C’est l’un des constructeurs automobiles les plus exclusifs au monde, mais il est curieux de savoir comment même les plus grands ont parfois besoin de l’aide d’anciens composants logiciels. ou ancien équipement.

McLaren s’est appuyée pendant des années sur les ordinateurs portables Compaq LTE 5280, un modèle du début des années 1990 qui avait un élément clé dans l’entretien de ces supercars. Aujourd’hui, ils ont trouvé une alternative, mais ils ont toujours ces équipes à leurs côtés … juste au cas où.


Les voitures de luxe qui ont besoin d’ordinateurs portables il y a près de trois décennies

En 2016, Jalopnik a déjà raconté l’histoire unique de ces voitures McLaren F1 qu’elles sont un véritable joyau. 64 de ces supercars ont été construites entre 1992 et 1998, et dans l’un des modèles vendus (d’occasion!) l’an dernier, on estime que 9 millions d’euros ont été demandés, avec un autre modèle récemment mis aux enchères pour presque le double: 17,8 millions d’euros.

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Ces voitures prodigieuses étaient basées uniquement sur un ordinateur portable des années 90. McLaren a commencé à utiliser le CompaQ LTE 5280 Lorsqu’il a commencé à fabriquer ces supercars au début des années 90, les logiciels et le matériel MS-DOS pour ces équipes ont été configurés pour être parfaitement préparés à se connecter à l’unité de commande de la voiture et à effectuer certains diagnostics et transmissions de données.

Ces ordinateurs portables ils avaient une fente AC (Accès conditionnel) qui vous a permis de connecter l’ordinateur portable à la voiture et d’utiliser ce logiciel spécialement conçu pour ledit matériel. Le problème? Qu’il est nécessaire de continuer à entretenir ces supercars, et près de trois décennies plus tard, ces ordinateurs portables sont pratiquement manquants.

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Cela a incité McLaren à dépenser des milliers de dollars pour acheter tous les ordinateurs portables Compaq LTE 5280 du début des années 1990. Ordinateurs avec à peine 20 Mo de disque dur et ils ont été utilisés avec MS-DOS, mais ils étaient très précieux pour ce fabricant.

La dépendance à l’égard de cet ordinateur a commencé à être un problème clair pour McLaren il y a des années, et déjà en 2016, lorsque la curieuse situation du fabricant a été découverte, ses dirigeants ont admis que ils cherchaient une alternative pour ces vieux ordinateurs portables.


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Ils l’ont retrouvée un peu plus tard, et dans un rapport Road & Track fin 2017, ils ont raconté l’histoire du seul technicien spécialisé McLaren F1 resté aux États-Unis. Là, ils ont indiqué comment «actuellement McLaren utilise un ordinateur moderne avec Windows qui exécuter un émulateur logiciel pour la maintenance informatique de routine.  »

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Ça oui: ce vieux Compaq 5280 est toujours à côté Ordinateur portable Windows… juste au cas où. Cependant, nous ne savons pas si son utilisation sera d’une grande utilité aujourd’hui. Intel a annoncé en novembre 2019 qu’il abandonnait les pilotes et le BIOS pour ses anciennes cartes mères – comme celui utilisé sur l’ordinateur Compaq. Cela signifie que ces anciens ordinateurs pourraient devenir inutiles sans ce type de mise à jour, notamment en cas de problème de sécurité ou de conflit matériel.

ThinkPad série et anciens ports

Le cas de McLaren n’est certainement pas le seul. Dans le débat qui a eu lieu sur Reddit à ce sujet récemment un technicien Jaguar spécialisé Il avait une anecdote similaire qu’il avait vue lors du remodelage d’une autre voiture de sport particulière.

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En fait, cela a montré captures d’écran du logiciel pour MS-DOS qu’ils utilisent dans un vieux ThinkPad pour réparer une Jaguar XJ220, une autre voiture exclusive qui, malgré son prix, est réparée à l’aide d’équipements et d’applications d’il y a des années.


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Le technicien a expliqué comment la connexion au standard cela a été fait via le port série de ce vieux ThinkPad, un type de connecteur qui, il y a des années, a cessé d’être standard sur les PC et les ordinateurs portables, mais qui était précisément crucial pour la maintenance de cette voiture par le logiciel créé pour ce processus.


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Le mécanicien a expliqué comment cette tâche a été tentée avec la virtualisation sur un équipement moderne et une émulation de port série, mais n’a pas pu le faire: qui les a forcés à continuer à utiliser cette machine, quelque chose qui montre (encore une fois) que parfois les anciennes technologies sont toujours cruciales pour faire avancer les choses.

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La source : Engadget