipo es un desafío debido a la biomecánica. A Wyss se le ocurrió la idea de un sensor de movimiento, que se adjuntaba a la piel de la parte superior de la pierna. El traje detecta la marcha del portador gracias a este sensor y la información que recibe de él se procesa a través de un actuador situado en la zona lumbar que, a su vez, le proporciona la asistencia necesaria.

El dispositivo, cuando se probó, funcionó bien tanto en carrera cuesta arriba como durante diferentes velocidades de carrera. Si bien los resultados fueron alentadores, el equipo de Wyss aún tiene que descubrir una cosa más: cómo hacerlo más liviano.

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Actualmente, el exoesqueleto pesa alrededor de 5 kg y, debido a que tienen la intención de que esté disponible no solo para los soldados sino también para los excursionistas, todavía están trabajando para encontrar nuevas ideas sobre cómo reducir el peso.

Si bien las tasas metabólicas aún son modestas, muestran que, en un futuro cercano, podríamos confiar en este tipo de exotrajes para facilitar nuestro trabajo y aplicar menos estrés a nuestras articulaciones.

Source : 01net