Nous voulons tous que les batteries de nos appareils aient plus de capacité. Faites-les charger plus rapidement. Et aussi qu’ils nous garantissent une durée de vie plus longue. Ceci est l’un des défis les plus importants l’industrie technologique est confrontée car elle a des ramifications dans un large éventail de secteurs, tels que l’informatique ou la voiture électrique. Mais surmonter ce que les batteries lithium-ion nous offrent déjà ne semble pas facile.

Il existe actuellement de nombreux groupes de recherche qui travaillent pour trouver une alternative aux batteries que nous avons aujourd’hui qui répond à toutes les exigences que j’ai énumérées dans le paragraphe précédent. Certains de ces projets paraissent bien sur le papier, mais malheureusement, il ne semble pas qu’ils nous offriront le résultat que nous recherchons à moyen terme. Même pas, peut-être, à long terme. Mais il existe d’autres enquêtes moins exotiques qui pourraient nous apporter d’agréables surprises dans un délai raisonnable. C’est l’un d’eux.


C’est ce que nous promettent les batteries au métal liquide

Contrairement aux batteries lithium-ion que nous utilisons actuellement dans la plupart de nos appareils, qui utilisent généralement une anode en graphite et une cathode en oxyde de manganèse ou en oxyde de cobalt, les batteries en métal liquide utilisent précisément des électrodes métalliques. liquide. Le problème est que le maintien du métal à l’état liquide peut nécessiter que l’électrode soit soumise à une température élevée, donc l’un des grands défis que ces batteries posent est précisément de trouver un métal qui rester liquide à une température gérable.

Les batteries en métal liquide nous promettent une durée de vie plus longue, une densité d’énergie plus élevée, plus de stabilité et une vitesse de charge plus élevée

Relever ce défi vaut la peine pour plusieurs raisons. L’un d’eux est que les électrodes de batterie en métal liquide se dégradent moins que les électrodes en métal solide, donc les batteries ont une durée de vie utile, sur papier, beaucoup plus longtemps. Mais ce n’est pas tout. Ils peuvent également stocker la charge en moins de temps que les appareils lithium-ion et ont une densité d’énergie nettement plus élevée que les batteries que nous utilisons actuellement. Comme vous pouvez le voir, ils nous promettent exactement ce que j’ai mentionné dans les premières lignes de cet article, donc sur le papier, ils ont l’air bien.

Tout cela, la théorie, est connu depuis longtemps, mais ce qui nous a encouragés à préparer cet article, c’est que récemment des chercheurs de l’Université du Texas ont trouvé les métaux qui pourraient faire de ces batteries une réalité. Ou, au moins, ils ont la capacité de démontrer qu’il vaut la peine d’investir dans cette technologie car elle pourrait nous offrir des résultats très intéressants à moyen terme.


Les premières batteries en métal liquide à fabriquer nécessitent que les électrodes soient à une température d’au moins 240 degrés Celsius pour rester liquides. De toute évidence, cette température est ingérable dans un scénario réel, mais ces chercheurs ont trouvé plusieurs alliages qui ne sont pas du tout exotiques, et qui peuvent préserver l’état liquide à une température beaucoup plus gérable: aussi bas que 20 degrés centigrades. La différence est épouvantable.

Ce qu’ils proposent, c’est que l’anode, l’électrode positive, soit en alliage de potassium et de sodium, et la cathode, qui est l’électrode négative de la batterie, en alliage de gallium et d’indium. Et pour l’électrolyte, ils utilisent un composé liquide de nature organique. Selon leurs recherches, ce sont les métaux qui leur ont permis de fabriquer une batterie en métal liquide capable de nous offrir les propriétés que nous recherchons à seulement 20 degrés centigrades.

En plus des propriétés prometteuses que j’ai déjà mentionnées, selon ces scientifiques ces batteries sont plus stables que les unités de métal liquide qui étaient connues jusqu’à présent. Mais toutes ne sont pas de bonnes nouvelles. Ce qu’il faut pour que cette technologie atteigne nos appareils, c’est que sa température de fonctionnement est encore plus basse, et aussi que le gallium, qui est un élément chimique relativement rare et cher, est remplacé par un autre élément moins cher qui a des propriétés physicochimiques similaires. Même s’il est clair que cette technologie doit encore surmonter des défis importants, est l’un des plus prometteurs dans le domaine des batteries. Nous en tiendrons compte dans l’espoir de pouvoir vous le dire plus tôt.

images | ThisIsEngineering | Stanley Ng
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Source: Engadget