Consumidores, regocíjense: Microsoft se preocupa por ustedes nuevamente. Tal vez. Depende de si el director del nuevo grupo de dispositivos y vida moderna de Microsoft tiene planes sustanciales detrás de sus declaraciones.

Durante los últimos años, la atención de Redmond se ha centrado en la empresa.

Si bien la compañía ha construido productos como Azure y servicios relacionados en negocios prósperos, los productos centrados en el consumidor como el servicio Groove Music, Microsoft Band y Windows Phone se han quedado en el camino.

Y Microsoft esencialmente reconoció su descuido del mercado de consumo en la conferencia de socios Inspire del proveedor en Las Vegas.

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Yusuf Mehdi, ahora vicepresidente corporativo a cargo del grupo de dispositivos y vida moderna dentro de Microsoft, dirigió una sesión cerrada sobre “Servicios de vida moderna”, según Mary Jo Foley de ZDNet.

Un tweet que Mehdi publicó desde el evento incluye las palabras, “comenzamos el viaje para recuperar consumidores con nuestra visión”, presumiblemente este año.

Si Microsoft puede recuperar a los consumidores depende, en gran parte, de si simplemente está redefiniendo el problema o si planea respaldar su compromiso con productos reales.

El auge del “consumidor profesional”

Para ser justos, Microsoft mantiene un enorme negocio de consumo en torno a la consola de juegos Xbox, reportando más de US $ 2.2 mil millones en ingresos para el trimestre más reciente.

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Sin embargo, aparte de Xbox, la mayor parte del “negocio de consumo” de Microsoft se basa en gran medida en la línea difusa entre el profesional de los negocios y el consumidor, y en la facilidad con la que las personas pueden moverse entre ambos mundos.

Puede ver evidencia de esta dualidad dentro de los propios servicios de Microsoft. Por un lado, ofrece a las empresas servicios para restringir el flujo de información comercial confidencial fuera del firewall corporativo.

Por otro lado, una serie de “empujones” inteligentes dentro de Outlook están diseñados para recordar a los adictos al trabajo que sus colegas quieren disfrutar de una vida personal fuera de la oficina. Sin embargo, nadie confundiría Outlook con un producto de “consumidor”.

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Los dispositivos como Surface, y especialmente el próximo Surface Go, son un poco más difíciles de clasificar, ya que están diseñados para usarse tanto en el hogar como en un entorno de oficina.

¿Surface es una PC empresarial? ¿Un dispositivo de consumo? A la mayoría de los clientes probablemente no les importe. Pero es aquí donde Microsoft simplemente puede agitar su mano y decir “¡Voila! ¡Estamos sirviendo al consumidor ahora! ” sin cambiar nada realmente.

Surface Go representa la intersección del usuario comercial y el consumidor, sin atender explícitamente las necesidades de ninguno

Servicios de la vida moderna: ¿Cortana y su teléfono?

Microsoft tendrá que profundizar para reposicionar sus servicios existentes como amigables para el consumidor.

Foley informó que Mehdi identificó dos servicios, la aplicación “Your Phone” y Cortana, como formas en que Microsoft comenzaría a redirigir a los consumidores.

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Your Phone, una aplicación para conectar un teléfono a una PC para compartir fotos y otra información, parece un intento débil por reproducir una función que prácticamente todos los fabricantes ya ofrecen de alguna manera, ya sea Android o con aplicaciones específicas del fabricante que vienen incluidos con computadoras portátiles y tabletas.

Es más fácil argumentar que las aplicaciones móviles para Android e iOS, como Microsoft Launcher, sirven de manera más explícita al consumidor. Pero representan una pequeña fracción de los usuarios en cualquiera de las plataformas.

Cortana, por otro lado, es un verdadero servicio al consumidor. El problema es que hay poca evidencia de que la mayoría de los usuarios de Microsoft lo hayan adoptado.

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En 2016, Microsoft reveló que Cortana había respondido seis mil millones de consultas desde el lanzamiento de Windows 10, pero ciertamente no estaba claro cuántos usuarios representaban o la frecuencia con la que lo usaban.

Cuando me senté con el jefe de Cortana, Javier Soltero, a principios de este año, dijo que se proyectaba que el rol de Cortana se expandiría mucho más allá de Windows, como Office y otros servicios, para brindar consejos útiles, contexto y más.

El problema con esta estrategia en particular es la línea que Microsoft debe caminar con cuidado. Si es demasiado sutil, es posible que los usuarios de Microsoft ni siquiera noten la ayuda de Cortana.

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Pero un componente vocal de la base de Windows ha reaccionado con indignación a los “anuncios” emergentes dentro de Windows que sugieren que los usuarios aprovechan OneDrive, Edge u otros servicios. Todo lo que se necesita es un “¿Puedo ayudar?” notificación, y algunos usuarios estarán en pie de guerra.

Se puede argumentar que Cortana en Windows Phone personificó lo que debería ser el asistente digital de Microsoft: un asistente que estuvo a su lado mientras viaja.  Hoy en día, es un poco más difícil de encontrar en los dispositivos Android e iOS.

Sin embargo, en algún lugar intermedio se encuentran las aplicaciones y servicios de Microsoft que atienden explícitamente al consumidor y que han sido los primeros en la línea de fuego en los últimos años.

Por alguna razón, Microsoft eliminó el reproductor de música Zune y luego, más tarde, el servicio de música Groove Music, pero luego implementó una tienda de libros electrónicos en las entrañas de Microsoft Edge.

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La banda de Microsoft llegó y se fue, y todos fuimos testigos de la desaparición prolongada de Windows Phone, aunque su corazón todavía late débilmente con una actualización esporádica.

¿Los “servicios de la vida moderna” presagian el renacimiento de otro teléfono con Windows, o incluso el rumoreado dispositivo de doble pantalla, Andrómeda? Quién sabe.

Cómo Microsoft necesita convencer al consumidor

A eso se reduce la promesa de Mehdi: sustancia versus semántica. Microsoft aún conserva una oferta para el consumidor fragmentada, con películas, televisión y libros dentro de la tienda de aplicaciones de Microsoft.

Los jugadores pueden debatir qué consola está ganando actualmente, pero la Xbox está claramente en la mezcla. Diablos, incluso Solitaire todavía está enterrado dentro de Windows, y sí, todavía con una suscripción opcional.

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Para ser justos, matar a Solitaire sería el golpe mortal para las esperanzas de los consumidores de Microsoft.  ¿Pero una suscripción para Solitario es tan amigable para el consumidor?

Sin embargo, no está claro quién dentro de Microsoft está defendiendo la causa del consumidor. No hay una estrategia pública global.

Puede señalar diferentes partes del negocio (Xbox aquí, películas allá) para respaldar el argumento de que Microsoft ha mantenido una presencia de consumidor. Pero a medida que Microsoft ha abandonado estas aplicaciones y servicios para consumidores individuales, ese argumento se desmorona.

Cualquier iniciativa de “servicios de la vida moderna” necesita no solo reorientar los productos y servicios existentes, sino también reconstruir estas aplicaciones, una a la vez.

¿Una Cortana más inteligente y omnipresente? Es demasiado vago para ser significativo (para crédito de Soltero, estuvo de acuerdo en que Cortana debe experimentarse, no describirse).

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Groove Music puede haber sido reemplazado por Spotify, pero terminó como un servicio de música sorprendentemente útil, con recomendaciones y otras funciones útiles.  Pero desarrollarlos tomó demasiado tiempo y, al final, los servicios competidores ganaron

Mehdi necesita diseñar una serie de aplicaciones y servicios explícitamente orientados al consumidor, luego comenzar a eliminarlos, de manera regular, con mejoras iterativas, características y comentarios, y todo funciona.

Ponga una cara pública al esfuerzo, haga que los fabricantes de hardware de consumo lo respalden, de hecho ejecute uno o dos comerciales para promoverlo. Véndelo.

De lo contrario, son todas palabras sin sentido.

Source : Clubic