Avec l’amélioration des capteurs et des logiciels qui les gèrent, les progrès de la bionique deviennent plus frappants et potentiellement utiles. Ces réalisations sont l’espoir pour ceux qui ont une fonction naturelle affectée et nous avons vu ici des exemples de prothèses possibles, même imprimées en 3D, et ce qu’ils ont réalisé maintenant est un œil artificiel qui «voit» comme un humain.

L’objectif est que ce type d’appareil puisse être utile aux aveugles, c’est pourquoi dans ce cas ils ont cherché à ce que cet œil artificiel ait la forme sphérique du biologique. Son stimulus est également la lumière du soleil et la structure est très similaire si nous la regardons partie par partie.

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Une rétine avec des matériaux issus de panneaux solaires

Il s’agit d’un travail publié dans Nature, réalisé par l’équipe de chercheurs de l’Université des sciences et technologies de Hong Kong dirigée par Zhiyong Fan. C’est un capteur visuel sphérique qui est capable d’identifier certaines formes comme des lettres projetées, comme elles l’expliquent dans le travail.

Il est curieux que, comme nous l’avons mentionné dans l’introduction, cet œil bionique maintient la structure du naturel, évidemment avec d’autres matériaux: il a une lentille sur laquelle se concentrer, une couche hémisphérique équivalente à la rétine et contient un fluide conducteur dans la cavité, car l’œil humain contient l’humeur vitreuse.

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En haut se trouve un schéma d’un œil biologique, en dessous de la structure simplifiée de celui qu’ils ont créé. Image: Zhiyong Fan et al

Mesuré 2 centimètres de diamètre, la sclère est en aluminium poreux et dans ce cas il n’y a pas de bâtonnets et de cônes dans la rétine, mais des structures de type nanofil. Ceux-ci sont constitués de pérovskite, un matériau commun aux panneaux solaires et constituent la partie photosensible, en plus de remplir la fonction des terminaisons nerveuses de l’œil au niveau de la transmission du signal électrique lorsqu’il est activé par la lumière.


Oeil artificiel: structure et micrographies Ici, nous pouvons voir la structure complète (a), ainsi que quelques micrographies des nanofils (e et f) et la matrice dans laquelle ils sont insérés (g). Image: Zhiyong Fan et al

Alors, que doit faire cet œil?

Comme détaillé dans le rapport, les chercheurs ont projeté des images de lettres pour tester cet œil artificiel, un peu comme lorsque nous allons vérifier la vue de l’ophtalmologiste. Dans ce cas, le «cerveau» est un ordinateur et ils ont vu que l’œil identifiait correctement les lettres «E», «I» et «Y», informations qui, selon eux, pouvaient être transmises en étant connectées à une véritable optique nerf.

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B6a889b4 Db52 4e33 8eeb Le «nerf optique» de l’œil artificiel (a) et le fonctionnement de son processus de vision (b). Image: Zhiyong Fan et al

Mais pour cela, il reste à être poli, du moins pour qu’il s’agisse d’une prothèse sûre et complète comme celles que l’on voit de plus en plus de bras ou de jambes robotiques. Pour le moment a besoin d’une alimentation externe, quelque chose qu’ils envisagent de résoudre en faisant que ces nanofils de pérovskite agissent également comme des cellules dans un panneau solaire dans ce cas.

Ils doivent également augmenter la résolution de cet œil, qui est inférieure aux capteurs actuels que nous voyons généralement même dans les caméras mobiles. Bien que le fait d’avoir réussi à fabriquer ce prototype avec cette forme sphérique soit une avancée par rapport à dans le champ de vision, car avec cette forme, il est possible d’augmenter le champ de vision plus qu’avec d’autres modèles précédents dont la surface de sensibilité n’était pas sphérique, mais plate.

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Nous verrons si elle progresse comme prévu et finit par être une solution pratique pour les aveugles. Il y a quelques années, nous avons vu qu’une autre forme d’œil bionique pouvait résoudre la rétinite pigmentaire, ce qui n’exigeait pas non plus de donneur. Quelque chose qui fait partie des avantages d’utiliser quelque chose de bionique, car il n’y a aucune possibilité de rejet au même degré que celui qui se produit avec un organe étranger.

La source : Engadget