23 livres sur la Terre du Milieu pour continuer à donner vie à l’histoire créée par votre père.

« Le Seigneur des Anneaux » est l’un des grands sommets de la littérature. Après son adaptation au cinéma au début des années 2000, c’est aussi l’un des grands succès hollywoodiens des dernières décennies, et continue d’être une machine à gagner de l’argent malgré le fait que son auteur, J. R. R. Tolkiendécédé en 1973.

Ceux qui étaient chargés de maintenir l’héritage de l’écrivain en vie sont The Tokien Estate et, surtout, son fils Christopher, qui a dirigé l’organisation jusqu’à la fin de 2017. Christopher Tolkien a facilité la lecture des adeptes de la Terre du Milieu ‘Le Silmarillion ‘, que son père a laissé inachevé à sa mort, mais aussi certains l’accusent d’avoir surexploité l’héritage de Tolkien. Est-il légal de publier tous les brouillons et croquis d’un écrivain célèbre pour continuer son œuvre après sa mort ?

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L’œuvre controversée de Christopher Tolkien

En fait, JRR Tolkien n’a pas été très prolifique en matière d’édition dans la vie. Professeur à l’Université d’Oxford, il a commencé à créer la Terre du Milieu (le monde dans lequel se situe « Le Seigneur des Anneaux ») pendant sa convalescence après la « fièvre des tranchées » à la fin de la Première Guerre mondiale, et a écrit ses deux grandes œuvres, ‘Le Hobbit‘O’Le Seigneur des Anneaux‘, dans les années 1920 et 1930. Ils ont été publiés, respectivement, en 1937 et 1954.

Les dimensions énormes de la seconde ont conduit sa publication originale à se heurter à des tensions entre Tolkien et son éditeur. Le livre, qui faisait bien plus de mille pages, a fini par être divisé en trois (« La Communauté de l’Anneau », « Les Deux Tours » et « Le Retour du Roi ») et Christopher, le plus jeune fils de l’auteur, assistèrent son père tout au long de ce travail.

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Sa participation aux travaux de JRR a été très étroite de son vivant. Il faisait partie de The Inklings, le rassemblement littéraire de Tolkien à Oxford avec d’autres auteurs comme CS Lewis, et a précisé quelques notes de son père pour la réalisation des cartes de la Terre du Milieu qui figuraient dans tous les volumes du « Seigneur des anneaux ». Il était tout à fait logique qu’à la mort de l’écrivain, Christophe soit chargé de gérer son héritage. Un débat surgit quant à savoir s’il est allé trop loin en publiant toutes les œuvres précédentes de Tolkien, toute la préparation de l’écriture de sa trilogie.

« En tant que principal collaborateur de son père pour les questions éditoriales, ainsi que récepteur et fan de ses histoires dès son plus jeune âge, il semble clair qu’il a toujours apporté un œil relativement extérieur et aidé à mettre de l’ordre et à clarifier toutes sortes d’informationsdes chronologies aux fameuses cartes de la Terre du Milieu qu’il a dessinées », explique Jónatan Sark, un critique culturel, qui ajoute que cet ouvrage important avait aussi son aspect le moins bénéfique :

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« Son rôle d’éditeur, d’abord dans ‘Le Silmarillion’ et plus tard dans ‘Contes inachevés et histoires de la Terre du Milieu’, montre clairement que l’héritage était parfaitement protégé par quelqu’un avec une formation universitaire incontestable (après tout, lui aussi avait a fini par travailler à Oxford) mais, bien sûr, aussi pour quelqu’un qui allait tout puiser dans l’héritage de son père. « 

De son vivant, Tolkien n’a publié que trois ouvrages : « Beowulf : les monstres et les critiques », une conférence de 1936 sur ce poème épique anglo-saxon ; ‘Le Hobbit’ et ‘Le Seigneur des Anneaux’. Laissé inachevé à sa mort ‘Le Silmarillion’le livre qui a rassemblé tous les mythes fondateurs de la Terre du Milieu, que Christopher et Guy Gavriel Kay (plus tard auteur de la trilogie ‘Fionavar’s Tapestry’) ont organisé et laissé prêt pour qu’il voie la lumière en 1977, quatre ans après sa mort par Tolkien.

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Christopher Tolkien a commencé par donner un sens à l’héritage laissé par son père lors de la création du « Seigneur des anneaux ».

Jónatan Sark explique que « la publication de ‘Le Silmarillion’ était en cours avant la mort de Tolkien Sr., donc je vois assez clairement qu’il aurait été publié. Il est possible que sans Tolkien Jr., ou avec lui d’un point extérieur, il aurait eu d’autres ordonnancements, ou que d’autres changements aient été introduits, mais en tenant compte du fait que avant la mort du père c’était déjà un phénomène éditorial au Royaume-Uni et aux États-Unis (Même dans ce qui peut être considéré comme quelque chose comme ça, qui est aussi une œuvre culte), il était clair que ça allait sortir. « 

Mais qu’en est-il du reste des livres qui ont été publiés depuis, des livres qui compilent des histoires et des croquis qui ont servi à JRR pour créer la Terre du Milieu ? Pour Sark, « ya du reste du travail dans lequel le père de Tolkien n’était pas si directement impliqué, nous pourrions douter. Si, justement, l’un des reproches qui a été fait à ‘Le Silmarillion’ est que sa publication ait été réalisée avec une certaine hâte, bien avant d’avoir eu accès à tous les papiers de son père, encore moins de les avoir organisés, ce qui en théorie montre qu’il y avait une pression éditoriale pour publier quelque chose de nouveau de l’auteur qui alimenterait le succès des quatre autres livres. « 

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Depuis sa parution, « Le Seigneur des anneaux » s’est vendu à plus de 150 millions d’exemplaires dans le monde, et après l’adaptation cinématographique de Peter Jackson au début des années 2000, le travail de Tolkien est devenu encore plus populaire. Et qu’avant il y avait déjà eu des jeux vidéo, des jeux de rôle et même un film d’animation, et incomplet, de Ralph Baskhi. Il fallait continuer à nourrir les fans, même si cela commençait à donner le sentiment que le Tolkien Estate, chargé de sauvegarder l’héritage de l’écrivain, et Christopher dépoussiéraient même des choses totalement inédites.

« Cette réalité est devenue encore plus claire depuis le milieu des années 2000, lorsque diverses histoires se sont développées à mi-chemin, soulignées ou suggérées dans des éditions qui avaient plus d’emballage que de contenu réel » explique Jónatan Sark : « Parfois, il semblait que la maison de le Tolkien était une porcherie dans laquelle, chaque fois que quelqu’un soulevait le canapé pour balayer, il trouvait une histoire inédite, au lieu d’un dossier parfaitement organisé qu’il tirait pour gagner de l’argent. Plus le temps a passé et plus ils ont laissé ces éditions (qui sont passées de ces compilations d’antan à sortir une par une), plus le sentiment qu’il reçoit l’argent qu’il nous reste ».

Entre 1977, date de sortie de « Le Silmarillion », et 2018, 23 livres d’histoires sur la Terre du Milieu ont été publiés. Le dernier d’entre eux étant « La Chute de Gondolin », publié après que Christopher ait quitté la direction de Tolkien Estate.

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Et qu’en pensent les fans ?

Comme le souligne Jónatan Sark, il peut sembler que Christopher Tolkien publiait du matériel inédit de son père au-delà de ses moyens, mais les fans pensent-ils la même chose ? Comment évaluez-vous toutes ces œuvres posthumes de JRR sur des sites comme Amazon ou Goodreads ?

Jetons un coup d’œil aux critiques de ‘Beren et Luthien‘, la dernière œuvre que Christopher a publiée avant de démissionner de son poste au Tolkien Estate. Il s’agit d’une édition définitive de l’histoire de ces deux amants, que Tolkien raconta dans « Le Silmarillion » et qui fut l’une des premières histoires sur la Terre du Milieu qui lui vint à l’esprit. Dans cette nouvelle édition, les différentes esquisses de l’histoire que Tolkien a écrites sont rassemblées, plus l’histoire originale, avec des illustrations d’Alan Lee et des textes ajoutés qui expliquent comment l’histoire a changé au fil des ans. Les fans ont déjà eu d’autres occasions de lire la romance entre l’elfe et l’humain dans d’autres compilations d’histoires « inédites » de l’écrivain, mais ce tome la présente de manière indépendante pour la première fois.

Les scores sur Goodreads sont généralement très bons, les lecteurs étant très enthousiastes à l’idée d’avoir une édition aussi complète. Sa moyenne est de quatre étoiles et demie, et les réactions vont de ceux qui se demandent si cela vaut la peine d’acheter si vous n’êtes pas un fan dévoué de Tolkien, ceux qui sont ravis d’avoir un aperçu approfondi du processus créatif de l’écrivain et ceux qui croient ce qui n’ajoute vraiment rien de nouveau aux versions précédemment publiées de l’histoire.

Cette gamme d’opinions est répétée dans d’autres œuvres posthumes de Tolkien, que ce soit les « Contes inachevés » ou même « Les Fils de Húrin ». Certains fans sont ravis d’avoir plus à lire sur la Terre du Milieu, et d’autres trouvent que toutes ces éditions ont peu à ajouter aux trois œuvres « originales ».

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Au-delà de Tolkien : l’affaire Stieg Larsson

La légende de Beren et Lúthien peut avoir été publiée à plusieurs reprises (indépendamment ou dans le cadre de ‘Le Silmarillion’ ou contes inachevés), mais Le cas de Tolkien et la surexploitation de son héritage n’est pas unique. Il y a des auteurs, comme VC Andrews, qui ont continué à publier des livres portant son nom longtemps après sa mort (dans son cas, par l’intermédiaire d’un « noir » nommé Andrew Neiderman), et d’autres qui ont voulu continuer à presser le poulet du golden oeufs bien qu’il n’y ait plus de matière à exploiter.

Stieg Larsson est l’un des meilleurs exemples. Journaliste d’investigation spécialisé dans les groupes d’extrême droite en Suède, il est devenu mondialement célèbre grâce à ‘Les hommes qui n’aimaient pas les femmes‘, le premier volume d’une trilogie qui racontait une histoire de crimes clandestins et d’horribles abus tolérés par le visage le plus sale de la société de ce pays, et qui était centrée sur Lisbeth Salander, une hacker anti-establishment au passé difficile, et le journaliste Mikael Blomqvist. Ce livre a été publié en 2005 et a été un best-seller mondial presque immédiat, mais Larsson n’a pas vécu pour le voir ; il était mort d’une crise cardiaque un an plus tôt.

Stieg Larsson a écrit la trilogie Millennium avant de mourir ; plus tard, deux autres livres de David Lagercrantz sont parus

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Les deux premiers tomes de sa trilogie Millenium étaient terminés et le troisième, bien avancé au début de sa publication, il n’y avait donc pas trop de difficultés pour que ‘La Reine au palais des traites’ puisse voir le jour avec l’aide de la veuve de Larsson, Eva Gabrielsson. La question s’est compliquée lorsque le cinéma s’est intéressé aux droits de la saga.

Larsson et Gabrielsson ne se sont jamais mariés bien qu’ils soient ensemble depuis 32 ans, et il n’avait pas laissé de testament lorsqu’il est décédé à l’âge de 50 ans. Selon la loi suédoise, par conséquent, les héritiers Millenium étaient le père et le frère de l’écrivain, qui ont été ceux qui ont géré la vente de leurs droits audiovisuels et qui, malgré la résistance d’Eva Gabrielsson, ont donné le feu vert à un autre auteur pour poursuivre les aventures de Salander et Blomqvist à partir des quelques notes que Larsson a écrites sur une éventuelle salle . le volume.

Christopher Tolkien a démissionné de son poste au Tolkien Estate, peu de temps avant qu’il ne ressorte qu’Amazon avait acheté les droits de la saga « Le Seigneur des Anneaux » pour en extraire plusieurs séries télévisées et que JRR Tolkien lui-même aura un « biopic » propre, un film que la famille a déjà déclaré contre comme ils l’ont précisé dans un message retentissant.

De son côté, il y a déjà un cinquième roman pour Millenium et un projet à Hollywood d’adapter le deuxième roman, ‘La fille qui rêvait d’une allumette et d’un bidon d’essence’, avec Claire Foy en nouvelle Lisbeth. Ce ne sont pas des cas comparables, mais l’héritage de Tolkien et de Larsson perdure.

Photos | Je rêve comme un fou