Panic es una empresa con sede en Portland que ha seguido al menos un camino particular desde su fundación en 1999. Si eres un usuario de MacOS, es posible que seas conocido por ser el creador de aplicaciones como Transmit, una de las mejores. Clientes FTP disponibles para el sistema operativo. Apple o Coda, una herramienta bastante completa para crear y editar páginas web. Aquellos de ustedes que sigan la escena del desarrollo independiente, sin embargo, pueden saber que Panic es la compañía que lanzó Firewatch en 2016 (cuyos creadores, Campo Santo, ahora son parte de Valve) o estará a cargo. edición a finales de este año. Ese mismo año, Untitled Goose Game, un extraño juego que nos pone en la piel de un ganso que se dedica a encontrar y practicar nuevas formas de abrazar a los personajes humanos, y que bien puede ser una alegoría para el grupo de Telegram de escribiendo Eurogamer, si lo piensas con frialdad.
Nadie esperaba que la próxima aventura empresarial de Panic fuera diseñar y vender su propia consola de videojuegos (lo cual tiene cierto mérito, ya que nos dejaron pistas hace tres años sobre Firewatch). Anoche, sin previo aviso, anunciaron en Twitter la Playdate, una bonita y pequeña consola portátil amarilla, con un diseño que parece ser el resultado de una noche de pasión entre una Game Boy y un iPod Nano de tercera generación, que presume varias ideas y propuestas sorprendentes. Y aunque “no intenta competir con otros dispositivos con los que ya jugamos y amamos”, como reconocieron en el lanzamiento inicial, eso no ha impedido que Playdate sea el uno de los temas de conversación de la semana.
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Con un divertido diseño industrial de Teenage Engineering y unas dimensiones de solo 74 mm × 76 mm × 9 mm, el Playdate se define por una pantalla de 2,7 pulgadas, un puerto USB-C para cargar la batería interna y una vista de conjunto de mandos compuesto por una cruz digital, dos botones y una manivela (sí, una manivela… pero de esto hablaremos más adelante). Panic no entró en detalles de los componentes que está ensamblando, aunque ha dicho que es “realmente potente” y ha confirmado que incluye conectividad Wi-Fi para descargar juegos y Bluetooth, probablemente. para una especie de experiencia multijugador. Todo esto se controla con su propio sistema operativo, y el software de la consola está desarrollado en lenguajes C o Lua con un Mac SDK creado especialmente para ello por Panic.
Con la pantalla, fueron un poco más explícitos en los detalles. Playdate utiliza un panel LCD en blanco y negro de bajo consumo fabricado por Sharp, con una resolución de 240 × 400 píxeles. Es tentador hacer comparaciones con la pantalla de la Nintendo Game Boy (aunque la resolución del dispositivo Panic es cuatro veces mayor que la del venerable arma diseñada por Gunpei Yokoi), pero sus creadores aseguran que es mucho más versátil; No es tan borroso, tiene mucha más claridad y claridad, no muestra esas líneas características y, aunque no tiene luz de fondo, se ve muy bien en exteriores con luz solar directa. . La compañía con sede en Oregon dice que es una pantalla “premium”, pero sin color, esa promesa será difícil de digerir para muchos.

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Pero obviamente lo más llamativo del hardware es esta pequeña manivela en el lado derecho de la consola. Lo lógico sería pensar en él como una forma de alimentar hardware, pero en realidad es un nuevo sistema de control para juegos. Según sus creadores, la manivela es “como un stick analógico, pero que se puede girar hasta el infinito”. Como la antítesis de los pedidos conmovedores tan de moda hoy en día, es incluso una idea subversiva, pero la verdad es que puedo pensar en muchas ideas originales que pueden hacerse realidad. Por supuesto, esta no es una característica que otros fabricantes como Sony, Microsoft o Nintendo emularán en sus próximas máquinas, pero es un factor diferencial que se suma a una propuesta basada en la singularidad y ofrecer cosas diferentes. de lo que estamos acostumbrados. .
El modelo de distribución de juegos en sí es bastante curioso. Cuando compras Playdate, obtienes acceso a una primera temporada que consta de doce títulos. La primera semana después del lanzamiento, puedes jugar a uno de ellos, luego los otros once se lanzarán gratis todos los lunes, durante once semanas consecutivas. Una vez descargados, los juegos nuevos permanecerán almacenados en la memoria y estarán accesibles para siempre. La idea de Panic es sorprender a los usuarios con experiencias rápidas, accesibles y originales, pero aún no saben qué pasará al final de la primera temporada, porque el futuro dependerá, dicen, de “las ventas”. e intereses ”que este extraño despierte una consola portátil entre el público.
Playdate debutará con Crankin’s Time Travel Adventure, un juego diseñado por Keita Takahashi, el creador de Katamary Damacy y Wattam. El objetivo es guiar al protagonista hacia su encuentro con Crankette, manipulando el tiempo con la manivela para evitar obstáculos cada vez más ridículos, que no se ven afectados por el control del tiempo. La parte que se vio tiene una apariencia encantadora que recuerda a un minijuego de WarioWare, y realmente puedo pensar en algunos diseñadores más apropiados que Takahashi para intentar darle a la manivela un uso original.

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Panic ha confirmado a otros grandes nombres del panorama independiente que están desarrollando juegos para esta primera temporada. Sabemos que Bennett Foddy (QWOP, Getting Over It), Zach Gage (Really Bad Chess, SpellTower) y Shaun Inman (The Last Rocket) están entre ellos, y no me sorprendería ver una colaboración de Campo Santo. A juzgar por la reacción en Twitter a lo largo del día, además, no faltan pretendientes si finalmente deciden hacer una segunda temporada: Jordi de Paco, el programador y Diseñador de juegos Deconstructeam (Gods Will Be Watching, The Red Strings Club), uno de los estudios más talentosos del país, fue uno de varios desarrolladores que han mostrado interés públicamente en el sistema.
El plazo de reserva de Playdate comenzará a finales de este año, y el plan es que la consola esté en manos de los usuarios a principios de 2020. Eso nos lleva a su aspecto más polémico: el precio. Playdate tendrá un costo de $ 149, lo que, por supuesto, no ayuda a eliminar la idea de que este es un producto de nicho que, debido a su enfoque extraño, ya está luchando por atraer a muchos. público. Panic nunca tuvo la idea de alinearse con el Playdate -ya advierten, de hecho, que las cantidades que se venderán serán “bastante limitadas” – pero 149 dólares lo ponen excéntrico. Encantador, por supuesto, pero excéntrico.
Y a pesar de eso, es imposible no sentir curiosidad y entusiasmo por esta pequeña consola amarilla de Pikachu. Por la valentía, incluso el suicidio, en términos comerciales, de su enfoque, por sus ideas originales y por atraer a algunos de los mejores talentos en el desarrollo independiente. Por su apuesta por los juegos basados ​​en la noción de sencillez y accesibilidad más directa. A veces, este tipo de loco es bienvenido para arrojar un poco de aire fresco en la estancada industria de los videojuegos. Este es, por supuesto, el caso de la extravagante propuesta de Panic.

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Fuente: Twitter Feeds