Les cartes en ligne et les cartes hors ligne sont deux solutions différentes utilisées dans les applications cartographiques. La différence entre ces approches devient particulièrement importante dans le cadre de l’utilisation du logiciel en mode navigation. Les deux ont des avantages et des inconvénients assez évidents, ainsi que des groupes de partisans et d’opposants.

Dès le début de son existence, Google Maps reposait sur le téléchargement régulier de plans de terrain depuis le réseau. Cependant, pendant longtemps, de manière plus ou moins camouflée, il a été possible de sauvegarder localement des fragments sélectionnés de cartes dans la mémoire d’un appareil mobile. Ce n’est qu’à partir de la version 9.17 (au moment d’écrire ces lignes, la version 9.8.12 est en vigueur) que les cartes hors ligne ont acquis une forme entièrement civilisée – l’application Google permet une gestion pratique et flexible des zones stockées et de les utiliser pendant la navigation.

Bien sûr, ce guide ne révèle aucun secret bien gardé de Google – la plupart des informations qu’il contient se trouvent dans les fichiers d’aide disponibles directement dans l’application mobile ou sur le site Web. J’espère cependant que la forme accessible de l’article encouragera les utilisateurs qui l’ont précédemment évité pour diverses raisons à se familiariser avec la fonction utile de Google Maps. Et les cartes hors ligne s’avèrent précieuses dans de nombreuses situations qui partagent une caractéristique commune – le manque d’accès au réseau (« points blancs » de couverture, tablette WiFi) ou son sens économique douteux (itinérance).

Commençons par la méthode la plus simple pour ajouter des zones hors ligne. Tout d’abord, vous devez forcer Maps à afficher une « épingle » ancrée dans la région d’intérêt. Cela peut être fait en touchant le point sélectionné de la carte avec votre doigt plus longtemps ou en saisissant la phrase appropriée dans la barre de recherche. Une précision particulière n’est pas requise ici, car plus tard, vous pouvez librement corriger les limites de la zone enregistrée. Après avoir épinglé une épingle, une barre contenant de brèves informations sur le lieu sélectionné apparaîtra en bas de l’écran. Après avoir tapé, la barre s’agrandit, fournissant des données plus précises et trois options, dont nous nous intéressons actuellement à celle de droite, c’est-à-dire « Télécharger ». Nous le tapons avec audace, car nous sommes encore à quelques pas de la sauvegarde d’un fragment de la carte.

S’il existe des options par défaut dans les paramètres et que nous ne sommes pas actuellement connectés à un réseau WiFi, l’application déclenchera une alarme. Cependant, sans hésitation, vous pouvez choisir « TÉLÉCHARGER MAINTENANT », car « maintenant » signifie en fait « plus tard », et nous avons encore beaucoup de temps pour annuler toute la procédure. Nous sommes transférés à l’écran ci-dessous à droite, où le carré bleu symbolise les limites de la zone hors ligne. La carte située « sous » le carré peut être librement déplacée dans n’importe quelle direction ou mise à l’échelle dans une large plage avec des gestes de « pincement ».

L’application peut présenter des estimations inquiétantes de la taille des fichiers téléchargés, et les cartes hors ligne sont autrement stockées dans la partition principale de l’appareil et ne peuvent pas être modifiées. Heureusement, les chiffres donnés sont largement exagérés. Voici quelques exemples : les 225, 450 et 1550 Mo prévus se sont transformés en vrais 11, 30 et 358 Mo. Le dernier exemple concerne la carte qui s’étend de Poznań dans le coin supérieur gauche à Cracovie dans le coin inférieur droit et est également la plus grande zone que j’ai pu extraire de Google Maps. Sa taille est plutôt en ligne avec le maximum déclaré de 120 000 km².

Dans les luttes présentées avec la forêt de Tuchola, j’ai limité mes intérêts à la zone du parc national strict, puis j’ai donné à la carte un nom approprié et ce n’est que maintenant que la commande «SAVE» a commencé le téléchargement effectif des données.

Les informations sur la progression du téléchargement ne sont pas présentées dans l’application, mais dans les notifications.

Les cartes enregistrées hors ligne sont naturellement visibles dans l’application et peuvent être gérées assez facilement. Pour ce faire, appuyez sur l’icône du menu (trois lignes horizontales), sélectionnez l’élément « Zones hors ligne », puis appuyez sur la carte qui vous intéresse dans la liste qui apparaît. À son tour, l’icône avec le symbole d’engrenage nous amène à des réglages simples. Le cercle plus est une méthode alternative pour ajouter de nouvelles zones, où le point de départ est le fragment de carte actuel, pas une épingle.

Vous ne pouvez pas faire grand-chose avec les zones enregistrées. Vous pouvez vous en débarrasser, les renommer ou forcer une mise à jour antérieure, qui se produit tous les 30 jours par défaut. Si nous n’autorisons pas le transfert cellulaire dans les «paramètres de téléchargement», alors en l’absence de WiFi, des avertissements similaires à celui présenté précédemment apparaîtront, également dans le cas de la mise à jour automatique activée par défaut. Le troisième point de « Paramètres » nous amène au tutoriel mentionné quelques paragraphes plus haut.

Il y a quelques restrictions hors ligne à garder à l’esprit. Les fichiers enregistrés, bien sûr, ne stockent pas d’informations sur le trafic, mais manquent également de couches supplémentaires présentant des vues satellites, le terrain, les itinéraires cyclables et les transports en commun. Avec un peu de chance, cependant, vous pouvez voir des bribes de ces données si elles ont déjà été « capturées » dans le cache. D’autre part, les cartes hors ligne stockent une grande quantité d’informations sur de nombreux objets, ce qui leur permet d’être utilisées comme cibles de navigation. Celui-ci est cependant, pour les raisons évoquées plus haut, limité au seul mode voiture et dépourvu de quelques commodités (ex : données sur le trafic et les obstacles sur la route, itinéraires alternatifs).

Et enfin, un petit avertissement. Google Maps préfère le mode en ligne et tant qu’il n’y a pas de problèmes de couverture, les cartes hors ligne seront ignorées. Seul le fait de désactiver le transfert mobile vous oblige à arrêter de « sucer » les données, ce qui peut être particulièrement pénible lorsque vous êtes à l’étranger.