S’il y a jamais eu des doutes, voici la réalité: le support physique pour les jeux vidéo est non seulement loin de la mort souvent prévue, mais reste indispensable. Le récent report de The Last of Us 2 était le cachet du certificat de garantie des jeux vidéo de détail: sans la certitude que les jeux dans les magasins nous parviendront, mieux vaut tout retarder. Le numérique sera l’avenir, mais il ne peut certainement pas être le seul présent.

Neil Druckmann, directeur créatif de The Last of Us 2, a clairement exposé les limites pratiques qui existent, aujourd’hui, en matière de numérique. « Quelle est l’infrastructure de réseau de support dans les différents pays? C’est (The Last of Us 2, ndlr) est un jeu que les gens de tous les pays attendent et nous voulons nous assurer que nous sommes équitables pour tout le monde », a-t-il déclaré dans une interview accordée à podcast PlayStation officiel. « Si nous pouvions avoir une petite partie d’utilisateurs pour l’avoir, qu’en est-il de toutes les autres personnes qui ne peuvent pas l’avoir? »

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Naughty Dog a reporté la sortie de The Last of Us Part II à une date ultérieure.

Si Druckmann a mis l’accent sur le côté humain de la distribution, c’est-à-dire les utilisateurs qui peuvent avoir du mal à télécharger un jeu, la réalité est beaucoup plus grossière: le physique représente un pourcentage très important des revenus. Si le monde du PC a été pendant des années fortement basé sur le numérique et que le marché mobile, par nécessité, n’est que numérique, les utilisateurs de consoles sont toujours très friands de support physique.

Aux États-Unis, les jeux vidéo au format physique représentaient 17% du marché des logiciels de jeux de 35,8 milliards de dollars en 2019, soit plus de 6 milliards de dollars. Rien qu’en Italie, les données les plus récentes, concernant 2018, indiquent que les logiciels physiques valent 338 millions d’euros, soit 25% du chiffre d’affaires des logiciels (1,33 milliard d’euros). Un quart, donc, de l’ensemble du marché italien. Qui abandonnerait volontairement en moyenne 20% de son chiffre d’affaires sans hésitation? À droite: aucun.

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Le physique en Italie est en baisse (-8,7% par rapport à l’année précédente), tandis que le digital croît de façon exponentielle (+ 86,6%). Certes, le rapport IIDEA 2019 nous fournira une image très similaire et il ne pourrait en être autrement. Selon les analystes, en 2022, les producteurs pourraient penser avoir 100% des revenus numériques. Cependant, cette hypothèse semble avoir été très optimiste à ce jour.

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Malgré la situation actuelle, Square-Enix publiera Final Fantasy VII Remake comme prévu. Resident Evil 3 Remake est également arrivé dans les magasins en version physique, le 3 avril.

Bien que la situation d’urgence actuelle ait créé un contexte de marché anormal dans lequel opérer, il est également vrai que faire des prévisions numériques en regardant d’autres secteurs multimédias, tels que le cinéma et la musique, peut ne pas être le meilleur choix. Si le téléchargement d’un morceau de musique ou d’un épisode d’une série télévisée est une opération réalisable même à partir du réseau cellulaire de votre smartphone (en laissant de côté, les nombreux services de streaming qui ont rendu inutile le téléchargement de ces contenus), le téléchargement d’un jeu vidéo nécessite que 10, 20 ou 50 Go de données soient téléchargés localement. Qu’est-ce que ça veut dire? Pour les jeux vidéo, le format physique peut ne jamais disparaître ou, au moins, il pourrait sortir de la scène beaucoup plus lentement que prévu. Parce que le support physique reste le meilleur moyen de jouer pour de nombreux utilisateurs avec une connexion qui n’est pas à la hauteur.

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En 2020, Sony a choisi de ne pas sortir The Last of Us 2, l’une des dernières exclusivités PS4 en poids, tant que le scénario international reste si incertain. « Le jeu est presque prêt », a assuré Naughty Dog pour bloquer immédiatement toute hypothèse de retard de développement. Cependant, il n’y a pas de réseau logistique fiable qui, en ce moment d’incertitude, puisse garantir que tous les utilisateurs reçoivent le jeu en même temps. Il est à noter que Sony a été le seul, jusqu’à présent, à emprunter la voie du report. Tout en avertissant les utilisateurs de retards potentiels, Capcom et Square-Enix ont conservé la date de sortie de Resident Evil 3 Remake et Final Fantasy VII Remake respectivement.

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Pour Nintendo, la sortie d’Animal Crossing: New Horizons à l’heure actuelle, au cours de laquelle les gens passent plus de temps que d’habitude sur les jeux vidéo, a garanti une visibilité supérieure aux attentes.

Le support physique est-il en train de mourir? Il devient peu à peu moins populaire, c’est un fait, mais aujourd’hui c’est encore une part importante des revenus des grands éditeurs. Alors que les développeurs indépendants adoptent de plus en plus exclusivement l’édition numérique, en particulier pour réduire les coûts, les éditeurs tels qu’Electronic Arts et Activision doivent toujours être physiquement dans les magasins, avec la couverture du jeu vidéo clairement visible. Parce qu’un cinquième du chiffre d’affaires s’en va.

Source: Reddit