Beaucoup de technologie et d’innovation ont dû être faites pour qu’aujourd’hui nous ayons des puces de 5 nm avec des millions de transistors sur seulement quelques millimètres de surface. Aux premiers stades de l’informatique, lorsque les ordinateurs occupaient des pièces entières, un ingénieur soviétique en a conçu un qui fonctionnait littéralement sur l’eau.


Nous parlons de Vladimir Lukyanov et de son intégrateur d’eau. En 1936, l’ingénieur a créé une machine qui lui a permis mieux calculer la stabilité des structures en béton armé pour les chemins de fer qui étaient construits sur les terres de l’URSS. Une machine aussi ingénieuse que curieuse.

Vladimir Lukyanov a travaillé dans la construction des chemins de fer de l’URSS dans les années 1920. Une de ses tâches consistait à assurer la qualité des structures en béton armé qu’ils construisaient. En raison des températures extrêmes, le béton se fissurait souvent, il fallait donc chercher des améliorations dans la composition du béton pour éviter ces situations. Des fissures dépendait de divers facteurs comme la température, le type de ciment utilisé, la quantité de chaque produit mélangé … Différentes variables qui donnent toujours un résultat différent. Vladimir Lukyanov pensait que tout cela pourrait être mieux calculé avec son invention.


Une première version de l’ordinateur fonctionnant sur l’eau. Via Kramola.

Un chef-d’œuvre de … plomberie

Pour comprendre la machine de Vladimir Lukyanov, il faut d’abord comprendre l’âge des ordinateurs fonctionnait. Ces ordinateurs mécaniques étaient en fin de compte un ensemble d’engrenages et de leviers. Déplacer et changer la position d’un levier ou d’un engrenage a obtenu un résultat différent parce que tout était interconnecté les uns avec les autres. En d’autres termes, il se joue essentiellement avec les variables pour obtenir rapidement un calcul voyant comment il affecte le reste des variables et le résultat final.

L’ordinateur de Vladimir Lukyanov n’utilisait cependant pas d’engrenages pour calculer, il paria plutôt sur l’eau. L’ingénieur a réalisé que le débit d’eau est très similaire à la distribution de la chaleur et comment cela affecte les matériaux. En extrapolant cela, il a créé une machine dans laquelle il pouvait « visualiser » la distribution de la chaleur sous forme de niveaux d’eau. C’est ainsi qu’il créa son chef-d’œuvre en 1936, l’intégrateur d’eau de Vladimir Lukyanov fut pendant un temps la seule machine capable de résoudre des équations aux dérivées partielles.


Kramola L’intégrateur d’eau dans un musée de Moscou. Via Kramola.

Environ la taille d’un placard, l’intégrateur d’eau était emballé avec des tuyaux et des pompes à pression connectés les uns aux autres. Un chef-d’œuvre de plomberie. Il s’agissait de modifier et de jouer avec la quantité de chaque variable pour voir comment l’eau coulait et changeait les résultats qui étaient représentés dans un graphe « en temps réel ».


Kramola Les données que l’intégrateur d’eau a extraites dans un graphique. Via Kramola.

Une méthode utilisée depuis plus de quatre décennies

Au fil des ans l’intégrateur d’eau évoluait grâce à de nouveaux modèles qui a fait des calculs plus complexes et plus précis. La machine a fini par être utilisée dans plus de secteurs que la construction et l’ingénierie thermique. Il a été produit en masse et utilisé dans les établissements universitaires et les laboratoires à travers le pays. Une partie des calculs effectués dans la course spatiale soviétique a été faite avec cette machine.


Kramola Image plus proche montrant les conduites d’eau de l’intégrateur d’eau. Via Kramola.

La chose surprenante est l’énorme valeur qu’il doit avoir. Même après mieux, des ordinateurs électroniques sont déjà apparus, l’intégrateur d’eau a continué à être utilisé jusqu’aux années 1980. Pendant ces quarante années, il a contribué dans de nombreux domaines de recherche et de calcul.

Trouver un intégrateur d’eau soviétique qui travaille encore aujourd’hui n’est pas une tâche facile. Cependant, cette technique nee a été utilisé pour développer d’autres types de machines. L’un des plus intéressants est le Moniac Economic, un ordinateur hydraulique créé par le Néo-Zélandais Bill Phillips en 1949 pour représenter le flux d’argent … avec de l’eau.

Plus d’informations | Wikipédia, Kramola et Banque de réserve de Nouvelle-Zélande.

Source: Engadget