Comment Sandsoft Games veut développer l’industrie du jeu au Moyen-Orient et en Afrique du Nord

Il y a beaucoup de potentiel inexploité dans la région MENA. MENA signifie Moyen-Orient et Afrique du Nord, un marché en plein essor dans l’industrie du jeu, qui est en partie encore loin derrière les autres régions. Avec une croissance annuelle de 25%, il y a la plus forte augmentation des ventes de jeux au monde. Et ce ne sont pas de petits nombres. Des ventes de 4,8 milliards de dollars sont prévues pour la région en 2020, et 6 milliards de dollars sont attendus un an plus tard.

En termes de ventes, ça n’a pas l’air mal, mais il y a beaucoup de rattrapage à faire en termes de développements internes et de jeux adaptés à la région. Un problème que le nouvel éditeur Sandsoft Games aborde. En tant que directeur de Sandsoft Games, Mo Fadl, auparavant directeur des sports électroniques mondiaux chez Wargaming et directeur de la publication pour les pays nordiques chez Riot Games, est chargé d’atteindre les objectifs ambitieux.

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«Il y a plusieurs raisons pour lesquelles l’industrie du jeu vidéo est sous-développée dans la région», me dit Fadl. «Indépendamment des problèmes passés ou futurs, je constate une croissance régulière. Si vous comparez les prévisions de 2016 et 2017 avec le dernier livre blanc de Tencent et Newzoo de cette année, vous pouvez voir que les estimations précédentes étaient correctes. Cela me montre que le marché MENA est constant et fiable. Il est choquant que cette région soit toujours considérée comme un «marché émergent». « 

Mon fadl

« La région est le marché qui connaît la croissance la plus rapide au monde avec un énorme appétit pour les jeux », a-t-il déclaré. L’avenir est toujours difficile à prévoir, mais cela s’applique à tous les marchés, qui pourraient être influencés par divers facteurs. «Il y a peu de développeurs et d’éditeurs dans la région, peu ont fait une percée et ont reçu une reconnaissance internationale. Les plus grands acteurs de la région sont des entreprises mondiales comme Tencent, qui a ouvert son bureau MENA toute l’année. dernier après avoir localisé PUBG Mobile. Et Ubisoft localise ses jeux pour ce marché depuis 2013. »

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Selon Fadl, les conditions changent également avec le développement du marché local: «Il y a enfin plus d’investissements dans des développeurs talentueux et cet écosystème doit réussir à publier et à promouvoir des jeux dans la région», a-t-il déclaré. «Un exemple: Fawzi Mesmar a été l’un des premiers développeurs à écrire un livre de programmation en arabe. Cela a permis aux nouveaux arrivants d’apprendre les bases de la programmation dans leur langue maternelle. Ce sont ces modificateurs de jeu qui donnent une vision plus large pour toute la région. Si nous reparlons dans trois ans, j’espère que nous aurons créé plusieurs studios et éditeurs qui se sont fait un nom. « 

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En termes de financement, l’entreprise textile Ajlan & Bros, basée à Riyad en Arabie Saoudite et qui compte 7 000 employés dans le monde, est à l’origine de Sandsoft Games. L’entreprise a récemment lancé l’initiative «Future Projects», qui vise à moderniser la région. Et Sandsoft Games est l’un de ces projets.

« Nous nous sommes rencontrés il y a quelques mois et avons discuté de la situation générale du marché des jeux et du divertissement dans la région et comment nous imaginons le développement dans les années à venir », a déclaré Fadl. «Il s’avère que nous avons des vues similaires. Nous voulons offrir les meilleures expériences de divertissement aux joueurs de la région et nous visons à offrir aux joueurs plus [als sie es gewohnt sind] et moderniser la région. « 

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Le résultat est une approche complètement différente de celle des sociétés mentionnées précédemment telles que Tencent et Ubisoft. Sandsoft Games ne se concentre pas sur la localisation, mais plutôt sur la culturalisation. «Pour cette raison, nous avons des équipes de vente et de développement de produits et elles travaillent avec les départements respectifs du studio de développement. Il ne suffit plus de proposer à lui seul la vente et la localisation. Vous avez besoin d’un gameplay d’expérience adapté aux joueurs. possible si vous avez les options et êtes prêt à aller plus loin pour vos jeux. Cela signifie que vous apportez de réels ajustements à l’interface, au son, aux personnages, à l’histoire, etc. « 

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L’entreprise emploie également une équipe multiculturelle et diversifiée. «Pour nous, cela signifie deux choses:» D’une part, nous réunissons des talents locaux et internationaux de tous horizons. D’autre part, nous prévoyons d’ouvrir des bureaux dans divers pays de la région MENA et au-delà. Chaque pays est différent et il est important que notre équipe le comprenne pour que nous puissions créer un véritable lien avec la communauté. « 

Sandsoft_Games_Logo

Il va plus loin en ce qui concerne la façon dont son expérience antérieure dans l’industrie l’a aidé à créer Sandsoft Games. « Cela remonte à plus loin que mon expérience dans l’industrie du jeu », note-t-il. «Je suis né en Allemagne, ma mère était allemande et mon père était égyptien. Quand j’étais jeune, j’ai dû faire face à diverses restrictions et stigmates. Des choses qui n’avaient absolument aucune importance en ligne. Dans les jeux auxquels je faisais face à l’époque, comme Meridian 59 et Ultima Online, peu importait d’où je venais, de quelle couleur était ma peau, etc.

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«C’était le premier changement de jeu pour moi», se souvient-il. «Cela m’a donné l’idée d’entrer dans l’industrie du jeu et de faire de même pour d’autres joueurs ayant des expériences similaires. Au cours de mes 16 années et plus dans l’industrie, j’ai eu l’occasion de rencontrer certains des joueurs, développeurs et éditeurs les plus qualifiés et passionnés du monde. L’industrie travaille ensemble. Ils partageaient tous le même amour pour le jeu. « 

Ce qui est important pour lui, c’est une mentalité de «joueur d’abord», les joueurs passent en premier. «Lorsque j’étais à Blizzard de 2004 à 2008 et plus tard membre fondateur de Wargaming Europe / International, j’ai eu l’opportunité de participer activement à la création d’une société mondiale de jeux triple A, mais d’y participer Riot Games était le principal raison de la décision de créer une entreprise concentrée située dans la région MENA. J’admirerai toujours leur promesse aux joueurs et cette philosophie de base est l’une des pierres angulaires de Sandsoft Games. « 

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Dans sa première phase, la société affirme qu’elle se concentrera d’abord sur le marché mobile, suivi du PC peu de temps après. «Nous sommes un éditeur et développeur multiplateforme, nous prévoyons donc de développer des jeux de toutes formes et tailles», dit-il. «Nous commencerons par les jeux mobiles dans la première phase et entrerons rapidement sur le marché des PC.»

Les jeux reprennent visuellement et historiquement les cultures de la région afin de les rendre attractifs pour les acteurs locaux. « La façon dont un jeu se sent et à quoi il ressemble dépend toujours du gameplay », explique Fadl. «Je vais vous donner un exemple de l’un des jeux sur lesquels nous travaillons actuellement. Un adversaire ressemblait à un sanglier. Les acteurs locaux le savent, mais nous avons décidé de nous en tenir à la croyance de cette région et le Nous en avons fait un gobelin. Cela n’a eu aucun impact sur le gameplay, mais des détails comme celui-ci sont ce que nous pensons être importants. « 

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Les œuvres du monde occidental tentent de s’approprier plus souvent les cultures arabes. Sandsoft Games va-t-il inverser la tendance à l’avenir? « Cela dépendrait du match à la fin », dit-il. «Il est actuellement important pour nous d’aider les studios à culturaliser leurs jeux afin qu’ils correspondent à la région (si l’histoire, le ton du jeu et le gameplay le permettent). Par exemple, saviez-vous que le pantalon Aladdin de Disney’s Aladdin ne fait pas que les pantalons spécifiques à MENA ressemblent plus à des pantalons persans. Il y a une grande chance ici de culturaliser les jeux au profit des joueurs de cette région. la beauté et la culture de la région à travers le monde. « 

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Tout d’abord, ces régions sont au centre de Sandsoft Games, ce qui n’exclut bien sûr pas une nouvelle expansion. Une chose après l’autre et le renforcement de l’industrie dans la région est l’un des objectifs déclarés de l’entreprise. «Nos bureaux ici sont créés à partir de zéro», explique Fadl. «Cependant, le fait que certains de nos meilleurs employés viennent de la région nous a aidés à construire facilement les structures nécessaires. C’est l’une des pierres angulaires de Sandsoft Games. Nous réunissons des talents internationaux avec des talents locaux. Grâce à leur connaissance de la région et de la façon dont les entreprises Triple-A ont travaillé, il nous a été facile de jeter les bases de Sandsoft. « 

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Une part importante des efforts de Sandsoft consiste à recruter de nouveaux employés. «Ce fut l’une de nos premières leçons», dit-il. «Il y a beaucoup de potentiel dans la région, mais malheureusement, il n’y a pas assez de possibilités pour le présenter. Notre plan est d’embaucher plus de 60 personnes au cours de la première année. Il y aura donc certainement un certain nombre de personnes dans les semaines à venir. Emplois chez Sandsoft Games. « 

La source : Eurogamer.de

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