La plate-forme de livraison numérique de Steam est l’une des plus florissantes et reconnaissables de toute l’industrie du jeu, car elle peut compter sur la présence de milliers de jeux affluant sur ses étagères virtuelles.

Cependant, en raison du nombre effrayant de titres publiés chaque jour, certaines productions mineures peuvent être éclipsées par l’ombre portée par des produits plus nobles et, par conséquent, peuvent ne pas recevoir la bonne attention. Heureusement, cependant, la place de marché Valve organise souvent des événements dédiés aux jeux indépendants créés par de petites sociétés de développement, pour permettre au grand public de tester la qualité de leurs créations.

C’est le cas de la Digital Dragons Indie Celebration, une cérémonie réalisée en collaboration avec le collectif polonais Digital Dragons, qui est chargé d’organiser des conventions liées au monde des jeux vidéo et de promouvoir la culture du médium sur le territoire européen.

Dans l’édition récemment terminée, Steam a publié une série de courtes démos jouables de nombreux titres indépendants attendus plus tard dans l’année. Entre autres, nous avons sélectionné les projets les plus intéressants et les avons analysés dans une série d’aperçus que vous trouverez bientôt sur ces pages.

L’un des titres les plus fascinants de cette célébration indépendante a certainement été C’est le Zodiac qui parle, le nouveau travail courageux de Punch Punk Games. Ce dernier est un petit studio situé à Varsovie qui au fil des années a contribué à la création de jeux du calibre de Dead Island ou Dying Light et qui, enfin, est prêt à faire ses débuts avec son premier jeu vidéo original.

Comme son nom l’indique, This is the Zodiac Speaking retrace les actes macabres du célèbre tueur en série Zodiac qui a terrifié les États-Unis d’Amérique à la fin des années 1960, et qui n’a jamais été identifié par la police (le titre fait clairement référence à la norme formule avec laquelle le criminel a ouvert ses lettres aux journaux de l’époque).

Il s’agit d’une aventure à la première personne dans laquelle nous jouerons le journaliste Robert Hartnell, un envoyé d’un grand journal de San Francisco, engagé dans l’enquête sur l’insaisissable assassin du Zodiac. Le jeu propose des mécanismes d’enquête typiques des aventures graphiques classiques par pointer-cliquer, mais opte pour la navigation à la première personne des scénarios afin de plonger davantage les joueurs dans l’atmosphère de mystère et de danger constant garanti par la présence du tueur.

Au cours de notre test, en fait, nous avons pu savourer certains des différents chapitres qui constitueront l’expérience finale et nous nous sommes retrouvés aux prises avec deux des cas d’actualité les plus célèbres liés à la figure du zodiaque.

Le premier, qui s’est produit en avril 1970, est basé sur une lettre à la presse dans laquelle le tueur a dit qu’il voulait faire exploser un bus scolaire plein d’enfants s’ils n’avaient pas publié ses messages cryptés tristement connus en première page. Après un bref dialogue via la radio, This is the Zodiac Speaking nous a donné le commandement de l’action et nous a permis de faire les premiers pas dans son monde.

Comme nous l’avons dit, le nouvel effort Punch Punk Games dispose d’un paramètre à la première personne qui permet au joueur d’explorer librement les scénarios créés par l’équipe de développement: il est possible d’examiner les indices dispersés en cours de route, pour trouver des traces utiles pour résoudre des cas et résolvez de simples énigmes environnementales pour continuer l’aventure. Tout cela, cependant, doit être fait en gardant à l’esprit que le meurtrier suit attentivement tous nos mouvements.

En parcourant des endroits à la recherche de preuves, vous rencontrerez une silhouette à capuchon portant des lunettes de soleil noires et le symbole Zodiac Killer sur sa poitrine, prêt à éliminer le joueur sans scrupules s’il l’attrape. C’est dans ces sections que la composante furtive de This is the Zodiac Speaking entre en jeu.

Une fois l’adversaire identifié, vous devrez vous déplacer avec précaution, en prenant soin de ne pas produire trop de bruit (il y a un indicateur spécial en bas de l’écran qui vous aidera à ajuster le silence de vos actions), en utilisant des cachettes et couvertures pour surmonter et poursuivre nos enquêtes. Il n’y a aucun moyen de se défendre ou de répondre aux attaques: si Zodiac nous atteint, nous sommes morts.

Pour éviter une fin prématurée, nous devrons donc évaluer attentivement chacun de nos mouvements ou, si le tueur nous découvre, s’enfuir d’un œil sur la barre d’endurance qui se videra rapidement. Heureusement (ou malchance, selon votre point de vue), l’IA ennemie est loin d’être raffinée et il sera très facile d’échapper à ses attentions en faisant de petits coups et en se cachant derrière tout objet du scénario en attendant de cesser de nous chercher et revenir à votre routine comportementale normale.

Ce facteur, nous ne voulons pas le cacher, atténue l’atmosphère de tension due à la présence d’un tueur aussi légendaire sur nos pistes et réduit certaines sections du jeu dans un simple jeu de cache-cache plutôt banal, en fait.

Question différente pour le facteur «enquête» qui est bien pensé et bien mis en œuvre dans l’économie du jeu. Dans le chapitre relatif au meurtre dans le lave-auto, qui s’est effectivement produit près du lac Berryessa en septembre 1969, nous aurons pour tâche de reconstituer les mouvements du tueur en collectant des indices et des preuves et en formulant une hypothèse à travers un menu spécial dans lequel , après avoir examiné toutes les informations en notre possession, nous devrons réorganiser les différents moments qui ont conduit au meurtre pour terminer l’affaire et passer à la suivante.

D’après ce que nous avons pu comprendre de la courte démo à notre disposition, le système narratif de This is the Zodiac Speaking est construit autour d’un dialogue entre notre protagoniste, Hartnell, et une sorte de psychologue qui lui demande de retracer tous les événements les plus significatifs qui se produisent dans l’histoire de l’Assassin du Zodiaque.

Enfin, d’un point de vue technique, This is the Zodiac Speaking se caractérise par un style graphique particulier qui renonce au réalisme au profit d’un personnages stylisés et un décor aux couleurs froides et pâles qui rend effectivement le climat de désolation et de mort. qui respirerait en cherchant un tueur aussi odieux qu’incroyablement difficile à attraper. Le Zodiac lui-même a été modelé sur la base de l’identikit fourni aux autorités par certains témoins du meurtre du lac Berryessa et sa présence dans certaines parties du jeu est préoccupante.

Bien sûr, comme nous l’avons dit un peu plus loin, l’intelligence artificielle n’est pas à la hauteur de la situation et tend à atténuer une grande partie du sentiment de danger que le jeu voudrait véhiculer mais le travail fait par lui il équipe artistique en termes de caractérisation des décors et des personnages est absolument bien fait. Discret aussi le doublage anglais qui met en valeur certains passages cruciaux de la narration avec une pièce toujours appréciable.

En fin de compte, le choix de recréer fidèlement certains des épisodes les plus dramatiques de l’histoire du zodiaque en se référant aux événements actuels est au moins courageux de la part de Punch Punk Games et nous pensons que nous pouvons le faire. faites-en la promotion sans réserve, bien que dans une perspective de gameplay. étaient des solutions que nous n’avons pas pleinement appréciées.

This is the Zodiac Speaking est un thriller noir qui semble avoir été soigneusement conçu par une équipe passionnée par les événements de l’un des tueurs en série les plus emblématiques de l’histoire américaine et qui pourrait être plus que satisfaisant au moment du lancement prévu pour 2020 .

La perspective de retracer les actes de Zodiac comme dans le film du même nom de David Fincher ou dans les différents romans écrits au fil des ans est fascinante et sans précédent dans le domaine des jeux vidéo.

Pour le moment, cependant, le produit nécessite différentes finitions pour résoudre les problèmes critiques de son système de jeu, en particulier en ce qui concerne l’IA qui est quelque peu déficiente.

La source : Reddit